Cosa succede realmente quando il cibo "scende nella pipa sbagliata"?

Conosci la sensazione. Stai bevendo un drink o mangiando un boccone di cibo e improvvisamente inizi a soffocare, soffocare e ansimare per l'aria. Qualcosa ovviamente è andato giù nella pipa sbagliata.

Abbiamo provato tutti la miserabile sensazione, ma cosa la causa esattamente?

Quando ingerisci cibo o bevande, ciò che dovrebbe accadere è che si muove dalla bocca, attraverso la gola, giù per l'esofago e nello stomaco. Il processo sembra facile e lo fai senza pensare, ma l'atto riflessivo della deglutizione coinvolge in realtà 30 muscoli e nervi.

Lungo la strada, c'è un lembo di tessuto a forma di foglia alla base della lingua chiamato epiglottide che impedisce al cibo di entrare nella trachea (ufficialmente la trachea) durante la deglutizione. Allo stesso tempo, le corde vocali si chiudono strettamente per aiutare a sigillare le vie respiratorie e l'osso ioide e la laringe (scatola vocale) vengono tirate verso l'alto e in avanti e l'esofago si apre. La respirazione si interrompe brevemente quando si verifica la deglutizione.

A volte, tuttavia, l'intero sistema non funziona come dovrebbe con l'epiglottide o le corde vocali che non si chiudono correttamente. Questo è quando il cibo o il liquido che stai cercando di ingoiare "scende nel modo sbagliato" e finisce per essere inalato nella trachea o nei polmoni. Questo si chiama aspirazione, dice WebMD.

È normale che le persone aspirino occasionalmente quantità microscopiche di cibo o liquidi, secondo un articolo sui disturbi della deglutizione nella rivista American Family Physician. Non si sente bene, ovviamente, e il riflesso del corpo è tossire (a volte violentemente) e spesso ciò aiuterà a risolvere il problema. Problema risolto e puoi tornare a deglutire nel modo normale.

Ma l'aspirazione può diventare seria se il cibo entra nei polmoni. Può portare a infiammazione polmonare e persino polmonite. Può essere particolarmente irritante e potenzialmente pericoloso se stai mangiando o bevendo qualcosa di acido come il succo d'arancia, perché gli oggetti acidi tendono ad essere i più dannosi per i polmoni e possono portare a polmonite.

A volte le persone non hanno il riflesso immediato di tossire o vomitare quando cibo o liquido si dirigono verso la trachea o i polmoni. Questo si chiama aspirazione silenziosa e può portare a gravi problemi respiratori. È più comune nelle persone con problemi di deglutizione, chiamato disfagia. Le persone possono avere problemi di deglutizione quando i muscoli diventano deboli a causa di malattie, lesioni o invecchiamento.

L'aspirazione in generale tende ad essere un problema con i bambini sotto i 3 anni e gli adulti sopra i 50 anni, secondo WebMD. Ma chiunque può farlo accadere una volta ogni tanto. Se i tuoi problemi con la pipa sbagliata sono occasionali, rallenta e tossisci quando è necessario. Se ti ritrovi ad hackerare costantemente dopo aver provato a deglutire, potresti prendere in considerazione la possibilità di visitare un ENT per assicurarti che non ci sia altro da fare.

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