Dovresti nutrire i gatti randagi?

Sei fuori nel cortile e vedi un lampo di calicò o senti un miagolio lontano. Sai che c'è un visitatore felino in agguato, nella speranza di segnare qualche scarto di tavolo. Qual è la cosa giusta da fare?

Qualsiasi amante degli animali di buon cuore prenderebbe in considerazione di dirigersi verso la dispensa per qualche crocchette o tonno. Ma nutrire un gatto selvatico è davvero nel migliore interesse del gatto e della tua comunità?

Ecco uno sguardo al quadro generale e cosa dicono gli esperti.

Proteggere la fauna selvatica

Alcuni esperti felini stimano che ci siano 70 milioni di gatti selvatici che vivono negli Stati Uniti, secondo il National Geographic. Di solito sono la progenie di animali domestici abbandonati o persi che ora sono animali selvatici che non hanno avuto alcun contatto umano e scrounge per cavarsela. Finiscono per creare colonie ovunque possano trovare riparo e cibo.

A volte quel cibo è fauna selvatica. Sebbene le stime siano diverse, uno studio sulla rivista Nature Communications ha scoperto che i gatti uccidono circa 2, 4 miliardi di uccelli e 12, 3 miliardi di mammiferi ogni anno, molto più di quanto si pensasse in precedenza. Sebbene molti sostenitori dei gatti abbiano contestato il modo in cui sono stati calcolati questi dati, nessuno nega che i gatti siano cacciatori e che la fauna selvatica soffra spesso.

Nutri i gatti randagi nel tuo cortile e li inviti al buffet che è la tua mangiatoia per uccelli? O stai riempiendo le loro pance in modo che abbiano meno probabilità di inseguire i pettirossi e le ceci che visitano?

Diffondere la malattia

I gatti randagi hanno quasi sempre le pulci. (Foto: Tanhu / Shutterstock)

I gatti randagi vivono una vita dura. Evitano le automobili, i proprietari di casa irati che brandiscono veleni e predatori. A causa di tutti quei pericoli, non è insolito per loro vivere solo pochi anni.

I gatti selvatici spesso affrontano malattie e malattie e possono essere pieni di parassiti. Quando si presentano sulla tua veranda, possono essere coperti di pulci o avere rabbia. Joan Morris ha scritto su The Mercury News di come l'ufficio in cui lavorava era invaso dalle pulci quando le persone ben intenzionate iniziarono a nutrire una colonia di gatti all'interno della proprietà.

Le pulci possono portare all'infestazione da tenia e, in casi molto rari, anche alla peste. E, naturalmente, i gatti possono trasportare rabbia e altre malattie. Se stai dando da mangiare ai gatti randagi, un'opzione è quella di schiacciare le pillole di controllo delle pulci Capstar da banco e metterle nel cibo dei gatti, suggerisce la Urban Cat League. Uccide le pulci in poche ore ed è sicuro per i cuccioli di appena 4 settimane.

Il problema dei cuccioli

Un gatto è rimasta incinta quando ha solo 16 settimane e ogni anno ha diverse cucciolate di gattini. (Foto: Tami Freed / Shutterstock)

Molte persone non cercano di catturare i gatti randagi e di portarli al rifugio per un paio di motivi. In primo luogo, i gatti selvatici sono spesso molto astuti. Non si riscaldano molto facilmente con gli umani, quindi non è facile avvicinarsi a loro, tanto meno metterli in una scatola e portarli al riparo. Inoltre, quando un rifugio è invaso da gatti amichevoli e gattini coccolosi, le possibilità che un gatto selvatico sibilante venga adottato è molto ridotta.

Quindi, invece, i gatti selvatici rimangono selvaggi. E continuano a fare bambini.

"Molte persone con buone intenzioni alimenteranno, alimenteranno, alimenteranno", Susan Richmond, direttore esecutivo di Neighborhood Cats a New York City, dice alla Humane Society degli Stati Uniti, "e non andranno avanti e sistemeranno i gatti E nessuno vuole che i gatti abbiano fame, ma questo non fornisce una soluzione. "

Come sottolinea WebMD, una gatta può rimanere incinta quando ha solo 16 settimane e può avere due o tre cucciolate ogni anno. Quindi in sette anni, una gatta selvatica e la sua prole possono produrre altri 420.000 gatti.

Ecco perché così tanti gruppi di soccorso e società umane affermano che la chiave sta fermando l'intero ciclo dei cuccioli con un programma di trap-neutro-ritorno (TNR). Molti soccorsi, società umane e rifugi per animali lavoreranno con le comunità per offrire programmi gratuiti oa costi ridotti, aiutandoli a intrappolare umanamente i gatti randagi, a farli sterilizzare o castrare e di solito vaccinati contro la rabbia, per poi riportarli nelle loro colonie.

I programmi TNR aiutano a stabilizzare la popolazione e la riducono, nel tempo, sottolinea l'American Society for the Prevention of Cruelty to Animals (ASPCA). Inoltre, aiuta contro comportamenti come irrorazione, combattimento e ululato e i gatti hanno minori rischi di malattia.

I volontari in genere controllano i gatti nelle loro colonie, assicurandosi che rimangano sani, nutriti e abbiano un riparo. In genere la punta di un orecchio viene tagliata durante l'intervento chirurgico in modo che i gatti randagi possano essere identificati come già intrappolati e riparati.

Il problema del vicino

I vicini potrebbero non apprezzare i gatti che vanno in giro dappertutto. (Foto: Lubo Ivanko / Shutterstock)

Se vivi in ​​un quartiere, la tua comunità potrebbe non essere elettrizzata da una serie di gatti che ciondolano nel tuo prato. Alcune città e comuni hanno leggi contro l'alimentazione di animali randagi. Anche se non ci sono motivi legali, può favorire la cattiva volontà con i vicini e l'associazione dei proprietari di case.

Per mantenere la pace, fai del tuo meglio per tenere i gatti nel tuo cortile, in modo che non utilizzino altre aree come lettiera o come cibo. Alley Cat Allies suggerisce di fare una lettiera all'aperto lontano dai tuoi vicini (e dalla tua casa). Puoi anche suggerire ai tuoi vicini di diffondere fragranze sicure che terranno lontani i gatti. Prova le bucce d'arancia o di limone fresche, i fondi di caffè bagnati e le padelle piene di aceto.

Non lasciare fuori cibo non consumato e fornire riparo nel tuo cortile in modo che non andranno a cercarlo altrove. Spiega ai tuoi vicini che (si spera) hai sistemato i gatti e che non avranno gattini. Stai solo cercando di aiutare gli esseri viventi che hanno bisogno di assistenza.

"Come parte della vita in una società civile, è nostro dovere prenderci cura di coloro che sono deboli, malati o impotenti", dice a WebMD la veterinaria Margaret R. Slater, senior director of epidemiology, servizi di salute degli animali con ASPCA. "La nostra responsabilità include i nostri animali domestici, che abbiamo preso dalla natura e reso dipendente da noi".

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