Cos'è il sapone di Aleppo?

Il sapone di Aleppo prende il nome dalla città in cui è stato prodotto per la prima volta: Aleppo, Siria. La prima produzione documentata di sapone di Aleppo risale all'VIII secolo, anche se molti sostengono che esistesse ben prima e alcuni sostengono che sia il sapone più antico del mondo - un vero antenato del sapone, se vuoi. La città di Aleppo si trova nell'angolo nord-ovest della Siria e per secoli fu un vivace centro commerciale, incastonato tra la Cina a est, l'Africa a sud e l'Europa a ovest.

Come il sapone di castiglia, il sapone di Aleppo è un sapone duro composto da olio d'oliva e idrossido di sodio (noto anche come lisciva), ma il suo ingrediente unico è l'olio di alloro, ottenuto da alberi di alloro (da cui otteniamo anche foglie di alloro). Un tempo abbondante nell'umido Mediterraneo, la presenza di foreste di alloro è notevolmente diminuita con l'aumentare del clima mediterraneo.

Il sapone tradizionale di Aleppo viene prodotto attraverso un "processo a caldo". L'olio d'oliva, la lisciva e l'acqua vengono mescolati in una grande vasca interrata, in cui gli ingredienti vengono fatti bollire e mescolati per tre giorni, durante i quali l'olio reagisce con la lisciva e l'acqua per diventare un denso sapone liquido.

Alla fine di questo processo, viene aggiunto l'olio di alloro e quindi la miscela viene versata dalla vasca su un grande foglio di carta oleata sul pavimento della fabbrica. La grande massa verde è lasciata raffreddare e indurire.

Il sapone viene quindi tagliato - un dispositivo di taglio simile a un rastrello viene trascinato attraverso il sapone per tagliarlo in un modo, quindi di nuovo nell'altro modo fino a quando l'intera massa viene tagliata in singoli cubi che sono stampati con il nome dell'artigiano del sapone.

I cubetti di sapone vengono quindi impilati in rack sfalsati per consentire la massima esposizione all'aria. Una volta asciugati, invecchiano per circa sette mesi. Durante questo periodo, l'esterno del sapone passa dal verde al suo marchio giallo o marrone.

Sapone di Aleppo appena fatto impilato e pronto per l'invecchiamento in una fabbrica di Aleppo, Siria. (Foto: Bernard Gagnon [CC by 3.0] / Wikimedia Commons)

In generale, il contenuto di alloro del sapone di Aleppo varia dal 2 al 40 percento. Più alto è il rapporto tra olio di alloro, più marrone diventa il sapone. Un sapone con un alto contenuto di alloro di solito costa anche di più, poiché è più costoso da realizzare.

Essendo naturale e privo di sostanze chimiche, il sapone di Aleppo ha resistito alla prova del tempo e continua a essere ricercato oggi. L'olio d'oliva funge da idratante e l'olio d'alloro come detergente. Insieme, possono aiutare a calmare l'infiammazione, l'irritazione e il rossore. Alcuni sostengono che l'uso di olio di alloro può aiutare a trattare e gestire le condizioni della pelle come l'eczema, la dermatite seborroica e l'acne. Infatti, il sapone di Aleppo è spesso tollerato da coloro che hanno anche la pelle più sensibile.

Oggi molti fabbricanti di sapone industriali commercializzano il sapone di Aleppo, ma il loro sapone può contenere altri additivi come profumi e olii essenziali e persino sostanze chimiche per tingere il sapone del colore desiderato. Per questo motivo, molti considerano il sapone tradizionale Aleppo prodotto ad Aleppo come il gold standard. In effetti, alcuni produttori di saponi di Aleppo usano la stessa ricetta di famiglia da centinaia di anni. La produzione ha rallentato e addirittura interrotto completamente per alcune aziende negli ultimi anni, rendendo incerto il futuro dell'autentico sapone di Aleppo.

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