Cos'è l'ASMR (e perché è così bello?)

Milioni di persone stanno visualizzando video su YouTube di persone che bisbigliano, piegano borse e toccano una varietà di superfici.

Le persone che creano questo contenuto sono diventate celebrità di Internet, accumulando centinaia di milioni di visualizzazioni.

Benvenuti nel mondo di ASMR.

ASMR è l'abbreviazione di risposta meridiana sensoriale autonoma, una misteriosa sensazione fisica che si verifica in risposta a determinati stimoli. È descritto come un piacevole formicolio che inizia nella testa e si diffonde lungo la spina dorsale, e mentre è spesso indicato come un "orgasmo cerebrale", le persone che sperimentano sono veloci a sottolineare che non è lontanamente sessuale.

"Questo è tanto sessuale quanto dire che mangiare cioccolato è orgasmico (in quanto non è sessuale)" chiarisce il subreddit ASMR.

La piacevole sensazione può essere causata da una varietà di stimoli - tocchi, profumi, scorci - ma alcuni suoni sembrano essere i trigger più universali. Prendi, ad esempio, il suono sorprendentemente piacevole di qualcuno che gioca con i chicchi di caffè.

"ASMRtists" di YouTube

I video creati per suscitare ASMR spesso presentano suoni come tocchi, graffi, pieghe e sussurri.

In realtà, è stato un video semplicemente intitolato "sussurro" che ha introdotto Maria - un espatriato russo il cui canale YouTube GentleWhispering ha 1, 7 milioni di abbonati - ad ASMR nel 2009.

Maria, che prende il suo nome solo per motivi di sicurezza, stava per divorziare e stava lottando con la depressione, così ha cercato video di rilassamento per aiutarla a dormire e si è imbattuta in un video di una donna che bisbigliava nella telecamera.

"E non appena ho sentito la voce della signora, mi sono appena fatto la doccia con formicolio", ha detto Maria al Washington Post. "È stato fantastico."

Maria ha iniziato a guardare video ASMR ogni volta che si sentiva stressata e nel 2011 ha iniziato a crearne uno suo.

In alcuni, sussurra semplicemente nei microfoni, spesso ripetendo frasi rilassanti come "Sei apprezzato". Può fingere di massaggiare le tempie dello spettatore o spazzolare leggermente le guance con piume.

In altri video, assume ruoli, come quello di un parrucchiere o assistente di volo. Sfoglia una rivista, passa le dita su una selezione di bustine di tè, tocca le superfici, si spazzola i capelli e persino piega gli asciugamani.

Altri creatori di video ASMR - che si definiscono "ASMRtist" - possono assumere il ruolo di agenti di viaggio, parlando piano mentre ti guidano attraverso i dettagli di una vacanza imminente. Molti simulano dando allo spettatore tagli di capelli o manicure. Alcuni dimostrano come preparare il caffè o piegare i tovaglioli in modo elaborato. Altri sono semplicemente lunghi video di borse pieghettate o toccando le unghie.

Ci sono anche numerosi video che suscitano formicolio e brividi che non sono stati creati con questa intenzione. Innumerevoli sperimentatori ASMR citano i video di pittura di Bob Ross come la loro prima esperienza con la piacevole sensazione.

Per gli spettatori che non sperimentano ciò che Maria descrive come "pelle d'oca nel cervello", questi video possono sembrare strani o addirittura irritanti. Ma per coloro che sperimentano ASMR, spesso cambiano la vita.

Maria ha ricevuto note di ringraziamento da persone che soffrono di ansia, insonnia e PTSD che affermano che i suoi video hanno portato loro il conforto necessario.

Cosa lo causa?

Mentre gli scienziati hanno studiato il brivido, i brividi che a volte proviamo ascoltando la musica, ASMR non è lo stesso. In realtà non si sa molto, e ci sono solo pochi studi peer-reviewed e pubblicati sul fenomeno.

Lo studente di Dartmouth Bryson Lochte ha fatto uno studio di neuroimaging su di esso come parte della sua tesi di onori senior, i cui risultati sono stati pubblicati sulla rivista Bioimpact.

"Anche se non ho mai provato l'ASMR, ho avuto la sensazione che [questi video] stessero facendo qualcosa di unico nel cervello", ha detto a The Atlantic in quel momento.

Prima che il suo studio fosse pubblicato, Lochte parlava del suo lavoro con Craig Richard, un ricercatore della Shenandoah University e il fondatore di un blog chiamato ASMR University.

"Se non lo provi e non ci sono ricerche pubblicate, penso che sia appropriato essere scettici", ha detto Richard. "Non so se ci crederei se non l'avessi sperimentato da solo."

Steven Novella, neurologo della Yale University, afferma di essere "incline a credere" che l'ASMR sia reale nonostante la mancanza di studi scientifici. "Ci sono un certo numero di persone che sembrano aver vissuto ... indipendentemente e descritto la stessa sindrome con alcuni dettagli abbastanza specifici", scrive sul blog di NeuroLogica .. "In questo modo è simile al mal di testa - sappiamo che esistono come una sindrome principalmente perché molte persone diverse riportano gli stessi sintomi ".

Tom Stafford, professore di psicologia all'Università di Sheffield, ha paragonato l'ASMR alla sinestesia. "Quando hai qualcosa del genere che non riesci a vedere o sentire, e non succede a tutti, cade in un punto cieco. È come la sinestesia - per anni è stato un mito, poi negli anni '90, la gente ha escogitato un modo affidabile per misurarlo ".

E l'interesse per l'argomento sta certamente crescendo. Il progetto di ricerca ASMR, descritto come un sondaggio online che potrebbe fornire uno dei primi e più grandi studi demografici globali sull'ASMR quando sarà pubblicato.

L'intimità potrebbe essere la chiave?

Mentre non sappiamo con certezza perché alcune persone provino piacevoli brividi in risposta a sussurri, colpi e altri stimoli, Richard dice che sappiamo alcune cose.

"Si sa molto sugli stati fisiologici associati all'ASMR: rilassamento, euforia, conforto", ha detto al Washington Post. "Sono le stesse molecole coinvolte quando un bambino è confortato da sua madre ... ... Sono endorfine, è ossitocina, è serotonina."

Maria concorda sul fatto che l'aspetto confortante dei suoi video faccia sicuramente parte del sorteggio. Pensa che i suoi video, che forniscono l'illusione di avere la sua totale attenzione, facciano sentire le persone curate. In effetti, questa stretta attenzione personale potrebbe persino far parte di ciò che provoca l'ASMR.

Le persone raccontano di averlo vissuto nella vita reale quando si tagliano i capelli o un esame della vista, e c'è sicuramente un elemento di intimità nei video ASMR che troverai su YouTube. Molti "ASMRtist" usano l'audio binaurale per creare un senso del suono 3D, facendo sembrare che l'altoparlante sia proprio accanto a te e gli spettatori spesso raccomandano di ascoltare tali video mentre indossano le cuffie per provare meglio la sensazione.

"Siamo estremamente sensibili agli stimoli ravvicinati. Quando qualcuno ti sussurra nell'orecchio, questo sicuramente accelererà la frequenza cardiaca e attirerà la tua attenzione", ha dichiarato David Huron, professore alla Ohio State University, all'Atlantico. "Per il sistema uditivo, la respirazione è un segnale di prossimità, quindi l'alta respirazione è sentita come sintomatica dell'intimità."

Nota del redattore: questa storia è stata aggiornata da quando è stata pubblicata nel settembre 2015.

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