Dovresti usare il pacciame di cipresso?

I giardinieri adorano il pacciame di cipresso per una serie di motivi. È organico e si distende su una spessa stuoia che impedisce alle erbe infestanti di crescere o ai semi indesiderati di scavare nel terreno sottostante. Rimane in posizione attraverso il vento e la pioggia e in genere durerà diverse stagioni prima che inizi a decomporsi. E quando alla fine si rompe, aggiunge sostanze nutritive al suolo. Secondo la sezione delle guide domestiche di SFGate, non cambierà il pH del terreno quando va.

Cosa non c'è da amare di tutto ciò?

Un sacco, dice un gruppo nazionale di giardinaggio, alcuni accademici e scienziati e una miriade di ambientalisti. Tra i molti elementi nella loro lista di preoccupazioni, spiccano diversi. Uno è che i cipressi sono registrati da ambienti di zone umide sensibili dal punto di vista ecologico. Un altro è che molte altre opzioni naturali funzionano altrettanto bene, se non meglio, del cipresso.

Benvenuti in una delle questioni più importanti del giardinaggio americano: la controversia sulla raccolta dei cipressi e sull'uso del pacciame nei giardini domestici.

Il caso del pacciame di cipresso

Una foresta di cipressi sani nella palude di Crabhaul in Carolina del Sud. (Foto: William Conner)

Questo è un argomento familiare al Mulch and Soil Council (MSC), un'associazione commerciale no profit nazionale per produttori di pacciamature orticole, terreni di consumo e mezzi di coltivazione commerciali. Certifica pacciamature, comprese cipresse e miscele di pacciamatura di cipressi, per garantire che siano conformi agli standard del settore

Nel 2010, il direttore esecutivo di MSC Robert LaGasse ha partecipato ad una conferenza ad Atlanta, che si è svolta verso la fine di un progetto dell'EPA (Environmental Protection Agency) incentrato sulle zone umide di cipresso. Il progetto ha esaminato se le crescenti richieste di prodotti di cipresso stavano interessando le zone umide naturali di cipresso. Secondo l'EPA, l'intenzione era quella di condurre un'analisi estremamente approfondita in uno stato (Georgia) all'interno della pianura costiera sud-orientale per comprendere meglio l'entità e le cause delle perdite nelle zone umide dei cipressi, dove le cose stavano con la scienza del restauro e quali erano le migliori pratiche per la silvicoltura (allevamento di alberi) nelle comunità di cipressi.

Oltre all'EPA, altre parti interessate alla conferenza includevano il Southern Environmental Law Center (SELC), diversi accademici (tra cui un professore e ricercatore della Clemson University specializzato in cipresso, William H. Conner), la Georgia Forestry Commission e rappresentanti di gruppi commerciali come il Consiglio del suolo e del pacciame. L'incontro ebbe luogo all'epoca in cui il SELC, su richiesta dell'EPA, stava producendo un rapporto dal progetto intitolato "Status delle foreste umide di cipressi privati ​​in Georgia". È stato pubblicato nel 2012.

L'asporto di LaGasse dall'incontro di Atlanta è stato che, sebbene ci fossero alcuni siti in Georgia che erano stati colpiti negativamente, quelli erano "siti altamente evolutivi in ​​cui gli investitori e i costruttori stavano cercando di costruire ed espandere città e paesi", ha detto. Ma quando si osserva la salute generale della foresta in Georgia e nel sud-est e si confronta il disboscamento e la perdita di alberi con la crescita delle foreste, la crescita "ha superato di gran lunga mortalità e traslochi", ha detto.

La sua conclusione dall'incontro è stata che "l'affermazione che le foreste di cipressi in Georgia fossero sovra-registrate [non] era semplicemente inaccurata". Ha affermato di aver lasciato l'incontro pensando che la registrazione dei cipressi rientrava in parametri ragionevoli e sostenibili e fino a quando questi non sono cambiati non è stato necessario procedere ulteriormente.

