Distanza tra Terra e luna rivelata in un'istantanea straordinaria

Se ti è capitato di imbatterti nella prima luna piena di gennaio (e nella più grande supermoon dell'anno) che sorgeva all'inizio di questa settimana, probabilmente ti è stata offerta una vista strabiliante del nostro vicino celeste più vicino che fa capolino all'orizzonte. In momenti come questi, un'illusione che continua ancora a eludere la spiegazione completa fino ad oggi, sembra che la luna sia incredibilmente vicina. Dato che l'astronave OSIRIS-REx della NASA catturata nella foto sopra, tuttavia, il divario tra il nostro mondo e la superficie lunare è sorprendentemente vasto.

"Questa immagine composita della Terra e della luna è ricavata dai dati acquisiti dallo strumento MapCam di OSIRIS-REx il 2 ottobre 2017, quando l'astronave era a circa 3 milioni di miglia (5 milioni di chilometri) dalla Terra, circa 13 volte la distanza tra la Terra e Moon ", ha spiegato la NASA in un post sul blog. "Tre immagini (lunghezze d'onda di colore diverso) sono state combinate e corrette per colore per rendere il composito, e la Luna è stata" allungata "(illuminata) per renderla più facilmente visibile."

Alla sua distanza più lontana dalla Terra (nota come apogeo), la luna si trova a poco più di 250.000 miglia dalla superficie terrestre. Durante il suo approccio più vicino (noto come perigeo), arriva entro 226.000 miglia. Quando questa foto è stata scattata il 2 ottobre, la luna era a circa 227.000 miglia di distanza.

Questa incredibile istantanea ci ricorda anche uno dei nostri fatti preferiti sulla Luna / Terra:

Difficile da credere, ma è vero! Potresti davvero adattare tutti i pianeti nel nostro sistema solare tra la Terra e la luna. (Foto: CapnTrip / Reddit)

Esatto, sebbene non sia possibile al perigeo, potresti certamente adattare tutti i pianeti del nostro sistema solare alla distanza media tra la Terra e la luna (238.555 miglia) e avere ancora spazio per ospitare Plutone. Incredibile, vero?

OSIRIS-REx - che sta per Origini, Interpretazione spettrale, Identificazione delle risorse e Sicurezza - Regolith Explorer - si trova attualmente a circa 30 milioni di miglia dalla Terra e in rotta per mappare e restituire campioni dall'asteroide Bennu. La roccia di 1.614 piedi, ricca di carbonio e altri minerali, ha una probabilità 1 su 2.700 di colpire la Terra alla fine del 22 ° secolo. Dopo l'arrivo a dicembre 2018, OSIRIS-REx atterrerà su Bennu, recupererà campioni e quindi si preparerà per un viaggio di ritorno sulla Terra. Se tutto andrà secondo i piani, gli scienziati saranno in grado di studiare un campione di Bennu nel 2023.

"Sono davvero entusiasta di recuperare il campione, di renderlo incontaminato e di capire veramente i fondamenti del nostro sistema solare", ha detto l'astrofisica Christina Richey alla NPR.

Puoi saperne di più su questa rivoluzionaria missione nel video della NASA qui sotto.

Correlati al sito: il laboratorio spaziale in fuga 'probabile' della Cina non ti colpirà

Articoli Correlati