Dov'è il colosso? Il regista della Shark Week segue il Grande

Lo squalo Colosso esplode dall'acqua. (Foto: Chris Fallows / Discovery Channel)

Indica la minacciosa musica di "Jaws": l'annuale maratona di agosto nota come Shark Week ritorna su Discovery Channel con più nuovi speciali che mai sui temibili abitanti delle profondità. L'esperto e regista di squali Jeff Kurr ha due nuovi programmi nel mix: "Air Jaws: Fin of Fury", sulla ricerca di un enorme colosso soprannominato bianco, in anteprima il 10 agosto alle 8 di sera, e "Lair of the Mega Shark, "esplorando le acque al largo della Nuova Zelanda che ospitano grandi bianchi giganti, che andrà in onda il 12 agosto alle 22:00

Ha parlato con il sito di ciò che gli spettatori possono aspettarsi da entrambi gli spettacoli.

MNN: Colosso è il santo graal degli squali?

Jeff Kurr: Per me, non c'è niente di meglio di Colosso, un grande squalo bianco maschio pienamente maturo al culmine della caccia. Poche cose in natura sono così impressionanti.

Come è iniziata la tua ossessione per lui?

La mia ossessione è iniziata nel 2011 quando Colossus mi ha sorvolato mentre cavalcavo sulla Seal Sled. Immagino che alzare lo sguardo e vedere la luminosa pancia bianca di uno squalo di 3000 libbre che vola in aria attira la tua attenzione. Avevamo visto Colosso in giro per Seal Island a False Bay per diverse settimane, uccidendo sigilli, sgranocchiando le nostre macchine fotografiche ... oserei dire, seguendoci in giro. Quindi, mentre venivo rimorchiato dietro la nostra barca su una minuscola nave di metallo (Seal Sled), avevo la sensazione che il Colosso potesse essere interessato. Dopo 90 minuti di oscillazione su e giù nel "Ring of Death", dove gli squali fanno la maggior parte della loro rottura con le foche, il mio nuovo amico Colosso è venuto fuori dall'acqua, uno di squalo davanti a me. Se fosse atterrato su di me o avesse attaccato la Seal Sled, sarebbe stato male.

Perché sei stato così intenzionato a trovarlo?

Molti degli squali a Seal Island sono clienti abituali. Tornano allo stesso tempo ogni anno per impegnarsi in attività di caccia. Il mio collega Chris Fallows e sua moglie, Monique, danno persino il nome agli squali. Quando Chris e Monique mi dissero che il Colosso non era tornato a Seal Island la stagione successiva, mi fece pensare a cosa sarebbe potuto succedere. Perché questo squalo dominante dovrebbe lasciare un banchetto a Seal Island?

Hai passato due anni a cercarlo. È stato frustrante o ti ha fatto venire voglia di trovarlo ancora di più?

La nostra missione era semplicemente quella di rivedere questo animale. Ma trovare un singolo squalo, in una regione popolata da circa 1.000 squali bianchi non è facile. E non avevamo il lusso di Colosso che indossava un'etichetta satellitare che ci avrebbe permesso di rintracciarlo. Abbiamo dovuto fare affidamento sui dati esistenti sulle migrazioni degli squali bianchi e sulle nostre intuizioni e su un singolo indizio che Colosso ci aveva lasciato: una pinna dorsale deformata. Il colosso ha un dorsale come nessun altro squalo, quindi sapevamo che se avessimo individuato quel dorsale, anche per un secondo, avremmo potuto identificare positivamente questo pesce.

Cosa c'è di affascinante in questo viaggio per trovarlo? È il più grande là fuori? O c'è un mega-colosso che vuoi trovare dopo?

Il nostro viaggio ci ha portato in alcuni fantastici hotspot di squalo bianco in tutto il mondo. Abbiamo incontrato alcuni squali enormi, probabilmente più grandi di Colosso. Ma stimare le dimensioni di uno squalo è davvero un'ipotesi da parte nostra. Nessuno sa esattamente quanto sia grande il colosso, ma l'ho messo a circa 14-15 piedi e 3.000 sterline ... Sembra davvero molto grande quando vola sopra di te.

Parla della tua spedizione per "Lair of the Mega Shark". Cosa c'è di eccitante al riguardo?

L'anno scorso, quando ero in Nuova Zelanda, a girare "Great White Serial Killer", abbiamo girato i più grandi squali bianchi che avessi mai visto. E poi, quando ho parlato con la gente del posto, continuavano a raccontarmi storie su questi enormi squali bianchi che pattugliavano queste acque. Ci sono persino riferimenti a massicci squali nella tradizione Maori. Quindi, lo scopo della nostra spedizione era di indagare su queste voci e leggende di un grande bianco gigante.

