Cos'è l'emodiversità?

Molti di noi puntano alla stabilità emotiva. Questo di solito significa optare per alcune emozioni gestibili - preferibilmente positive come la felicità, la gratitudine e la contentezza - ed evitare tutto il resto. Mantenere una chiglia anche emotiva, ci viene detto, è il modo migliore per aumentare il nostro benessere fisico e mentale.

Ma è? Bene, non esattamente, secondo recenti ricerche. Forse è controintuitivo, ma l'evidenza mostra sempre più che risiedere in una stretta larghezza di banda emotiva può darti un'aura "fresca come un cetriolo", ma non mantiene la tua mente e il tuo corpo sani. Piuttosto, è la tua capacità di provare una vasta gamma di emozioni in una misura abbastanza uguale - chiamata emodiversità o diversità emotiva - che fa bene a te. In altre parole, più emozioni provi (anche quelle negative, secondo alcune ricerche), più sarai dolce.

Sbalzi d'umore

L'idea che una vita emotiva ricca e sfaccettata porti a una salute migliore è stata introdotta per la prima volta in un imponente studio del 2014 che ha coinvolto scienziati americani ed europei di quattro paesi e oltre 37.000 partecipanti. Pubblicati sul Journal of Experimental Psychology: General, gli scienziati hanno diviso la loro ricerca in due studi.

Il primo ha esplorato come l'emodiversità si riferisce alla depressione. Ai partecipanti è stato chiesto di valutare con quale frequenza e in che misura hanno vissuto nove emozioni positive (come contentezza, speranza e timore reverenziale) e nove emozioni negative (tra cui ansia, paura e senso di colpa). Hanno valutato ogni emozione su una scala da mai (punteggio di 0) alla maggior parte delle volte (punteggio di 4).

Coloro che hanno elencato il maggior numero di emozioni e le hanno vissute in abbondanza relativa - il che significa che le emozioni sono state percepite in modo abbastanza uniforme l'una rispetto all'altra (vedere il grafico sotto) - hanno ricevuto il punteggio più alto di emodiversità.

Gli individui ricchi di emodiversità sperimentano più emozioni in misura simile rispetto a quelli bassi di emodiversità. (Foto: Quoidbach, Gruber, Mikolajczak, Kogan, Kotsou & Norton / Emodiversity and the Emotional Ecosystem)

I risultati hanno dimostrato che maggiore è l'emodiversità di qualcuno, minore è la probabilità che siano depressi. Questo era vero per tutte le persone con un alto livello di emodiversità, sia che sperimentassero un'abbondanza di emozioni positive, emozioni negative o un ricco mix di entrambi.

Il secondo studio ha esplorato come l'alta emodiversità influenzi la salute fisica. Ai partecipanti è stato chiesto con quale frequenza e in che misura hanno vissuto 10 emozioni positive e 10 negative. Ancora una volta, le persone che erano emodiverse - che fossero inclinate verso emozioni positive o negative - erano più sane. Ciò includeva il 25 percento in meno di visite dal medico e il pagamento di un terzo in meno delle spese mediche.

Perché l'alta emodiversità giova alla mente e al corpo? I ricercatori suggeriscono che potrebbe essere simile alla resilienza di un ecosistema di biodiversità in natura - più tipi di piante e animali in un habitat, meno probabile un singolo evento negativo sarà in grado di spazzare via tutto.

Come notano: "L'emodiversità può impedire a emozioni specifiche - in particolare quelle dannose come stress acuto, rabbia o tristezza - di dominare l'ecosistema emotivo".

Guarigione emotiva

Uno studio più recente sull'emodiversità esamina più da vicino quali processi biologici benefici possano essere in gioco nelle persone altamente emodiverse. In particolare, i ricercatori hanno esplorato come l'esperienza di un mix ampio e proporzionale di emozioni influenzi l'infiammazione nel corpo, che è un importante fattore di rischio per malattia e morte.

