Dov'è il tuo cane sull'albero genealogico canino?

Dal minuscolo Chihuahua e il soffice barboncino al veloce levriero e all'enorme Great Dane, i cani si presentano in una gamma di sguardi e personalità. Ci sono circa 350-400 razze diverse di cani moderni, e tutte risalgono a quando i cani furono addomesticati per la prima volta decine di migliaia di anni fa.

Ora, un team di ricercatori ha utilizzato l'analisi del DNA di 161 di queste razze per determinare come si sono evolute e quali sono le più strettamente correlate tra loro. Hanno creato un elaborato albero genealogico di cani che mostra quelle relazioni. Oltre ad aiutarci a comprendere l'evoluzione e la storia del cane, i dati potrebbero anche aiutarci a capire le malattie dei cani e perché alcune razze sono più sensibili di altre.

Lo studio principale autore Heidi Parker, un genetista del cane presso il National Institutes of Health, ei suoi colleghi hanno iniziato a studiare il genoma del cane due decenni fa. La ricerca ha coinvolto il prelievo di campioni di DNA di cane, lo studio di dati genetici raccolti preesistenti, il dialogo con i proprietari di cani e il viaggio a mostre canine per confrontare le loro scoperte con i cani vivi.

"Volevamo capire come qualcosa che discendeva dal lupo grigio circa 15.000 a 30.000 anni fa potesse arrivare in così tante forme e dimensioni oggi", dice Parker a Site.

Le persone hanno iniziato a sviluppare questi animali adattabili per diversi scopi: cacciare o mandria, proteggere o essere compagni.

"Chiediamo loro di assumere diversi lavori, di spostarsi in tutto il mondo con noi. Cambiamo costantemente i requisiti", afferma Parker. "Abbiamo continuato a esercitare pressioni diverse su di loro".

Utilizzando i campioni di DNA raccolti, Parker e i suoi colleghi hanno creato questa mappa. Insieme al loro studio, è stato pubblicato sulla rivista Cell Reports.

Usando il DNA, i ricercatori hanno raggruppato 161 razze basate sul retroscena genetico. (Foto: HG Parker et. All / Cell Reports)

Quasi tutte le razze caddero in uno dei 23 raggruppamenti chiamati lame. Sono indicati sulla ruota per colore. La maggior parte dei cani in un clade ha tratti simili, come tutti i cani da pastore, i recuperatori allevati per la caccia o i cani di grossa taglia allevati per forza.

Anche se molti dei gruppi sembrano avere un senso, altri sembrano interrogativi. In due lame che escono dal Regno Unito rurale e dal Mediterraneo, levrieri leggy ed eleganti e grandi cani da lavoro pelosi che erano soliti proteggere le greggi erano collegati dal DNA. Anche se i cani non assomigliavano per niente e avevano un lavoro completamente diverso, avevano un background e antenati comuni. Probabilmente alcuni sarebbero andati a caccia e altri sarebbero rimasti a casa a guardia della fattoria, ma inizialmente erano imparentati e allevati dagli stessi cani, dice Parker.

A volte i cani potrebbero non avere molto in comune. (Foto: susana valera / Shutterstock)

Individuazione di problemi genetici

Sapere quali razze sono correlate può anche aiutare i ricercatori e i veterinari a prevedere le malattie di razze specifiche. Possono guardare i tratti genetici e determinare quali sono le mutazioni.

"Ci sono orecchie floppy in un basset hound e orecchie floppy in un cocker spaniel. Quanto sono strettamente legate?" Parker dice. "Possiamo tornare indietro e rintracciare le mutazioni e cercare di trovare mutazioni che causano malattie".

E le informazioni genetiche che trovano possono anche tradursi nei loro migliori amici a due zampe, in quanto umani e cani condividono spesso le stesse malattie, come diabete, cancro e malattie renali.

"Usando tutti questi dati, è possibile seguire la migrazione degli alleli della malattia e prevedere dove potrebbero sorgere in futuro, e questo è così potente per il nostro campo perché un cane è un modello così eccezionale per molte malattie umane", ha affermato senior co -autorista e genetista del cane NIH Elaine Ostrander, in una dichiarazione. "Ogni volta che si trova un gene della malattia nei cani, questo risulta essere importante anche nelle persone."

Articoli Correlati