Dingo americano: l'unico cane selvatico nativo d'America

Quando pensi a "cane selvatico" puoi immaginare i dingos dell'Australia o i cani selvaggi dipinti dell'Africa. Ma può sorprendere che il Nord America abbia il suo cane selvaggio. Fu certamente una sorpresa per il dottor I. Lehr Brisbin Jr., che negli anni '70 scoprì il cane segreto, di colore marrone chiaro, che viveva nei tratti più isolati degli Stati Uniti sudorientali. Invece di spazzarli via come cani randagi, Brisbin li vide per quello che sono: un cane di razza che si è evoluto a parte gli umani - non selvaggio, ma veramente selvaggio.

I cani Pariah sono razze antiche con poca o nessuna influenza da parte degli umani nella loro evoluzione. Ad un certo punto dopo la loro evoluzione in cani domestici, si separarono di nuovo dagli umani e fecero la loro selezione naturale lungo la linea. Le loro caratteristiche sono costruite in base a ciò che è necessario per sopravvivere, piuttosto che a ciò che gli umani desiderano e selezionano. Il cane Carolina rientra in questa categoria di cani paria, insieme al cane canoro selvaggio della Nuova Guinea, al dingo australiano e al cane paria indiano, tra gli altri.

Sebbene non sia ancora confermato, la teoria è che i cani Carolina sono imparentati con i cani primitivi che migrarono nel Nord America insieme agli umani migliaia di anni fa. Brisbin osserva che il cane Carolina ha un aspetto quasi identico ai chindo-kae, una razza originaria dell'isola di Chindo, in Corea, che è stata libera dall'ibridazione con i cani più moderni. Ciò rafforza ulteriormente l'ipotesi di Brisbin che se i cani primitivi su ciascun lato del ponte di terra di Bering Straight si assomigliano, allora forse sono arrivati ​​con le persone e che il cane Carolina potrebbe essere un discendente stretto.

Comunque, arrivarono qui, ad un certo punto una manciata di cani andò per la propria strada. Non restavano ai margini dell'abitazione umana come cani selvatici. Hanno lasciato le persone completamente indietro. In tal modo, l'animale un tempo domestico si è evoluto nel corso dei secoli senza influenza da parte dell'uomo e quindi ha le proprie caratteristiche auto-selezionate e abitudini istintive.

Nel caso dei cani Carolina, queste caratteristiche includono cappotti buff, fulvi o color zenzero (a volte, ma meno comunemente, neri o pezzati) simili a quelli dei dingos australiani. Hanno un'eccezionale abilità nel catturare piccoli roditori per il cibo con un metodo avventato simile a volpi o coyote, oltre alla capacità di cacciare in branchi. Le femmine hanno cicli di estro in rapida successione che possono anche diventare stagionali, e i maschi tendono a stare con le femmine dopo la nascita della figliata, cosa che i cani maschi domestici non fanno. Le femmine hanno anche l'abitudine di scavare piccole fossette di muso nella terra, ma solo in alcune aree e solo in autunno - un comportamento evoluto che ancora confonde Brisbin.

Oltre all'aspetto e al comportamento simili ai cani selvatici, il DNA conferma che i cani Carolina non sono solo cani selvaggi ma qualcosa di molto più antico. Rapporti del National Geographic, "Nel regno della scienza di laboratorio, studi molto preliminari sul DNA sui Carolina Dogs hanno fornito alcuni risultati allettanti." È intrigante ", ha detto Brisbin, " li abbiamo strappati fuori dal bosco in base a quello che sembrano, e se fossero solo cani, i loro schemi di DNA dovrebbero essere ben distribuiti in tutto l'albero genealogico del cane. Ma non lo sono. Sono tutti alla base dell'albero, dove troverai cani molto primitivi. ""

Il tipico cane Carolina, o dingo americano, ha un mantello marrone chiaro o buff, una coda a "amo da pesca" e orecchie alte e appuntite. (Foto: Susan Schmitz / Shutterstock)

Qualunque studio sia necessario per svelare i misteri di questo straordinario cane selvatico con le sue insolite abitudini e il suo aspetto dovrà avvenire rapidamente, poiché il tempo sta per scadere per la sua esistenza nelle paludi e nelle foreste isolate del sud-est. La popolazione di cani selvatici della Carolina in roaming libero è notevolmente diminuita e continua a diminuire con l'invasione di umani, cani domestici e coyote nei loro territori un tempo isolati.

Ma ciò non significa che stanno scomparendo del tutto. Il cane Carolina è ora riconosciuto come razza pura dallo United Kennel Club, che potrebbe contribuire a proteggerlo dalla perdita della sua unicità genetica. Possono fare animali domestici di qualità in famiglie con esperienza, e ci sono diverse organizzazioni dedicate all'allevamento e al salvataggio dei cani Carolina per mantenere la loro linea.

Ma l'allevamento selettivo da parte degli umani li riporta anche nel regno del cane domestico. Come osserva Brisbin, "Anche se basato su fondatori documentati catturati in natura, una tale gestione continua in condizioni di allevamento in cattività non può prevedere di mantenere quei tratti che distinguono questi animali da tutti gli altri cani domestici".

Sebbene la loro linea genetica possa essere preservata, lo spazio per la natura selvaggia che ha reso il cane Carolina quello che è, sta rapidamente scomparendo.

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Foto inserto: Susan Schmitz / Shutterstock

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