Cryosleep: non è più solo fantascienza

Se sei un appassionato di film di fantascienza, potresti aver sentito parlare di cryosleep. Diamine, se non hai vissuto sotto una roccia, sai che il film di successo "Interstellar" dell'anno scorso gli conferisce un ruolo da protagonista. A quanto pare, non è più solo una questione di fantasia. Alla fine dello scorso anno, la NASA, insieme alle SpaceWorks Enterprises di Atlanta, ha svelato piani per cambiare radicalmente il modo in cui viaggiamo nello spazio attraverso l'uso del cryosleep.

Sebbene tecnologicamente fattibile, una missione su Marte è rimasta fuori portata a causa del costo e della mera massa del carico umano. In effetti, l'equipaggio umano e tutte le cose che ci accompagnano hanno un impatto diretto sulla massa della missione, nonché sul numero di lanci necessari per il viaggio e la complessità. Il Dr. Bobby Braun, ex capo tecnologo della NASA, ha dichiarato: "Ogni volta che introduci gli esseri umani, è un ordine di grandezza o altre due sfide".

Gli scienziati ritengono di poter risolvere il problema attraverso l'uso del torpore, o letargo a breve termine, che si trova ad esistere naturalmente tra un certo numero di specie di mammiferi. Creando un habitat di stasi torpore in cui l'equipaggio della navetta spaziale “iberna” per gran parte del tempo di viaggio, una missione spaziale su Marte diventa più fattibile. I ricercatori hanno basato la loro metodologia sull'uso dell'ipotermia indotta in situazioni mediche. In effetti, l'ipotermia indotta dal medico viene utilizzata per trattare una varietà di condizioni, dall'encefalopatia neonatale alla lesione traumatica del cervello o del midollo spinale. Abbassa la temperatura corporea di un paziente per aiutare a ridurre il rischio di lesioni ischemiche ai tessuti dopo un periodo di flusso sanguigno insufficiente.

L'ipotermia indotta dal medico è stata utilizzata solo nelle cure critiche per i pazienti. Fino ad ora.

Come funzionerebbe

Gli alloggi standard in una navetta spaziale sarebbero sostituiti con un habitat torpore, in cui il volume pressurizzato sarebbe notevolmente ridotto. La camera consentirebbe a sei membri dell'equipaggio di coesistere contemporaneamente in uno stato torpore. Uno stato ipotermico verrebbe probabilmente indotto dal raffreddamento della temperatura interna del corpo (indotta in tre modi), che si verificherebbe lentamente nel giro di poche ore.

Mentre i membri dell'equipaggio si trovano in uno stato ipotermico, vari sensori sarebbero collegati a loro in modo da poter monitorare le loro condizioni. Avrebbero ricevuto la nutrizione per via endovenosa attraverso la TPN - nutrizione parenterale totale. Il liquido contiene tutti gli elementi essenziali per il funzionamento di un corpo umano. Inoltre, verrebbe inserito un catetere per drenare l'urina. Poiché non vengono consumati solidi, il sistema digestivo, e quindi la necessità della funzione intestinale, sarebbero inattivi. La stimolazione muscolare elettromagnetica proteggerebbe i gruppi muscolari chiave dall'atrofia.

L'equipaggio si troverebbe in questo stato ipotermico indotto dal medico per 14 giorni alla volta, con i membri dell'equipaggio che si alternano per due o tre giorni alla volta per garantire che le esigenze dell'equipaggio e della nave siano soddisfatte.

I vantaggi di questo scenario? Una notevole riduzione dei materiali di consumo a causa di un equipaggio inattivo, un volume pressurizzato drammaticamente inferiore richiesto per gli alloggi, e la capacità di eliminare cose come una cucina, attrezzature per l'esercizio fisico, intrattenimento, ecc. In effetti, SpaceWorks afferma che la massa di una navetta con un equipaggio in torpore sarebbe di 19, 8 tonnellate, meno della metà della massa dell'habitat di riferimento.

Sembra allettante - almeno per quelli di noi a terra. Tuttavia, c'è ancora molta ricerca da fare e molte altre domande a cui rispondere, ma le basi per trasformare la roba della fantascienza in una realtà pratica sono lì.

Per saperne di più sull'habitat della stasi del torpore, assicurati di dare un'occhiata alla presentazione completa della NASA e SpaceWorks.

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