Da quella conferenza, l'offerta di cipresso nell'industria del pacciame si è appiattita, secondo LaGasse, che ha basato tale valutazione su una conversazione con un importante rivenditore. “Secondo i loro numeri, è stato appiattito per diversi anni ormai. Non vediamo crescere quella linea di prodotti. Il numero di persone che lo producono è diminuito. La fornitura è diminuita. C'è ancora una certa domanda da parte dei consumatori, ma quel mercato non è cresciuto come ha fatto con altre linee di prodotti, e la maggior parte dei prodotti [cipresso pacciame] che noterete non sono prodotti puri, sono miscele ”. L'uso di legni duri e legni teneri nell'industria dei prati e dei giardini supera di gran lunga l'uso del cipresso, ha affermato LaGasse.

Le tendenze nelle vendite di pacciamatura di cipressi sono difficili da verificare. "Sfortunatamente, non suddividiamo l'utilizzo del pacciame per tipo di legno", ha affermato Paul Cohen, direttore della ricerca di gardenresearch.com. Un controllo su marketresearch.com e alcuni altri aggregatori di ricerca non hanno trovato alcun sito che suddivide il mercato del pacciame nella categoria cipressi, ha aggiunto.

La più recente valutazione dell'inventario forestale condotta dalla filiale di analisi e analisi dei servizi forestali degli Stati Uniti a Knoxville, nel Tennessee, sembra sostenere la tesi di LaGasse secondo cui il cipresso non è troppo raccolto. Gli ultimi dati per l'intero Sud, relativi al periodo 2009-2017, mostrano che le rimozioni medie annue di cipresso sono inferiori all'1 percento (0, 54 percento) del volume totale di cipressi. La crescita degli alberi di cipresso nel sud è di 3, 8 volte superiore a quella degli asportazione di cipressi.

LaGasse vede diversi aspetti positivi del pacciame di cipresso. "Mulch è probabilmente il programma di riciclaggio di maggior successo esistente oggi", ha detto. “Senza un mercato di pacciamatura, l'alternativa è quella di inviare rifilature alle discariche e lasciare alberi di macchia che devono essere rimossi per accedere al legname mercantile della sega nella foresta, dove diventano detriti creando combustibile per incendi e infestazioni di parassiti. Consideriamo la creazione di pacciame come un servizio che fornisce un flusso di entrate alternativo al proprietario terriero, che rimuove i materiali che non dovrebbero essere lasciati nella foresta e che impedisce a tali materiali di sovraccaricare le discariche e le strutture pubbliche. "

Il caso contro il pacciame di cipresso

Cipressi netti nella contea di Wilkinson, Georgia. (Foto: SELC)

Anche Bill Sapp, avvocato senior del SELC, ha partecipato all'incontro del 2010 ad Atlanta e ha scritto il rapporto sulle foreste di cipressi in Georgia. Il suo ricordo dell'incontro fu che non aveva prodotto alcun accordo.

Per comprendere le conclusioni di SELC, è importante sapere come l'organizzazione ha prodotto il rapporto, ha sottolineato Sapp. "Abbiamo trascorso oltre un anno a esaminare tutti i dati che siamo riusciti a trovare", ha detto. "L'altra cosa da sapere ... è che lo scienziato che abbiamo assunto per lavorare sul rapporto, Will Conner, è uno dei principali scienziati che studiano il cipresso nel paese." Conner è professore e vicedirettore del Baruch Institute of Coastal Ecology & Forest Science (vicino a Georgetown, Carolina del Sud), affiliato sia alla Clemson University che alla University of South Carolina. Ha studiato cipresso per 43 anni.

"Il vero cuore del rapporto, e il motivo per cui l'EPA voleva che preparassimo il rapporto, era assicurarsi che attività come il legname consentissero la sostenibilità della risorsa di cipresso", ha affermato Sapp. "Abbiamo scoperto che ci sono alcune minacce agli ecosistemi di cipresso." Il rapporto, che sottolinea che la Georgia è al terzo posto a livello nazionale per superficie di boschi di cipressi ma al quinto posto nella perdita di varie specie all'estinzione, elenca queste minacce come:

