Dominica si sta ancora riprendendo dall'uragano Maria (ma puoi aiutare)

Come Puerto Rico, la nazione insulare indipendente della Dominica è stata colpita in modo particolarmente duro dall'uragano Maria l'anno scorso. L'anglophone Dominica, situata tra i territori francesi della Martinica e della Guadalupa, è sembrata a lungo un luogo privilegiato per lo sviluppo del turismo. Tuttavia, questo sviluppo è stato lento, in parte per scelta e in parte perché la Dominica non ha i tipici paesaggi "idillio tropicale" che i costruttori di resort preferiscono.

Nei cinque o 10 anni prima che Maria colpisse, la Dominica decise di abbracciare la sua unicità piuttosto che tentare di imitare altre destinazioni dei Caraibi. Boutique hotel e resort si rivolgono a persone interessate alla natura e alle abbondanti sorgenti termali dell'isola. La Dominica iniziò anche ad accogliere le navi da crociera per sostenere il settore dei viaggi. All'inizio del 2017, le cose sembravano andare bene per l'isola.

Colpi di emergenza

Circa il 95 percento degli edifici della Dominica sono stati danneggiati dall'uragano (Foto: JEAN-FRANCOIS Manuel / Shutterstock.com)

L'uragano Maria ha messo fine a questa storia turistica unica. I rapporti post-tempesta hanno riferito di danni estesi. La maggior parte degli edifici del paese ha perso i tetti. Il potere è stato tagliato con linee rese irreparabili. Parte della distruzione è stata causata dalle abbondanti vie navigabili dell'isola che hanno inondato, provocando frane e spazzando via grandi tratti di strade e sentieri.

In poche ore, Maria trasformò quella che avrebbe potuto essere una storia di successo dei Caraibi in una narrazione del disastro. A peggiorare le cose, anche l'importante industria agricola della Dominica è stata particolarmente colpita. A parte la sua natura, la Dominica è meglio conosciuta come cesto di pane - o forse "cesto di frutta" è più preciso - per i Caraibi. Con la distruzione di un anno di mango, banane e altre colture, un'isola che una volta era cresciuta abbastanza per esportare doveva fare affidamento sulle razioni per assicurarsi che tutti avessero il sostentamento per sopravvivere.

Con il 95 percento degli edifici sull'isola danneggiati e inabitabili, la maggior parte della popolazione di 71.000 persone è stata costretta a vivere in rifugi, a stare con parenti o semplicemente a lasciare l'isola e cercare lavoro altrove. I maggiori investitori esteri se ne sono andati dopo la tempesta, lasciando meno opportunità di lavoro per le persone che volevano rimanere e ricostruire.

Una lenta ripresa

La Dominica ha accolto le navi da crociera con escursioni a terra limitate per sostenere il turismo. (Foto: Richard Goldberg / Shutterstock)

La ripresa della Dominica, come quella di Puerto Rico, è stata lenta, ma la decisione di Dominica di abbracciare la sua natura potrebbe essere d'aiuto. L'acqua negli stessi fiumi che ha causato le frane, è rimasta pulita dopo la tempesta. L'isola è stata anche in grado di essere ripulita abbastanza da accettare navi da crociera all'inizio del 2018. La natura limitata delle "escursioni a terra" significava che potevano ricominciare a vedere i turisti anche se gran parte dell'isola era ancora impraticabile.

Un luogo che si autodefinisce mentre l'isola naturale ha bisogno di sentieri e strade interne che consentano alle persone di accedere alla natura. Questa infrastruttura rimane in cattive condizioni perché la pulizia di decine di migliaia di alberi caduti e la riparazione di sezioni slavate è un lavoro noioso che deve essere eseguito, principalmente a mano. Anche così, alcune delle attrazioni più popolari, tra cui il lago bollente riscaldato geotermicamente, il secondo lago caldo più grande della Terra, sono aperte e accessibili.

Una manciata di hotel ha aperto e le compagnie aeree regionali stanno ancora una volta servendo la Dominica (anche se non ci sono voli commerciali diretti dagli Stati Uniti).

I turisti aiutano a ricostruire

Per coloro che vogliono essere coinvolti nel processo di recupero, alcuni resort e agenzie di viaggio offrono opportunità di volontariato in cui gli ospiti possono rimanere a un prezzo ragionevole e quindi partecipare a attività di pulizia, pulizia dei sentieri o altre attività di recupero.

Certo, l'intero processo è ancora nelle sue fasi iniziali. I principali hotel e resort stanno pianificando di aprire alla fine del 2018 o all'inizio del 2019. Mentre il sito Web turistico principale per il paese non è stato completamente aggiornato da prima di Maria, un sito speciale, Dominica Update, offre le ultime notizie su dove alloggiare e anche su programmi di voluntourismo.

Una campagna ufficiale di riscoperta della Dominica offre un soggiorno notturno gratuito con una prenotazione minima di quattro notti presso gli hotel partecipanti sull'isola.

Costruire una nazione resistente al clima

L'attività geotermica della Dominica è fondamentale sia per il turismo che per l'energia. (Foto: Göran Höglund / Flickr)

Come altri luoghi colpiti da catastrofi naturali, lo shock iniziale della tempesta devastante ha lasciato il posto ai piani per "ricostruire meglio".

Questi piani vanno ben oltre la ricostruzione della scena turistica un tempo promettente. Intere comunità vengono ricostruite in aree più riparate e meno soggette a inondazioni. Gli edifici avranno una migliore resistenza agli uragani e una rete di rifugi fornirà rifornimenti e supporto in modo che la risposta alle tempeste future possa essere più rapida ed efficace. Ci sono anche piani per sviluppare un sistema di energia geotermica. Ciò renderebbe l'isola più verde di quanto non sia già, e aiuterebbe anche a ripristinare il potere più rapidamente dopo una tempesta.

Le Nazioni Unite, il gruppo regionale CARICOM e il Commonwealth of Nations (la Dominica è uno stato membro) stanno fornendo finanziamenti a un certo livello. Il processo di ricostruzione richiederà ancora tempo, ma i risultati a lungo termine potrebbero vedere la Dominica non solo continuare il suo sviluppo dell'ecoturismo, ma anche diventare una delle prime nazioni veramente resistenti al clima.

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