Cosa fanno i dolcificanti artificiali al tuo corpo

Mia madre scherzava sul mio "problema del bere". Ma prima di pensare che io abbia un problema con l'alcol, sappi che il mio problema non ha nulla a che fare con il vino; è stato con la bottiglia da 2 litri di soda dietetica che ho passato quasi ogni giorno.

Ho preso a calci la mia dipendenza da soda dietetica diversi anni fa dopo aver iniziato a prestare attenzione a ciò che stavo mettendo nel mio corpo. Ho smesso di comprare qualsiasi cosa con dolcificanti artificiali. Anche se all'epoca non sapevo che i dolcificanti artificiali non fossero particolarmente efficaci nel perdere peso o aumentassero le possibilità di contrarre il diabete, sapevo di non voler così tanti cibi artificiali nella dieta della mia famiglia. Inizialmente sono andato con il mio istinto su quella decisione, e ora il mio istinto ha un motivo per ringraziarmi.

Una revisione completa di 56 studi sugli effetti degli edulcoranti artificiali ha mostrato che non ci sono reali benefici per la salute nel consumo di edulcoranti senza zucchero rispetto allo zucchero reale. Un team di ricercatori europei ha analizzato gli studi in una varietà di settori: peso, controllo della glicemia, salute orale, cancro, malattie cardiovascolari, malattie renali, comportamento e umore. Non c'erano vantaggi significativi in ​​nessuna area per coloro che consumavano dolcificanti artificiali.

Non è solo che i dolcificanti artificiali non hanno reali benefici per la salute; possono causare danni.

Bere due o più bibite dietetiche al giorno può essere particolarmente dannoso per le donne. Uno studio congiunto dell'American Heart Association e dell'American Stroke Association ha scoperto effetti potenzialmente fatali nel bere bevande contenenti dolcificanti artificiali.

Lo studio ha seguito oltre 80.000 donne in postmenopausa e ha scoperto che coloro che bevevano due o più bevande ogni giorno avevano un rischio maggiore del 29% di infarto, del 31% più alto di ictus e una probabilità del 16% di morire prematuramente rispetto alle donne che hanno bevuto solo una volta o settimana o per niente. I ricercatori hanno avvertito che lo studio non mostra causa ed effetto perché non c'è modo di dire se un tipo specifico di dolcificante o bevanda artificiale abbia causato il picco di problemi di salute o se abbia semplicemente aggravato le condizioni di salute preesistenti.

Questa è la domanda a cui un altro team di ricercatori dell'Agenzia internazionale per la ricerca sul cancro (IARC) si è prefissato di rispondere - o almeno di evitarlo. Ciò che hanno imparato è che il consumo di bevande analcoliche addolcite artificialmente era positivamente associato alla morte per malattie circolatorie e che le bevande analcoliche zuccherate erano associate alla morte per malattie digestive. Lo studio, pubblicato su JAMA Internal Medicine, ha esaminato le abitudini di oltre 450.000 persone in 10 paesi europei e ha scoperto che la zona pericolosa è costituita da due o più bicchieri di qualsiasi tipo di soda al giorno, indipendentemente da come vengono addolciti. Questi risultati sono stati confrontati con gli esiti di salute delle persone che hanno bevuto meno di un bicchiere di soda al mese.

Quindi, indipendentemente da come lo tagli, ha senso ridurre il consumo di bevande analcoliche, ma non è necessariamente un compito facile.

Diamo un'occhiata più da vicino a specifici scenari di salute.

Colpisce rapidamente i batteri intestinali

I batteri nell'intestino svolgono un ruolo in una vasta gamma di problemi di salute. (Foto: TL Furrer / Shutterstock)

Uno studio pubblicato sulla rivista Molecules ha suggerito che i dolcificanti artificiali interrompono la produzione di batteri intestinali. I ricercatori hanno esposto un certo ceppo di E. coli a sei diversi tipi di edulcoranti: aspartame, sucralosio, saccarina, neotame, vantame e acesulfame potassio-k. Questo E. coli è il tipo che vive nel muco del nostro intestino e mantiene sano il nostro apparato digerente. Hanno scoperto che l'E. Coli si è stressato dopo essere stato esposto a dolcificanti artificiali, il che influenza la crescita e la riproduzione dei microbi intestinali.