  • Rigenerazione. Le foreste di cipressi vengono raramente ripiantate dopo essere state raccolte.
  • Modifiche idrologiche. Serbatoi, canali e altre strutture hanno cambiato il modo in cui l'acqua scorre attraverso la pianura costiera della Georgia.
  • Sviluppo e protezione giuridica insufficiente. Sempre più persone si stanno spostando verso la costa e alcuni sviluppatori stanno abusando dell'esenzione per la silvicoltura del Clean Water Act. Tale esenzione è per le "normali" operazioni di coltivazione degli alberi, che non include le zone umide drenanti, ha affermato Sapp. Significa anche che i coltivatori di alberi non possono costruire strade oltre una certa larghezza, ha aggiunto.
  • Conversione in piantagioni di pini. Piccoli ecosistemi di cipressi depressi vengono convertiti in piantagioni di pini. Questo è l'habitat del cipresso di stagno ( Taxodium ascendens), uno dei tre tipi o cipressi che cresce negli Stati Uniti. È anche il tipo di cipresso che secondo Sapp è stato al centro del rapporto. Gli altri tipi di cipresso che crescono negli Stati Uniti sono il cipresso calvo (Taxodium distichum), che cresce nelle pianure alluvionali fluviali, e il cipresso di Montezuma (Taxodium mucronatum), che cresce nella valle del Rio Grande, in Texas, a sud, fino agli altopiani del sud del Messico.
  • Maggior raccolto e mortalità. C'è stato un aumento complessivo nella raccolta dei cipressi e nella produzione di pacciamatura di cipressi.

"Riteniamo che, sulla base delle ricerche condotte, esistano minacce concrete alla sostenibilità del cipresso", ha affermato Sapp. Tuttavia, ha anche riconosciuto la necessità di disporre di più dati per valutare l'entità di tali minacce, che secondo lui è uno dei temi generali del rapporto. Per sottolineare che il SELC sostiene i dati nel rapporto, ha osservato che include un intervallo di confidenza per le statistiche utilizzate. "È qualcosa che non vedi sempre nei rapporti scientifici", ha aggiunto.

Sapp ha affermato che è importante che i giardinieri domestici sappiano che il rapporto contesta il presupposto che il pacciame di cipresso sia più resistente e duraturo rispetto ad altri pacciamanti. Il rapporto cita la ricerca del servizio di estensione cooperativa dell'Università della Florida che ha valutato 15 diversi tipi di pacciame in un periodo di sei mesi per confrontare la loro efficacia. Tre pacciamature - trucioli di legno, corteccia di pino e paglia di pino - valutati tanto quanto il cipresso. I giardinieri dovrebbero anche essere consapevoli del fatto che quando il pacciame di cipresso viene utilizzato in piena luce solare può formare una crosta che riduce la quantità di acqua che arriva alle radici delle piante, secondo il rapporto.

Uno dei motivi per cui il pacciame di cipresso non è sopravvissuto ad altri pacciame ha a che fare con l'età degli alberi. Il rapporto afferma che mentre il durame di alberi molto grandi e più vecchi contiene sostanze chimiche che aiutano a preservare il legno e renderlo più resistente alla putrefazione, quegli alberi sono usati nel legname segato, non nel pacciame. Il pacciame è fatto da alberi più giovani che non hanno quel durame.

La National Gardening Association (NGA) ritiene che i potenziali svantaggi ambientali siano abbastanza grandi da scoraggiare l'uso del pacciame di cipresso. "Cypress è sicuramente una parte enorme dell'ecosistema", ha affermato Dave Whitinger, direttore esecutivo della NGA. Whitinger vive a Jacksonville in Texas, una piccola città nella parte orientale dello stato vicino alle zone umide dei cipressi.

Ha elencato diversi motivi per cui i giardinieri non hanno bisogno di usare il cipresso. Uno è che esistono altri e migliori tipi di pacciamatura che possono essere prodotti in modo più sostenibile da legni duri e resinosi; il pacciame gratuito è disponibile in molte comunità dei dipartimenti di lavori pubblici municipali; e talvolta le fabbriche macinano pallet o altri materiali e li distribuiscono come pacciame.