Qual è stata la cosa più interessante che hai imparato? Che cosa sappiamo del comportamento degli squali che non abbiamo fatto finora? Quali nuove prove ci sono?

Abbiamo scoperto una popolazione di squali bianchi prevalentemente maschili, una "caverna dell'uomo", se vuoi. Questi squali sono davvero grandi. E forse il più interessante, sembrano essere in modalità caccia dopo il tramonto. Per scoprirlo, abbiamo dovuto immergerci nel fondo dell'oceano nel cuore della notte. A dir poco è stata una scena memorabile.

Ci sono stati momenti spaventosi durante le riprese di entrambi gli spettacoli?

Per "Air Jaws: Fin of Fury", abbiamo progettato WASP (Water Armor Shark Protection) come una gabbia mobile per un solo uomo che potrebbe proteggere un sub mentre esplora il fondo dell'oceano. Chris Fallows, mio ​​collega di lunga data dal Sudafrica, si è offerto volontario per essere il primo pilota di WASP, interagendo sostanzialmente con gli enormi squali bianchi della Nuova Zelanda sul fondo del mare. Era spaventoso, semplicemente perché non eravamo sicuri di come gli squali avrebbero reagito a questo mestiere "alieno" nel loro mondo. Ciò che è finito è stato incredibile.

L'esperto di squali Jeff Kurr si trova accanto al WASP (Water Armor Shark Protection), una gabbia mobile appositamente progettata per esplorare il fondo del mare.

Pensi che l'atteggiamento delle persone verso gli squali sia cambiato in meglio? Shark Week ha un ruolo in questo? O gioca nelle nostre paure primordiali e le perpetua?

Prima della Settimana degli squali, la maggior parte delle persone, se pensava agli squali, credeva che "l'unico squalo buono sia uno squalo morto". "Jaws" è stato l'unico riferimento per una generazione di persone che sono cresciute spaventate a morte da questi animali, incluso me. Quello che Shark Week ha fatto in 27 anni è rendere gli squali gli animali selvatici più famosi del pianeta. Sì, gli umani avranno sempre un po 'di paura di questi predatori. È una paura così profondamente radicata che non penso che possa essere facilmente cambiata. Ma, spaventati o no, le persone amano gli squali come mai prima d'ora. E se ami qualcosa o se almeno sei affascinato da qualcosa, probabilmente ti importa del suo benessere e della sua sopravvivenza futura. La Settimana degli squali può prendersi il merito per aver fatto pensare al mondo agli squali, parlare degli squali ed essere consapevoli degli squali ... e questo può solo aiutare la loro condizione.

La situazione della pesca / finning degli squali commerciali è migliorata a causa della maggiore consapevolezza? Qual è la situazione lì?

Non è facile monitorare la pesca commerciale degli squali quando la maggior parte viene eseguita in luoghi remoti e probabilmente in molti casi, illegalmente. Ho sentito le stime di massacrare 70-100 milioni di squali all'anno. Ma, credo, grazie a una maggiore consapevolezza, la marea sta cambiando leggermente rispetto alla pesca commerciale degli squali. Diversi stati hanno ora vietato il possesso di pinne di squalo per la zuppa di pinne di squalo. Gli squali bianchi sono protetti in molti luoghi e le teste di martello hanno recentemente ricevuto lo status di protezione. C'è ancora molto lavoro da fare, ma il duro lavoro di scienziati, sostenitori e responsabili della gestione della pesca sta facendo molto per salvare queste preziose creature.

Hai mai visto uno degli altri speciali della Settimana dello squalo? Di quali sei più entusiasta e perché?

Non ho visto tutti gli spettacoli, ma penso che la Shark Week di quest'anno abbia un buon equilibrio tra scienza, avventura, piacere per gli occhi e tutto ciò che è squallido ... Qualcosa per ogni fan degli squali!

Apparirai nel talk show 'Shark After Dark'?

Assolutamente! Domenica sera, credo!

Qual è il takeaway per gli spettatori delle tue due speciali e della Settimana degli squali in generale?

Non penso che sia mio compito predicare alla gente il salvataggio degli squali; ci sono molti sostenitori dello squalo che lavorano sodo là fuori. Quindi, per me l'importante è che il pubblico apprezzi la maestosità e la bellezza di queste creature. È stato un grande piacere per me riportare alcuni filmati e storie di squali piuttosto sorprendenti negli ultimi 24 anni.

Stai pianificando le tue spedizioni per Shark Week? cosa ci puoi dire?

Vivo davvero ogni settimana come se fosse la settimana degli squali! Pianifichiamo, giriamo o montiamo sempre filmati. Il 2015 sembra un altro anno di incredibili avventure!

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