Cosa sono i nematodi?

Hai mai tirato su piante vegetali come pomodori o peperoni alla fine della stagione di crescita e hai notato protuberanze lungo la parte sotterranea dello stelo o sulle radici? Ti sei chiesto cosa fossero quelli? Non mi chiedo più.

Hai i nematodi - e non il tipo buono.

I nematodi sono piccoli animali pluricellulari simili a vermi adattati a vivere in acqua. Ci sono circa mezzo milione di specie di nematodi in tutto il mondo, tra cui un gruppo che vive in film d'acqua che si aggrappano alle particelle del suolo. I nematodi si trovano in terreni di tutto il mondo.

Alcuni sono bravi ragazzi. Alcuni nematodi benefici aiutano a controllare lombrichi, pulci, formiche, termiti, larve e altri parassiti del prato. I nematodi che danneggiano le piante vegetali, tuttavia, non sono amici di un giardiniere. Questi sono nematodi parassiti delle piante.

"È importante capire che ci sono due cose diverse che accadono qui con i nematodi e non confondersi", ha detto Elizabeth L. Little, assistente professore presso il Dipartimento di Patologia Vegetale dell'Università della Georgia. “I nematodi benefici nel suolo svolgono il lavoro di un pesticida naturale. Quelli che lasciano protuberanze sulle radici degli ortaggi sono nematodi a nodo radicale (specie Meloidogyne ). Si nascondono nelle radici o nella parte sotterranea del gambo della pianta, si nutrono della pianta e depongono le uova. Quando le uova si schiudono, i bambini si nutrono delle radici e, di conseguenza, la pianta si indebolisce, la crescita è stentata, le foglie diventano gialle e avvizzite e la produzione è ridotta. Inoltre, i funghi e i batteri patogeni delle piante possono penetrare nel tessuto vegetale attraverso le ferite create dai nematodi.

Come prevenire i nematodi dannosi

"L'obiettivo è non arrivare a questo punto", ha sottolineato Little. "Non c'è soluzione rapida!"

Ciò è particolarmente vero in qualsiasi stagione di crescita in cui hai o sospetti di avere nematodi radicali. Sfortunatamente, l'unico modo per uccidere il nematode è distruggere l'ospite, che in questo caso sarebbero le tue piante di ortaggi.

"I prodotti chimici che uccidono i nematodi non sono disponibili per i proprietari di case", ha detto Little. "L'unico vero controllo è quello di evitare che i nematodi parassiti delle piante diventino un problema in primo luogo."

Ci sono diversi modi per farlo, ha detto.

Il metodo di prevenzione numero uno, poco sottolineato, è la rotazione delle colture. Una regola empirica generale è quella di ruotare verso colture non correlate tra loro. Le colture rotanti non solo aiuteranno a prevenire i nematodi, ma aiuteranno anche a controllare le malattie delle piante e gli insetti dannosi.

Un altro è quello di creare un ambiente sano del suolo modificando il terreno del giardino con materia organica come il compost. Numerosi organismi di controllo biologico prosperano in un ecosistema del suolo equilibrato. Questi organismi aiuteranno a ridurre le popolazioni di nematodi dannosi.

Un terzo è quello di piantare colture di copertura invernale. Nel selezionare le colture di copertura, Little ha detto di scegliere quelle che non sono ospiti per i nematodi con nodo radicale. Piantando il giusto raccolto di copertura, i giardinieri domestici possono aiutare a sopprimere le popolazioni di nematodi con nodo radicale, o almeno non aiutarle a prosperare, Little ha detto. Un modo per determinare una coltura di copertura non ospite sarebbe quello di far testare il suolo da un servizio di estensione cooperativa locale. Il test determinerà se sono presenti nematodi e, in tal caso, di che tipo. Un agente dei servizi di estensione può quindi raccomandare un raccolto invernale che sarà efficace nel contribuire a ridurre le popolazioni di nematodi dannosi. I test del suolo sono più efficaci in autunno quando i numeri dei nematodi sono i più alti.

Un quarto metodo di prevenzione è selezionare varietà vegetali etichettate come resistenti ai nematodi.

Carote che sono state infettate da nematodi del nodo radicale, come chiarito dai dossi del marchio della specie Meloidogyne . (Foto: Wikimedia Commons)

Come incoraggiare i nematodi benefici

I nematodi benefici che aiutano a controllare alcuni tipi di insetti da prato sono commercialmente disponibili per l'uso da parte dei proprietari di case. Per trovare una fonte, informarsi presso un centro giardinaggio nelle vicinanze, contattare il servizio di estensione locale o cercare online.

Ricorda che quando li ricevi, i nematodi sono organismi viventi e devono essere maneggiati con cura per essere efficaci. Sono forniti in forma concentrata, spesso su una spugna bagnata. Seguire le istruzioni per l'applicazione, che implicano la miscelazione della spugna con l'acqua e l'applicazione dei nematodi con un tipo di applicatore per prato liquido facilmente disponibile che è possibile collegare a un tubo.

Alcuni consigli generali per l'applicazione di nematodi benefici sul prato:

  • Usali il prima possibile.
  • Seguire le istruzioni del pacchetto per memorizzarle se non è possibile utilizzarle immediatamente.
  • Innaffiali nel terreno dopo l'applicazione.
  • Assicurati di seguire le altre indicazioni del pacchetto per la massima efficacia.
Non vedrai risultati immediatamente. I nematodi benefici non uccideranno gli insetti presenti. È la prossima generazione che si muoveranno!

È anche importante ricordare che l'applicazione di nematodi sul tuo prato non è una soluzione a lungo termine per il controllo di insetti da giardino fastidiosi e dannosi. Come con l'approccio di prevenzione è la migliore cura per i nematodi parassiti negli orti, mantenere buone pratiche culturali che creano ambienti vegetali e del suolo sani che scoraggiano gli insetti è il modo migliore per mantenere un prato sano.

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