Whitinger riconosce che l'uso del pacciame di cipresso non spazzerà via gli alberi per sempre. "Ma", ha aggiunto, "È un po 'così: puoi fare una frittata con uova cardinali e bluebird, ma perché farlo quando hai galline che depongono uova perfettamente buone? Non è che cardinali e uccelli blu siano in pericolo di estinzione. È che i cipressi sono i cardinali e gli uccelli blu del mondo degli alberi. Vale la pena proteggerli perché sono speciali, mentre i pini non sono speciali. "

Come cresce il cipresso

Gli alberi di cipresso crescono con la vescica gialla in una zona umida vicino a Waltersboro, nella Carolina del Sud. (Foto: Bill Lea)

Fortunatamente, nonostante le varie pressioni ambientali, oggi ci rimane un bel po 'di cipresso, ha affermato Conner, il ricercatore di Clemson. Con l'eccezione di alcuni piccoli stand isolati, il cipresso trovato nel sud-est oggi è il risultato della crescita dalla metà degli anni '20. Dal 1890-1925, secondo Connor, "praticamente tutto il cipresso nel sud-est è stato raccolto. Più o meno nello stesso periodo in cui finì il disboscamento, ci fu una grande siccità intorno al 1924-26, quindi molti alberi che ora abbiamo iniziato in quel periodo di due anni ".

I semi di cipresso calvo, l'albero maestoso che cresce ai bordi di fiumi e torrenti e il tipo a cui probabilmente la maggior parte della gente pensa quando pensa al cipresso, hanno bisogno di periodi di siccità per mettere radici.

"Di solito ci vogliono due anni di prosciugamento", ha dichiarato Conner. Durante quel periodo, le piantine devono crescere abbastanza alte da mantenere le loro foglie superiori sopra l'acqua quando le alluvioni ritornano. "Nella maggior parte dei casi deve crescere da un piede a due piedi per superare quell'acqua", ha detto Conner. Altri bei momenti per iniziare le piantine sono avvenuti negli anni '60 e tra il 2008-2012, ha dichiarato Conner.

Qual è lo stato del cipresso oggi?

Una foresta fantasma sul fiume Sampit nella Carolina del Sud, dove i cipressi sono stati uccisi dall'intrusione di acqua salata. (Foto: William Conner)

Non è chiaro quali stati producano il pacciame più cipresso e quanto proviene da alberi raccolti appositamente per il pacciame rispetto a ciò che viene prodotto come prodotto in legno. I dati non sono prontamente disponibili.

"All'inizio degli anni 2000", ha dichiarato Conner, "c'è stata una grande spinta sulla pacciamatura di cipressi proveniente dalla Louisiana e da parti della Georgia". Ad esempio, la newsletter invernale 2008-2009 del Centro di sviluppo prodotti forestali della Louisiana ha affermato che Lowe's, Home Depot e Wal-Mart hanno deciso nell'autunno del 2007 di non vendere più pacciame di cipressi provenienti dalla Louisiana, citando preoccupazioni ambientali.

Oggi Lowe's ha una moratoria di approvvigionamento che proibisce il pacciame di cipresso raccolto da un'area a sud di I-10 e I-12 in Louisiana, un luogo in cui gli scienziati affermano che le foreste di cipressi potrebbero essere particolarmente vulnerabili. Lowe's vende prodotti in pacciamatura di cipresso ma offre anche molteplici alternative, tra cui pepite di pino, legno duro, eucalipto, cedro, pietre, aghi di pino e gomma riciclata, secondo un portavoce.

Home Depot ha una politica simile. Mentre vende prodotti di pacciamatura di cipresso, qualsiasi pacciame di cipresso dalla Louisiana verso est attraverso il manico della Florida deve essere raccolto a nord della I-10. La politica della compagnia prevede anche che i venditori non possano rifornire i negozi di pacciame raccolte dal cipresso costiero, ha affermato un portavoce della compagnia. Tale politica prevede la crescita dei cipressi sia sulle coste dell'Atlantico che del Golfo. Home Depot riceve conferma scritta da ciascun fornitore affermando che sono conformi ai requisiti del pacciame di cipresso dell'azienda.

