Con quale frequenza gli animali vengono colpiti da un fulmine?

In una scena apocalittica inquietante che ricorda un film horror, 323 renne sono state trovate morte in un parco nazionale in Norvegia. I funzionari ritengono che la mandria sia stata probabilmente rannicchiata insieme durante un forte temporale e che gli animali siano stati uccisi da un fulmine, secondo il National Geographic.

Non è la prima volta che un folto gruppo di animali viene ucciso da un fulmine. Pochi giorni dopo la morte della renna alla fine di agosto, 19 mucche sono state uccise nel Texas orientale mentre si riparavano sotto un albero durante una tempesta. Il fulmine ha colpito l'albero e le mucche sono appena cadute, secondo il Fort Worth Star-Telegram. Nel 2005, 68 mucche sono morte dopo un fulmine nel Nuovo Galles del Sud, in Australia, come sottolinea National Geographic. E qualche anno dopo, un fulmine ha colpito la recinzione di filo metallico a Montevideo, in Uruguay, uccidendo 52 del bestiame all'interno. Durante un temporale del 1990, 30 mucche furono uccise in una fattoria in Virginia.

Come essere umano, la tua possibilità di essere colpita da un fulmine ogni anno è di circa uno su 1 milione negli Stati Uniti, secondo il National Weather Service. Le probabilità di essere colpiti nella tua vita sono circa una su 12.000. Non abbiamo idea di quali siano le probabilità per gli animali perché i casi non sono ben documentati, ma Brent McRoberts della Texas A&M University afferma che i fulmini rappresentano l'80% di tutte le morti accidentali di bestiame.

"A meno che non ci sia un fienile nelle vicinanze, il bestiame è all'aperto durante i temporali, quindi le possibilità di essere colpiti sono maggiori", dice.

"E i tipi di lesioni sono più o meno gli stessi. Uno studio mostra che mentre circa il 70% degli umani colpiti da un fulmine sopravvive ancora, il tasso di mortalità di cavalli e bovini è molto più alto. Questo perché nessuno è in giro per curare l'animale ferito, più la massa corporea dell'animale è più grande di un essere umano, il che significa che possono verificarsi più danni ai tessuti. Spesso un allevatore vedrà un animale morto sulla sua proprietà e non vedrà alcuna causa apparente. Una necropsia (autopsia animale) rivela spesso che il animale è morto a causa di un fulmine ".

Più di 300 renne, tra cui 70 vitelli, sembrano essere cadute dove si trovavano durante una recente tempesta in Norvegia. (Foto: Håvard Kjøntvedt / Norwegian Nature Inspectorate)

Come il fulmine uccide

Pensiamo sempre all'illuminazione come a un fulmine che scende dal cielo. Ma i fulmini diretti che colpiscono e uccidono qualcuno (o un animale) sono rari, dice il meteorologo Ron Holle della National Lightning Detection Network al Washington Post.

Tuttavia, un colpo di fulmine può contenere 20.000 o più ampere di corrente. E quando questo colpisce la terra, quell'elettricità si diffonde nel terreno e può essere potenzialmente mortale. Per una persona in piedi a terra colpita dalla corrente, può viaggiare su una gamba, attraverso il corpo e giù sull'altra gamba. Lungo la strada, può potenzialmente fermare il cuore o arrestare la respirazione. Queste correnti al suolo possono essere particolarmente letali per gli animali perché la corrente attraversa tutto il corpo dell'animale tra le zampe anteriori e posteriori. Maggiore è lo spazio tra dove la corrente entra nel corpo e dove lascia il corpo, maggiore è il potenziale di gravi danni.

C'è anche un tipo di lampo chiamato "side flash" o "side splash", in cui il lampo salta da un oggetto a un essere vivente o salta da un essere vivente a un essere vivente.

Come spiega la Posta:

Si verificano schizzi laterali perché i fulmini seguono il percorso con la minima resistenza alla corrente elettrica a terra. Se sei in piedi a un piede o due da un albero colpito da un fulmine, è probabile che il fulmine salti dall'albero a te a causa di un colpo di luce, non sei altro che una borsa di acqua salata con molta meno resistenza elettrica di un albero.

Quindi un fulmine su un albero o un colpo a terra può saltare avanti e indietro tra tutti gli animali vicini.

"Il fulmine può colpire alberi ad alto fusto e diffondersi agli animali riparati sotto i rami", dice a The Horse Dean Scoggins, DVM, veterinario per l'estensione equina dell'Università dell'Illinois. "Una volta lì, il fulmine può rimbalzare tra gli animali, compresi alcuni nel gruppo. Inoltre, un fulmine spesso scende sull'albero, e se è un albero con radici poco profonde, viaggerà attraverso le radici in modo che il terreno venga coinvolto come bene."

Mantenere gli animali al sicuro

Come le persone, gli animali sono più sicuri se riescono a entrare in un luogo ben radicato. Evita elevazioni più elevate, come pascoli in collina, metallo (recinzioni, cancelli, fienili, mangiatoie) e singoli alberi, che attirano i fulmini più di un gruppo di alberi.

Non è sempre possibile ricoverare gli animali da allevamento se una tempesta si scatena rapidamente, ma se sei fuori con il tuo cane o un altro animale e una tempesta colpisce, il National Weather Service suggerisce questi suggerimenti aggiuntivi per stare al sicuro:

  • Trova un riparo in un edificio chiuso e collegato a terra.
  • Evita i campi aperti, le cime delle colline o qualsiasi altura.
  • Stare lontano da alberi alti, isolati o oggetti alti. Se sei nei boschi, rimani vicino a uno stand di alberi più basso.
  • Se fai parte di un gruppo, allargati per evitare l'attuale viaggio tra di te.
  • Stare lontano da acqua, oggetti bagnati e tutti gli oggetti di metallo. L'acqua e il metallo non attraggono l'illuminazione, ma sono eccellenti conduttori di elettricità.

Nota dell'editore: la storia è stata pubblicata alla fine di agosto 2016 ed è stata aggiornata con nuove informazioni.

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