Cosa vedere nel cielo notturno a novembre

Mentre ottobre si abbassa, ci vogliono zucche spettrali, foglie d'autunno e la speranza di un clima ancora caldo, quindi è tempo di raggruppare e rivolgere la nostra attenzione al fresco mese di novembre. Cosa possiamo aspettarci dal cielo notturno durante la nostra transizione verso l'inverno? Prendi una tazza di cioccolata calda, scuoti la sciarpa e diamo un'occhiata ad alcuni dei punti salienti.

Guadagna un'ora in più con l'ora legale (3 novembre)

La chiesa medievale di St Cwyfan a Llangadwaladr, Anglesey, Galles. (Foto: Gail Johnson / Shutterstock)

Sì, molti ritengono che l'ora legale sia un'idea obsoleta e terribilmente scomoda. Ma se vuoi dare una svolta positiva al prossimo "fallback" previsto per gran parte degli Stati Uniti il ​​3 novembre alle 2:00 EDT, che ne dici di un'ora in più di dormire - o osservare le stelle?

Il ritorno dell'ora solare significa che il sole sorgerà un po 'prima, il che è una buona notizia per i primi uccelli, ma non eccezionale se ti piace vedere il sole quando lasci l'ufficio per la giornata. Sappiamo che non è sexy come un'ora di sonno in più, ma forse possiamo tentarti con qualche rovescio di meteorite questo mese?

Guarda il picco della pioggia di meteoriti Tauridi (5-12 novembre)

Una palla di fuoco taurida e un'aurora illuminano il cielo notturno sullo stato di Washington nel 2015. (Foto: Rocky Raybell [CC by 2.0] / Flickr)

Questo mese è pieno di doppie intestazioni del cielo notturno. Prima di tutto, le palle di fuoco Tauride, note anche come "palle di fuoco di Halloween" in alcuni angoli del nerd spaziale. Secondo Space.com, sebbene le docce durino dal 20 ottobre al 30 novembre circa, il momento migliore per catturarle in tutte le loro feroci azioni è la settimana dal 5 al 12 novembre.

La doccia, resti della cometa Encke, è conosciuta meno per il suo volume di stelle cadenti e più per quanto siano eccezionalmente luminosi. Nonostante una previsione prevista di meno di 12 meteore all'ora, queste palle di fuoco valgono il tempo necessario per osservarle. Come bonus, la luna nuova il 28 ottobre dovrebbe darci una settimana circa di cieli scuri, rendendo più facile vedere queste meteore insolitamente luminose.

Saluta Vesta all'opposizione (12 novembre)

Vesta, catturata dalla navicella spaziale Dawn della NASA nel 2011, presenta una montagna che si erge a oltre 65.000 piedi sopra il polo sud dell'asteroide. (Foto: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA [dominio pubblico] / Wikimedia Commons)

Se sei ancora sveglio dopo aver visto volare le palle di fuoco, considera di catturare l'asteroide Vesta. Questo oggetto di bellezza largo 326 miglia vive nella fascia di asteroidi tra Giove e Marte e sarà in opposizione nella notte del 12 novembre.

Non importa dove tu possa essere sul pianeta Terra, Vesta raggiungerà il suo punto più alto nel cielo verso mezzanotte ora locale. Sfortunatamente, la luna quasi piena renderà difficile la visione, ma vale la pena provare a vedere il solo protopianeta rimasto del sistema solare.

Cattura la pioggia di meteoriti Leonid zippy (18 novembre)

Scattata durante il picco della pioggia di meteoriti Leonid del 2009, questa foto mostra la meteora, il bagliore e la scia come componenti distinti. (Foto: Navicore [CC by 3.0] / Wikimedia Commons)

Prodotto da flussi di polvere lasciati dalla cometa Tempel-Tuttle, una cometa periodica che tornerà nel 2031, i Leonidi sono una pioggia di meteoriti moderata con un picco di circa 10-15 meteore all'ora. Le docce si verificano per gran parte di novembre, ma la notte delle attività di punta è il 18 novembre. Come le altre docce meteoriche, questa sarà meglio vista dopo mezzanotte. Rivolgi lo sguardo verso la costellazione del Leone Leone, dove le stelle cadenti sembrano emanare.

Vale la pena notare che i Leonidi sono responsabili di alcuni dei più spettacolari rovesci meteorologici mai visti dall'uomo. Ogni 33 anni, che è il periodo orbitale della cometa madre, la Terra attraversa giovani tracce di detriti che possono innescare fino a 1.000 meteore all'ora. L'ultimo, nel 2001, presentava centinaia all'ora. Quello del 1966? Decisamente magico.

"I meteoriti iniziarono ad apparire entro le 22:30; c'erano circa tre o quattro ogni cinque minuti", ha ricordato lo skywatcher Christine Downing, uno dei tanti che hanno scritto alla NASA per condividere le loro esperienze. "All'epoca sembrava straordinario, ma alle 12:30 pioveva stelle su tutto il cielo. Eravamo in una scura valle del deserto, delimitata da montagne; le Sierre erano ad ovest. Alle 2:00 del mattino era una tormenta. C'era la sensazione snervante che le montagne fossero state date alle fiamme. Le stelle cadenti riempivano tutto il cielo fino all'orizzonte, eppure era silenzioso. Se queste Leonidi fossero state grandinate, non saremmo stati in grado di sentire ciascuna altro. Se fossero stati uno spettacolo di fuochi d'artificio, saremmo stati sordi. "

Avvicinamento di luna, Venere e Giove (28 novembre)

Il Very Large Telescope (VLT) dell'Osservatorio europeo meridionale (ESL) in Cile mostra la luna con due compagni brillanti: Venere e Giove. (Foto: ESO / Y. Beletsky [CC by 4.0] / Wikimedia Commons

Con solo una luna di due giorni nel cielo, è una buona notte per vedere alcuni pianeti. La giovane luna passerà entro 0 ° 43 ′ da Giove - e pochi minuti dopo, entro 1 ° 10 ′ da Venere.

I pianeti diventeranno visibili quando il crepuscolo svanisce sopra l'orizzonte sudoccidentale (non importa dove ti trovi). Anche se troppo distanti per adattarsi al campo visivo di un telescopio, sarai in grado di vederli ad occhio nudo o binocolo.

Nota del redattore: questa storia è stata aggiornata da quando è stata pubblicata per la prima volta nel novembre 2017.

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