"Questa è un'ulteriore prova del fatto che il consumo di dolcificanti artificiali influisce negativamente sull'attività microbica intestinale che può causare una vasta gamma di problemi di salute", ha scritto il professor Ariel Kushmaro, uno degli autori dello studio.

Questo studio non è il primo a esaminare gli effetti degli edulcoranti artificiali sull'intestino.

Uno studio scientifico del 2014 ha anche suggerito che il motivo per cui i dolcificanti artificiali possono essere un fattore nel diabete, anche se non contengono zucchero, è perché pasticciano con i batteri intestinali. La natura ha riferito che gli scienziati hanno scoperto che quando i topi hanno bevuto acqua che conteneva lo zucchero artificiale sostituisce saccarina, aspartame e sucralosio, i topi hanno sviluppato intolleranza al glucosio - qualcosa che può essere collegato al diabete di tipo 2 e ad altre malattie metaboliche. I topi alimentati con acqua normale o acqua con zucchero normale non hanno sviluppato l'intolleranza al glucosio.

Quando gli scienziati hanno manipolato i batteri intestinali nello stomaco dei topi e ne hanno ucciso la maggior parte, hanno scoperto che l'intolleranza al glucosio è scomparsa.

Sulla base di ciò che hanno scoperto nei topi, gli scienziati hanno condotto una piccola sperimentazione sull'uomo che ha misurato i batteri intestinali di persone sane che hanno consumato dolcificanti artificiali. Hanno scoperto che dopo solo una settimana, i partecipanti hanno iniziato a mostrare intolleranza al glucosio e la loro composizione batterica intestinale era cambiata.

I dolcificanti artificiali ci fanno ingrassare?

I dolcificanti artificiali potrebbero non darti un vantaggio. (Foto: melissamn / Shutterstock.com)

Nessuno zucchero e poche calorie rendono i dolcificanti artificiali una scelta attraente per coloro che cercano di mantenere il gusto dolce ma perdere i chili. Uno studio presentato all'ENDO 2017, la conferenza annuale della Endocrine Society in aprile, ha dimostrato che alcuni dolcificanti incoraggiano l'accumulo di grasso, in particolare tra i già obesi.

I ricercatori hanno prima preso il dolcificante a basso contenuto calorico comune sucralosio - lo conosci come Splenda - e hanno collocato all'incirca la quantità di sucralosio da quattro lattine di soda dietetica su cellule staminali dal tessuto adiposo umano. Le cellule sono state poste in una capsula di Petri per 12 giorni, e i risultati non sono stati poi così grandi per i consumatori di sucralosio. Vi è stata una maggiore espressione di geni che segnano la produzione e l'infiammazione dei grassi e un aumento dell'accumulo di gocce di grasso nelle cellule.

Sulla base di questi risultati, è stato condotto un secondo esperimento, questa volta utilizzando campioni di biopsia di grasso addominale di coloro che hanno consumato principalmente sucralosio. Quattro persone erano obese e quattro avevano un peso sano. Il primo gruppo ha dimostrato un aumento maggiore del trasporto di zucchero (glucosio) nelle cellule e una sovraespressione di geni che producono grasso rispetto a quelli con un peso sano. Inoltre, i ricevimenti del gusto dolce del primo gruppo erano 2, 5 volte più alti di quelli che non consumavano dolcificanti. L'abbondanza di tali ricevimenti può svolgere un ruolo nel consentire al glucosio di centrare le cellule.

"A molti individui attenti alla salute piace consumare dolcificanti ipocalorici come alternativa allo zucchero. Tuttavia, ci sono sempre più prove scientifiche secondo cui questi dolcificanti promuovono la disfunzione metabolica", ha affermato il dott. Sabyasachi Sen, professore associato di medicina ed endocrinologia a George Washington L'università di Washington, DC, e il principale investigatore dello studio, hanno dichiarato in una nota.

