Cosa sono i carboidrati netti e come calcolarli

Come mezzo per rafforzare la mania dei carboidrati dell'ultimo decennio, i produttori di alimenti hanno coniato il termine "carboidrati netti", che praticamente garantisce che le persone a dieta possano mangiare gli alimenti dolci e salati dei loro sogni senza contare il loro vero carico di carboidrati.

"Questo termine è stato inventato dai produttori di alimenti durante la mania dei carboidrati degli anni 2000", afferma Michelle Dudash, dietista e autrice di "Clean Eating for Busy Families". "Non esiste una definizione legale per i carboidrati netti; pertanto non è regolata dalla FDA sulle etichette degli alimenti e i calcoli possono variare a seconda del produttore."

Le uniche informazioni sui carboidrati regolate dalla FDA sono fornite sull'etichetta dei valori nutrizionali degli alimenti, che elenca i carboidrati totali e li suddivide in fibre alimentari e zuccheri.

Dudash afferma che le persone spesso seguono una dieta a basso contenuto di carboidrati per perdere grasso corporeo o "farsi tagliare" prima delle competizioni corporee. "Il problema è che seguire una dieta a basso contenuto di carboidrati in genere include il taglio di gruppi alimentari come cereali, frutta e alcune verdure, quindi è possibile trascurare importanti sostanze nutritive".

L'appello? Calcolare i carboidrati netti di un alimento ti consente di includere potenzialmente più alimenti nella tua dieta, poiché più bassi sono i carboidrati, maggiori sono le possibilità che non ti facciano superare il conteggio dei carboidrati per la giornata. "È un gioco di numeri", afferma Dudash.

Come calcolare i carboidrati netti

I calcoli per i carboidrati netti iniziano con l'etichetta dei dati nutrizionali sotto "carboidrati". (Foto: Felix Mizioznikov / Shutterstock)

I carboidrati netti sono un calcolo che rappresenta principalmente solo gli amidi e gli zuccheri in un alimento dopo che sono stati sottratti alcuni contenuti alcolici di zucchero e fibre. Alcuni tipi di carboidrati non influenzano lo zucchero nel sangue tanto quanto altri, quindi si pensa che i carboidrati netti rappresentino solo i carboidrati che influenzano lo zucchero nel sangue.

Questo è il motivo per cui i produttori di alimenti includono il termine "carboidrati netti" sugli alimenti confezionati commercializzati come basso contenuto di carboidrati o basso contenuto di zuccheri, poiché in genere sono progettati per attrarre le persone che seguono una dieta a basso contenuto di carboidrati.

Per calcolare i carboidrati netti, sottrarre innanzitutto tutta la fibra insolubile (se elencata) dai carboidrati totali e dalla fibra totale. Se rimangono più di 5 grammi di fibra totale, puoi anche sottrarre metà della fibra rimanente dai carboidrati totali. Quindi guarda gli alcoli di zucchero. Se ci sono più di 5 grammi di alcoli di zucchero, sottrarre metà di quella quantità dai carboidrati totali. Se l'eritritolo è l'unico alcool di zucchero elencato, non è possibile sottrarre alcol alcoli.

"La maggior parte dei produttori sottraggono tutti gli alcoli di fibra e zucchero per arrivare ai carboidrati netti, il che non è del tutto accurato", avverte Dudash.

Ai tempi in cui la dieta Atkins era molto popolare, si trattava solo di carboidrati netti, afferma Leah McGrath, una dietista aziendale registrata con i mercati inglesi.

I carboidrati netti erano originariamente utilizzati per i diabetici. Ad esempio, quando viene loro insegnato il conteggio dei carboidrati, i dietologi in genere insegnano che se la fibra è di 5 grammi o superiore, sottrarre tale quantità dai carboidrati totali per ottenere una quantità netta di carboidrati, spiega McGrath. "Questo è utile soprattutto per i diabetici di tipo 1, poiché una maggiore quantità di fibre significherebbe un rilascio più lento di carboidrati".

La formula:

Carboidrati totali per porzione meno il numero di grammi di fibre (solubili e insolubili) per porzione

meno 1/2 del numero di grammi di alcoli di zucchero se 5 o più dai carboidrati totali

= carboidrati netti

Vale la pena notare che Dudash afferma che Atkins semplifica eccessivamente la definizione di carboidrati netti poiché i carboidrati totali meno la fibra alimentare e l'alcool di zucchero equivalgono ai carboidrati netti. Usa la regola dell'American Diabetes Association poiché non esiste una definizione legale.

La maggior parte delle definizioni sulle confezioni degli alimenti non sono del tutto accurate, poiché alcuni degli alcoli e delle fibre di zucchero sono assorbiti dall'organismo e possono influenzare la glicemia. Tuttavia, dice che la maggior parte delle persone non ha bisogno di sottrarre grammi di fibre o alcoli di zucchero dal carboidrato totale durante il conteggio dei carboidrati.

Per gli alimenti che non hanno etichette, i calcoli non sono così semplici. Alcune persone fanno affidamento solo sui calcolatori, come il contatore di carboidrati Atkins.

Il valore nel conteggio dei carboidrati netti

"L'aumento dell'assunzione di fibre è importante per tutti noi, ma è poco utile nel calcolo dei carboidrati netti a meno che non sia per un diabetico di tipo 1 pianificare il rilascio di insulina", afferma McGrath.

Dudash è d'accordo. "Le persone non hanno bisogno di calcolare carboidrati netti. Qualcuno che sta seguendo una dieta a basso contenuto di carboidrati potrebbe voler calcolare carboidrati netti poiché consentirà loro di includere nella loro dieta più alimenti contenenti carboidrati che normalmente non sarebbero in grado di fare. "

Tuttavia, l'American Diabetes Association non raccomanda l'uso di carboidrati netti per la pianificazione dei pasti. Invece i consumatori dovrebbero usare l'etichetta Nutrition Facts (che è in qualche modo regolata dalla FDA) e guardare i carboidrati totali. Se qualcuno è in terapia intensiva per la gestione dell'insulina e ha una conoscenza avanzata del conteggio dei carboidrati, ADA dice che è OK usare il calcolo sopra.

Per la persona media che sta solo cercando di perdere peso, un approccio molto migliore e più facilmente rintracciabile è quello di mangiare principalmente frutta e verdura, una moderata quantità di cereali integrali (tagliare il cibo spazzatura raffinato), una porzione di noci o semi e un moderato quantità di alimenti proteici.

"Penso che abbiamo assistito a un passaggio dai carboidrati netti all'indice glicemico ai consumatori preoccupati per lo zucchero", afferma McGrath.

Articoli Correlati