Gli scienziati hanno chiesto a un gruppo di 175 partecipanti (dai 40 ai 65 anni) di compilare un sondaggio giornaliero per un mese che descriveva in dettaglio quali delle 32 emozioni positive e negative hanno vissuto. Durante una visita di follow-up di sei mesi, sono stati testati tre marcatori infiammatori nel sangue: interleuchina-6, proteina C reattiva e fibrinogeno.

È interessante notare che questi risultati, pubblicati sulla rivista Emotion, non rispecchiavano esattamente lo studio precedente. Solo coloro che hanno provato molte emozioni positive - non quelle negative o un mix - avevano livelli più bassi di infiammazione nei loro corpi. Questo era vero su tutta la linea, indipendentemente dall'indice di massa corporea dei partecipanti, dallo stato medico, dal genere o dai tratti della personalità come l'estroversione.

Perché l'emodiversità negativa elevata è stata utile nello studio precedente, ma non in questo? Gli autori ipotizzano che possono derivare discrepanze da differenze nelle materie di ricerca (questo studio ha utilizzato partecipanti più anziani) o differenze nel modo in cui è stata misurata la diversità emotiva (il precedente studio ha esaminato soggetti in una singola sessione, mentre questo studio li ha seguiti per diversi giorni). Ulteriori ricerche dovrebbero chiarire le cose.

Sentirsi profondamente

Chiaramente, sperimentare un ampio equilibrio di diverse emozioni (forse con un'enfasi sui sentimenti positivi) fa bene alla mente e al corpo. Ecco alcuni modi per arricchire la tua vita emotiva e migliorare la tua salute.

Innanzitutto, fai il test su Emodiversity.org per vedere l'ampiezza e l'abbondanza delle tue emozioni. Se sei altamente emodiverso, congratulazioni. Se sei un "Johnny one-note" - costantemente inadempiente ad alcune emozioni coperte come felici o arrabbiate - potresti aver bisogno di espandere il tuo raggio emotivo.

Questo può richiedere un po 'di pratica. Alcuni di noi hanno difficoltà a stuzzicare le emozioni più sottili perché le nostre famiglie non erano emotivamente fluenti. Oppure siamo stati educati a credere che alcune emozioni siano pericolose, quindi invece di nominarle ed esaminarle, tendiamo a schiacciarle.

Sotto molte emozioni generiche, come la rabbia o l'eccitazione, ci sono spesso sentimenti più profondi e più sfumati che possono essere più difficili da riconoscere. (Foto: Utente: ShelleyAdams / Wikimedia Commons)

Coltivare l'autocoscienza emotiva - nota anche come "intelligenza emotiva" - è come qualsiasi abilità. Ci vuole tempo per padroneggiare. Prova questi suggerimenti:

• Inizia sintonizzandoti davvero su ciò che senti momento per momento. Scava in profondità e cerca di identificare tutti i tuoi sentimenti, comprese le emozioni più piccole che potrebbero essere alla base di quelle più grandi. Ad esempio, sentimenti generici come la felicità possono essere una combinazione di emozioni più sfumate come entusiasmo, meraviglia e apprezzamento (vedere il grafico sopra). Impara a stuzzicarli tutti e sperimentali separatamente.

• Non allontanare le emozioni spiacevoli o dolorose, come l'invidia, la colpa o il dolore. Consentiti invece di sperimentarli per intero.

• Per ispirazione, guarda un bambino. I bambini non hanno paura di provare le loro molte emozioni in modo completo e puro.

• Prova cose nuove al di fuori della tua zona di comfort e presta attenzione ai sentimenti non familiari che emergono. Abbracciando tutto ciò che viene fuori, inizi a espandere il tuo repertorio emotivo.

• Tenere un diario dei sentimenti. L'atto di scrivere ciò che provi ogni giorno può aggiungere dimensione e forma al tuo panorama emotivo.

Puoi anche leggere di più sull'intelligenza emotiva su Psychology Today, che analizza l'argomento in modo molto dettagliato.

Imparare a provare nuovamente emozioni come hai fatto da bambino può migliorare la tua salute. (Foto: tuckett / flickr)

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