Ogni stato costiero stabilisce i propri confini costieri, ha affermato Conner, e sia il cipresso calvo che quello stagno possono crescere al di fuori di questi confini.

Wal-Mart non ha risposto a una richiesta per la loro politica del pacciame di cipresso.

"Dal 2012, è stato un po 'tranquillo", ha dichiarato Conner a proposito della controversia sul pacciame di cipresso. "Nessuno lo sta davvero menzionando adesso." Tuttavia, ci sono altri segnali di pericolo che destano ulteriori preoccupazioni sulla salute degli ecosistemi di cipressi. In alcune zone lungo la costa sud-orientale, ha dichiarato Conner, l'intrusione di acqua salata dall'innalzamento del livello del mare ha ucciso molti alberi. I loro scheletri in piedi sono chiamati foreste fantasma.

“In quelle zone umide in cui il cipresso cresce con altri alberi come tupelos d'acqua, aceri e ceneri, quegli alberi sono ancora meno tolleranti [dell'acqua salata] rispetto al cipresso. Quindi, finisci in queste zone costiere dove il cipresso è l'ultima cosa lì. E una volta sparito, si converte in aree paludose o in acque libere come un lago o uno stagno ”, ha dichiarato Conner.

In Louisiana, i problemi con la registrazione dei cipressi sono piccoli rispetto ai problemi causati dalla salinità, ha affermato David Creech, professore emerito reggente alla Stephen F. Austin State University di Nacogdoches, Texas. Creech è anche direttore dei giardini dell'università, che secondo lui include la migliore collezione di genotipi di cipresso in qualsiasi parte del mondo. "Fondamentalmente, stiamo distruggendo la Louisiana meridionale con canali che hanno permesso all'acqua salata del Golfo del Messico di penetrare verso l'interno", ha detto Creech.

Il fiume Mississippi scorreva naturalmente nel Golfo "in mille dita diverse", ha detto Creech. Ora è stato incanalato - "fucile [ned] nel Golfo", ha detto Creech - e la terra in cui scorreva si sta erodendo e inzuppata di sale. “Alcuni cipressi morti nell'acqua salata hanno 20-30 anni e sono ancora in piedi. Sono solo teste di falesia morte ", ha detto Creech.

“Non c'è dubbio che la canalizzazione dei fiumi abbia improvvisamente trasformato l'economia. Il commercio via acqua si è rivelato immensamente redditizio. Tuttavia, la gestione dei fiumi per il commercio porta quasi invariabilmente ai disturbi degli ecosistemi vicini che sono difficili da mitigare. Aggiungi previsioni sul cambiamento climatico dei mari in aumento, tempeste più violente e non c'è da meravigliarsi se le terre costiere sono in difficoltà ", ha detto Creech.

Un'altra causa del declino delle maestose foreste di cipressi meridionali è quella di cui la maggior parte delle persone non ha mai sentito parlare: l'estinzione del parrocchetto della Carolina. Era l'unico parrocchetto originario degli Stati Uniti orientali e una volta numerato in centinaia di migliaia.

Tra l'altro, gli uccelli mangiavano semi di cipresso. "Lo sappiamo solo dall'esame delle colture di alcuni dei primi naturalisti e pittori come Audubon", ha detto Creech. “Non sappiamo quali specie di cipressi. Ma, a causa del suo habitat nelle vecchie foreste lungo i fiumi, immagino che principalmente il cipresso calvo. Il parrocchetto della Carolina è stato trovato dal sud di New York e dal Wisconsin al Golfo del Messico. Pertanto, avrebbe potuto diffondere semi su gran parte della gamma di cipressi.

"Ce n'erano così tanti che erano considerati un parassita", ha continuato Conner. "Sono stati cacciati principalmente per le loro belle piume, che erano verdi e gialli luminosi." La loro popolazione calò drammaticamente negli anni 1850 e 1860, pochi decenni prima dell'intenso sfruttamento del cipresso che iniziò intorno al 1890. L'ultimo uccello morì nello zoo di Cincinnati nel 1918. Senza il parrocchetto che distribuiva semi, il cipresso calvo dipende dal piccolo seme rotondo coni, che contengono circa 10-12 semi ciascuno, che galleggiano sull'acqua e trovano un punto abitabile lungo i bordi fiumi o torrenti.