Lo studio era, come notato da Sen, molto piccolo e deve essere replicato su una scala molto più ampia per confermare i risultati. "Tuttavia, dal nostro studio", ha detto Sen, "crediamo che i dolcificanti a basso contenuto calorico promuovano un'ulteriore formazione di grasso consentendo a più glucosio di entrare nelle cellule e promuovano l'infiammazione, che può essere più dannosa per gli individui obesi".

Una revisione più recente delle prove scientifiche sugli edulcoranti artificiali ha concluso che non vi sono prove chiare che aiutino le persone a gestire il loro peso.

"Eravamo davvero interessati alla persona comune che sta consumando questi prodotti per non perdere peso, ma perché pensano che sia la scelta più sana, per molti anni", Meghan Azad, autore principale della recensione e ricercatore all'università di Manitoba, ha detto a NPR. La recensione è stata pubblicata sul Canadian Medical Association Journal.

Uno studio pubblicato su Experimental Biology ha ulteriormente ampliato la teoria secondo cui i dolcificanti artificiali possono portare al diabete e all'obesità.

Questo studio è stato condotto anche su topi: a metà è stata somministrata una dieta a base di saccarosio e fruttosio (tipi di zucchero) e l'altra metà di aspartame o acesulfame potassio (tipi di dolcificanti artificiali). Entrambi i gruppi hanno sperimentato diversi livelli di sostanze biochimiche, grassi e aminoacidi.

I ricercatori ritengono "in base alle loro scoperte" che un consumo eccessivo di edulcorante artificiale possa influenzare il modo in cui i nostri corpi metabolizzano il grasso e immagazzinano energia, il che a sua volta può portare ad un aumentato rischio di diabete e obesità.

"Abbiamo osservato che con moderazione, il tuo corpo ha le macchine per gestire lo zucchero; è quando il sistema è sovraccarico per un lungo periodo di tempo che questa macchina si rompe", ha detto il ricercatore capo Brian Hoffmann. "Abbiamo anche osservato che la sostituzione di questi zuccheri con dolcificanti artificiali non calorici porta a cambiamenti negativi nel metabolismo dei grassi e dell'energia".

Dieta bibite e ictus e demenza

Invece di bere soda dietetica, prova a bere acqua naturalmente aromatizzata con la frutta. (Foto: Markus Mainka / Shutterstock.com)

Uno studio dell'aprile 2017 ha trovato un legame tra le bibite dietetiche e un rischio maggiore di ictus e demenza. La ricerca non ha mostrato una relazione causa-effetto diretta, ma solo causalità, e i ricercatori hanno sottolineato che lo studio aveva molti limiti. Tuttavia, poiché le persone che hanno bevuto soda dietetica ogni giorno avevano quasi tre volte più probabilità di sviluppare ictus e demenza, i ricercatori suggeriscono che potrebbero non essere l'alternativa più salutare. Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Stroke dell'American Heart Association.

"Il nostro studio mostra la necessità di dedicare ulteriori ricerche in quest'area, data la frequenza con cui le persone bevono bevande dolcificate artificialmente", Matthew Pase, Ph.D., ricercatore senior nel dipartimento di neurologia della School of Medicine dell'Università di Boston e autore principale di lo studio, ha detto in una dichiarazione.

E non scambiare la soda dietetica con una soda normale o altra bevanda zuccherata, i ricercatori avvertono.

"Anche se non abbiamo trovato un'associazione tra ictus o demenza e il consumo di bevande zuccherate, questo certamente non significa che siano un'opzione salutare", ha detto Pase. "Raccomandiamo alle persone di bere regolarmente acqua invece di bevande zuccherate o zuccherate artificialmente".

È importante ricordare che i dolcificanti artificiali non si trovano solo nelle bibite dietetiche. Si possono trovare anche in altre prelibatezze ipocaloriche come yogurt, gelati, prodotti da forno e caramelle.

Nota del redattore: questa storia è stata aggiornata da quando è stata pubblicata nel settembre 2014.

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