Da dove viene il termine "tacchino freddo"?

Un genere di curiosità che mi ha sempre interessato sono le origini di frasi e modi di dire. Ho diversi libri sulle origini di frasi o allusioni letterarie dei miei giorni di insegnamento perché quando è emerso qualcosa che non avevo familiarità, volevo sapere cosa significasse o da dove venisse.

Sono sempre stato curioso di "tacchino freddo". So che significa rinunciare a qualcosa di bruscamente e completamente, ma non conoscevo l'origine del linguaggio. Cosa c'entra un tacchino con i sintomi di astinenza quando smetti di fumare o chiudi totalmente Facebook durante la Quaresima?

La risposta non è in nessuno dei miei libri.

Questa raccolta di libri di riferimento sulle origini di parole e frasi ha risposto alla maggior parte delle mie domande nel corso degli anni. (Foto: Robin Shreeves)

Se i libri non hanno la risposta, sicuramente Internet deve averla, giusto?

Beh, in un certo senso. Non ha una sola risposta; ne ha molti. Esistono molte teorie sulla provenienza del "tacchino freddo", ma nessuna origine provata.

Merriam-Webster afferma che il primo uso noto dell'espressione come la usiamo oggi - per descrivere il ritiro - si trova sul quotidiano British Columbia nel Daily Columnist nel 1921.

Forse le figure più pietose che sono apparse prima del Dr. Carleton Simon ... sono quelle che si arrendono volontariamente. Quando lo precedono, viene dato quello che viene chiamato il trattamento del "tacchino freddo".

Ma il termine è stato usato un anno prima in un cartone animato del 1920.

Ora dimmi sulla piazza - posso cavarmela con questo per il matrimonio - non stringermi - dimmi tacchino freddo.

E, un decennio prima, era apparso quando qualcuno aveva giocato d'azzardo e aveva detto di aver perso "$ 5.000 di tacchino freddo" perché era stato ingannato.

I primi usi del termine non avevano a che fare con il ritiro dalla dipendenza, ma avevano a che fare con l'essere bruschi.

Ciò rende problematiche alcune teorie sull'origine del linguaggio.

Teorie sull'origine

Una teoria comune che si pone ha a che fare con l'aspetto della carne di tacchino. Qualcuno che sta vivendo sintomi di astinenza ottiene freddo, carne appiccicosa e pelle d'oca, quindi la loro pelle ricorda la pelle di un tacchino spennato. Ma i primi usi del termine non erano associati alla dipendenza, quindi questa non sembra essere l'origine della frase.

Un'altra teoria comune è che ha a che fare con la rapidità con cui un pasto a base di tacchino freddo può essere assemblato dal momento che non è coinvolta la cottura. Questa teoria, secondo Snopes, afferma che il tacchino freddo è una "metafora di qualcosa fatto in modo rapido e deciso". Questo sembra irrealistico perché ci sono alimenti che possono essere messi insieme più rapidamente del tacchino freddo. Andare a "cereali freddi" sarebbe sicuramente più adatto, anche se non ha lo stesso anello.

La teoria più plausibile, secondo Know Your Phrase, è che è una variazione di un altro idioma del tacchino che usiamo: "parlare di tacchino" o "parlare di tacchino freddo". Quella frase significa parlare chiaramente, senza mezzi termini e arrivare direttamente al punto senza alcuna assurdità. Quindi, parlare di tacchino freddo significa arrivare bruscamente al punto e andare tacchino freddo significa uscire bruscamente da qualsiasi cosa tu sia dipendente.

La prossima domanda

Ma questo ovviamente porta a un'altra domanda. Da dove viene il "tacchino parlante"? Rimaniamo ancora a chiederci cosa c'entra un tacchino con tutto questo.

Il filo interdentale potrebbe avere la risposta. L'origine potrebbe risalire a quando i nativi americani e i coloni europei commerciavano polli. Parlerebbero letteralmente di tacchini.

Questo potrebbe essere un suggerimento. E potrei solo accettare che non saprò mai da dove provenga davvero il "tacchino freddo".

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