Qual è il futuro del cipresso?

Cipressi lungo il fiume Waccamaw, a nord di Georgetown, nella Carolina del Sud. (Foto: William Conner)

Poiché gli stand originali sono stati registrati molto tempo fa, Creech afferma che viviamo in quello che lui chiama "un mondo di cipressi calvi. Adesso è tutto sulla gestione delle risorse. "

Donald Rockwood, professore emerito presso la School of Forest Resources and Conservation dell'Università della Florida, è stato coautore di un documento che prevede di essere pubblicato nel 2018 e che offre una soluzione di gestione. Il documento suggerisce di passare da quello che Rockwood chiama un approccio di cacciatori-raccoglitori a un approccio agricolo. Ciò significherebbe crescere e raccogliere cipressi nelle piantagioni, come il pino è cresciuto ora. Il documento prevede che i cipressi coltivati ​​in piantagioni commerciali non umide in Florida potrebbero essere raccolti per pacciamatura in rotazioni iniziali di soli 10 anni. Ci vorrebbe più tempo - forse 25 anni - per far crescere alberi abbastanza grandi da poter essere raccolti per il legname.

Rockwood ha anche un'altra soluzione di gestione: pacciame di eucalipto. Chiama le piantagioni di eucalipti come un progetto per animali domestici e nota che il pacciame di Scott's Landscape, ad esempio, utilizza alberi di eucalipto del sud della Florida. "Quindi, ci sono altri tipi di legno ugualmente se non migliori che possono essere usati per il pacciame del paesaggio rispetto al cipresso", ha detto Rookwood.

Gli ingredienti dei prodotti di pacciame di Scotts includono: pino, frassino, acero, eucalipto e persino alcuni agrumi nei suoi prodotti del sud. Scotts non rifornisce cipresso nei suoi prodotti di pacciamatura da circa 2012, ha detto un portavoce di The Scotts Miracle Gro Company. La decisione è stata presa in parte a causa del ruolo svolto dal cipresso nativo nelle zone umide e anche perché la società voleva procurarsi materie prime il più vicino possibile alle proprie strutture, in genere entro un raggio di 100 miglia. Le miscele di invasatura, i suoli e le pacciamature dell'azienda sono per lo più composti da rifiuti organici provenienti da silvicoltura, agricoltura e trasformazione alimentare; corteccia, letame, scafi di riso, compost e abbellimento dei rifiuti verdi.

Il futuro del cipresso è una delle importanti questioni ecologiche del nostro tempo, ha affermato Conner. “In qualche modo, lo stato del cipresso sembra molto salutare. In altri modi, quando inizi a guardare tutti gli impatti, inizi a chiederti per quanto tempo avremo questi cipressi ”, ha detto.

Tre cose lo riguardano: sviluppo, disboscamento e innalzamento del livello del mare. Di questi, vede l'innalzamento del livello del mare come probabilmente la più grande minaccia. "La registrazione non è come la registrazione che risale ai primi del 1900", ha detto. “È un bel legno con cui lavorare, quindi ci sarà sempre qualche registrazione. Ma se è gestito correttamente, la registrazione può essere eseguita senza molta minaccia. Con lo sviluppo, speriamo di avere un certo controllo su di esso. Quindi, penso che l'innalzamento del livello del mare sia probabilmente la più grande minaccia al cipresso in questo momento. "

Quanto tempo rimane a ricercatori come Conner per capire come preservare al meglio le foreste di cipressi misti e gli ecosistemi delle zone umide in cui cresce il cipresso calvo o le aree che forniscono l'habitat per il cipresso di stagno? I nostri nipoti continueranno a remare kayak o canoe lungo fiumi silenziosi e oscuri e corsi d'acqua lisci come un tavolo e meravigliarsi dei cipressi che si ergono come sentinelle? Nessuno lo sa per certo. E "quello", ha detto Conner, "a volte mi preoccupa quando ci penso".

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