Dovrei comprare una casa con vernice a base di piombo?

D: Io e la mia famiglia ci stiamo trasferendo in una nuova casa e il rapporto di ispezione afferma che in alcune stanze della casa c'è vernice a base di piombo. Cosa dovrei fare? Questo è un rompicapo? Pensavo che smettessero di usare vernici a base di piombo nelle case anni fa. Cosa dà?

A: Buona domanda. La verità è che la vernice a base di piombo è stata vietata dalla Commissione per la sicurezza dei prodotti di consumo degli Stati Uniti nel 1978 dopo che si è scoperto che ha effetti inquietanti sulla salute.

Uno degli studi chiave che ha portato (inteso il gioco di parole) al divieto di piombo nella vernice e nella benzina è drammatico come un film di Hollywood. All'inizio degli anni '70, Philip Landrigan, epidemiologo e pediatra, testò i livelli di piombo nel sangue dei bambini che andavano a scuola a meno di un miglio da ASARCO, una fabbrica di fusione a El Paso, in Texas. Ciò che trovò fu, al tempo, devastante e sorprendente. Ha concluso che anche piccole quantità di piombo nel sangue hanno contribuito a ridurre il QI e alterare la coordinazione motoria.

In uno studio successivo, ha anche concluso che la tossicità del piombo è direttamente correlata al potenziale di guadagno ridotto della vita - un pensiero che fa riflettere, per non dire altro. (Un altro interessante studio sul piombo condotto nel 2007 indica una possibile correlazione tra tossicità del piombo e comportamento correlato al crimine.) Sebbene il piombo sia dannoso anche per gli adulti, è più pericoloso per i bambini i cui corpi e sistema immunitario sono ancora in via di sviluppo e quindi sono più suscettibile a fattori esterni.

È per questo motivo che la vernice a base di piombo è stata vietata e oggi non viene utilizzata nelle nuove costruzioni domestiche. Tuttavia, se stai acquistando una casa che è stata costruita prima dell'entrata in vigore del divieto, è probabile che ci sia ancora vernice a base di piombo in casa, quindi il tuo dilemma sopra. I venditori sono tenuti a informarti del piombo nella casa, in modo che tu possa prendere la tua decisione informata sull'acquisto e sui tipi di ristrutturazione necessari.

Che cosa si può fare? Bene, puoi liberartene o puoi dipingerci sopra. Indipendentemente da ciò che decidi, comunque, sicuramente vuoi qualcuno che sappia cosa stanno facendo. Questo perché quando la vernice a base di piombo viene disturbata in qualsiasi attività di rimodellamento, la polvere di piombo può essere creata e facilmente ingerita. Inoltre, i bambini corrono un rischio maggiore di ingerirlo sotto forma di gocce di vernice, poiché mangeranno praticamente qualsiasi cosa dal pavimento. (Ho trovato penny, graffette, carta e persino pietre nella bocca di mio figlio.)

Nel 2008, l'EPA ha approvato un regolamento in base al quale qualsiasi appaltatore che sta ristrutturando una casa con vernice a base di piombo deve essere addestrato e certificato per gestirlo correttamente per ridurre al minimo l'esposizione umana. In breve, gli appaltatori devono contenere la loro area di lavoro, ridurre al minimo la polvere di piombo e pulire a fondo. Sembra abbastanza semplice, ma poi di nuovo, non è tutto nella vita quando lo si riduce? (È un articolo diverso.) Fortunatamente per te, questo regolamento è appena entrato in vigore, quindi dovresti essere in grado di trovare molti appaltatori in grado di gestire il lavoro in modo efficace e sicuro.

Anche se la vernice convenzionale non contiene più piombo, può comunque contenere fumi tossici. In questi giorni, tuttavia, è possibile trovare opzioni di vernice eco-compatibili che siano paragonabili in termini di durata e aspetto al tipo convenzionale. E la parte migliore è che puoi riposare tranquillamente di notte sapendo che non devi preoccuparti del potenziale di guadagno della vita di tuo figlio - almeno fino a quando non prende il SAT.

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