Dovresti lasciare che il tuo cane ti lecchi la faccia?

Ami così tanto il tuo cane, è naturale lasciarlo leccare. E se succede che si concentra sulle tue labbra, qual è il grosso problema? Dopo tutto, hai sentito che la bocca di un cane è più pulita di quella di un essere umano.

Solo che non è vero. Hai visto le cose che mangia il tuo cane. Non c'è da meravigliarsi se i cani hanno la loro giusta dose di batteri orali, rendendoli non migliori di noi quando si tratta della situazione microbica in bocca. Quindi potresti voler pensarci due volte prima di mettere il viso così vicino al tuo amico a quattro zampe.

Perché i cani leccano?

Potresti pensare che il tuo cane lo stia facendo per amore, ma ci sono diverse ragioni per cui i cani leccano i loro proprietari, altri cani e persino se stessi, secondo l'American Kennel Club.

A loro piace il tuo gusto. I cani trovano qualcosa di delizioso nella tua pelle sudata e salata. Quel gusto unico è anche confortante perché proviene da qualcuno che amano.

Sono ricompensati per averlo fatto. Cosa hai fatto l'ultima volta che il tuo cane ti ha leccato? Probabilmente gli hai prestato attenzione accarezzandolo o dirgli qualcosa, che gli ha offerto rinforzi positivi, incoraggiandolo a farlo di nuovo. E, come sottolinea l'AKC, la leccata rilascia anche endorfine (gli ormoni "sentirsi bene"), il che aumenta il beneficio nel farlo.

Per mostrare l'invio. I cuccioli leccheranno la bocca della madre in segno di subordinazione. Allo stesso modo, un cane leccerà un altro cane (o una persona) che ritengono sia superiore a loro.

Per motivi medici o comportamentali. Un cane potrebbe leccare un certo punto del suo corpo a causa di allergie o altri problemi di salute. Ma un cane che si lecca ossessivamente, una persona o persino un oggetto può avere ansia o un disturbo che può beneficiare di una consultazione con un comportamentista.

Leccare o non leccare

Poiché i sistemi immunitari dei bambini si stanno ancora sviluppando, è una buona idea impedire ai cani di leccarli sul viso, affermano gli esperti. (Foto: Christin Lola / Shutterstock)

La bocca e l'intestino del tuo cane ospitano ogni sorta di batteri e parassiti. Alcuni di questi sono zoonotici, nel senso che possono essere trasmessi alle persone e possono causare malattie, afferma il veterinario Ken Tudor di PetMD. Alcuni batteri comuni che possono essere trasmessi in questo modo includono salmonella, E. coli, clostridium e campylobacter, che possono essere trovati nell'intestino di un cane.

Poiché gli animali domestici si leccano il sedere, questi batteri possono eventualmente finire nella bocca di un cane e quindi possono essere trasferiti alle persone con una leccata.

Se sei in salute, alcune leccate di cani probabilmente non ti faranno star male, la maggior parte degli esperti sembra essere d'accordo.

"Quando la saliva del cane tocca la pelle umana intatta, specialmente in una persona sana, è estremamente improbabile che causi problemi, poiché ci sarà pochissimo assorbimento attraverso la pelle", ha detto il dott. Leni K. Kaplan al College of Veterinary Medicine di Cornell University il New York Times.

Ma poiché la saliva portatrice di malattia può essere assorbita più facilmente attraverso le membrane nella bocca, negli occhi e nel naso di una persona, Kaplan suggerisce che è meglio evitare che il tuo cane si lecchi le parti del viso. È raro che le malattie si diffondano in questo modo, ma è ancora una saggia precauzione poiché la malattia può essere fatale.

Per un uomo nel Wisconsin, le leccate del suo cane hanno portato a un'infezione batterica nel sangue causata da capnocitophaga e alla fine gli sono stati amputati gli arti. "Questa infezione nel sangue ha innescato una risposta molto grave sul suo corpo", ha detto alla FOX 6. la dott.ssa Silvia Munoz-Price, specialista in malattie infettive presso il Medical College del Wisconsin. "Più del 99% delle persone che hanno cani non potranno mai ha questo problema. È solo una possibilità. "

Solo poche settimane dopo, una donna nel Wisconsin è morta a causa di un'infezione da capnocytophaga appena due giorni dopo che il suo nuovo cucciolo l'aveva morsa e provocato un piccolo taglio. "Mi è stato detto che poteva essere colpita da un fulmine quattro volte e vivere, vincere due volte alla lotteria", ha detto il marito della donna a WTMJ. "È così raro che dovrebbe essere."

Mentre questi due casi sono estremamente rari, ci sono altri motivi per cui non dovresti lasciarti leccare da un cane.

Prima di baciare un cane o lasciare che un cane ti lecchi la faccia, "devi pensare a dove è stato il loro naso", dice a WebMD il veterinario Clark Fobian, immediatamente passato presidente dell'American Veterinary Medical Association. "È stato all'interno di un opossum morto sul lato della strada, o nella parte posteriore di un altro cane, o nella lettiera?"

Fobian sottolinea che non dovresti pensare di baciare il tuo cane sul naso o sulla parte superiore della testa è molto più sicuro che sulla bocca. Se il tuo cane ha un'infezione, i germi possono viaggiare in tutto il corpo attraverso i graffi, dice. E poiché i cani leccano costantemente, tutto ciò che è sulla loro bocca in genere finirà sulla loro pelle e viceversa.

Se hai un sistema immunitario compromesso - ad esempio se sei in chemioterapia o hai il diabete - dovresti assolutamente evitare il cagnolino da vicino e personale, il Dr. Shelley Rankin, professore associato di microbiologia all'Università di Pennsylvania School of Veterinary Medicine, racconta VetStreet. La stessa regola si applica alle donne in gravidanza, ai bambini, agli anziani e a chiunque (come adolescenti con acne) che hanno ferite aperte sul viso.

"Ovunque la pelle sia rotta, esiste potenzialmente un rischio", afferma Rankin.

Giocare in sicurezza

Se ti avvicini alla faccia di un cane e lui si allontana, potrebbe dirti che ha sottolineato che sei così vicino. (Foto: naeg / Shutterstock)

Per limitare le possibilità di problemi microbici legati agli animali domestici, è intelligente adottare misure di buon senso per mantenere in salute te e il tuo cane. Ecco alcuni consigli del Companion Animal Parasite Council:

  • Assicurati che il tuo cane abbia un controllo regolare di filari, pulci e zecche.
  • Chiedi al tuo cane di controllare periodicamente i parassiti e fai cuccioli in un programma di sverminazione.
  • Pulisci subito dopo l'animale mentre passeggi e in cortile.
  • Lavati le mani dopo aver pulito dopo l'animale.

E prestare attenzione quando si attacca il viso di fronte a qualsiasi cane. Non tutti i cani ti vogliono così vicino e possono mostrare il loro stress sporgendosi o distogliendo lo sguardo o leccandosi le labbra. Se non catturi e rispetti quei segni, un cane può alla fine attaccarti, la veterinaria Melissa Bain, assistente professore alla UC Davis School of Veterinary Medicine, dice a WebMD.

È come provare a baciare una persona che non vuole essere baciata. “Rispettiamo le persone che sono così; dovremmo anche rispettare i cani che sono così ", dice Bain.

Nota del redattore: questo articolo è stato aggiornato da quando è stato pubblicato originariamente nell'ottobre 2016.

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