Cosa sono le reti fantasma?

Più di 300 tartarughe marine ricche di ulivi sono state trovate morte nell'agosto 2018 al largo della costa meridionale del Messico, una perdita allarmante per una specie classificata come vulnerabile all'estinzione dall'International Union for Conservation of Nature. Le tartarughe galleggiavano insieme in un ammasso vicino a Oaxaca, secondo quanto riferito dal National Geographic, apparentemente tutti uccisi dalla stessa rete da pesca ribelle.

Queste tartarughe sono solo le ultime vittime di un problema crescente che sta decimando gli animali marini di tutto il mondo. Gli assassini sono noti come "reti fantasma": lenze, reti e trappole abbandonate o perse che si spostano nell'acqua o si aggrappano a barriere coralline o rocce lungo le coste, intrappolando e uccidendo gli animali per anni, persino decenni.

"Letteralmente centinaia di chilometri di reti si perdono ogni anno", secondo Mission Blue, "e a causa della natura dei materiali utilizzati per produrre queste reti possono e continueranno a pescare per diversi decenni, forse anche per diversi secoli".

Le reti di fantasmi uccidono indiscriminatamente, intrecciando di tutto, dalle tartarughe marine e foche alle mante, squali e balene, causando spesso una morte lenta e dolorosa. Quando gli animali vengono catturati, a volte attirano i predatori che finiscono per rimanere intrappolati.

Secondo il Marine Mammal Center, "Si stima che le reti di fantasmi rappresentino circa il 10 percento di tutti i detriti marini. Uccelli, pesci, granchi, tartarughe, delfini e migliaia di mammiferi marini vengono catturati da questi micidiali detriti galleggianti silenziosi in ciò che è chiamato "pesca fantasma". E ogni anno oltre 100.000 mammiferi marini muoiono per gli effetti dannosi della plastica, delle reti da pesca e della spazzatura nei nostri oceani. "

Un team di ricercatori del SINTEF, il più grande istituto di ricerca norvegese, ritiene di aver trovato una soluzione. Hanno sviluppato piccole carte che si attaccano alle reti e inviano segnali sonar della loro posizione. Le carte non consumano energia e possono funzionare molto più a lungo rispetto ai tradizionali transponder utilizzati per localizzare le reti.

Abbiamo sentito molte storie sugli sforzi di salvataggio di buoni cittadini o subacquei professionisti che tagliano le reti intrecciando le balene. La maggior parte di questi ha un lieto fine - a volte con la vittima salvata sembra persino festeggiare e ringraziare i soccorritori. Di seguito è riportato un video di quanto sia intenso e difficile salvare una singola balena intrecciata, per non parlare di quanto sia pericoloso per coloro che cercano di aiutare.

Questa balena fu liberata e ebbe un lieto fine alla sua situazione. Tuttavia, decine di migliaia di animali ogni anno non possono essere salvati. Ghost Fishing è un'organizzazione no profit di subacquei esperti che ripuliscono le reti fantasma e abbandonano gli attrezzi da pesca e aiutano a richiamare l'attenzione sul problema. Fanno parte di una coalizione di organizzazioni che promuovono mari sani. Il loro aiuto e l'aiuto di organizzazioni simili sono inestimabili.

Se desideri scoprire di più su come contribuire a ridurre il pericolo delle reti fantasma per la fauna selvatica, dai un'occhiata a Ocean Today, Project AWARE e Waste Free Oceans e alle organizzazioni simili di NOAA e scopri come dare una mano.

Nota del redattore: questo articolo è stato aggiornato da quando è apparso originariamente nel settembre 2015.

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