È arrivata l'era degli uragani di categoria 6?

Nell'ottobre 2015, l'uragano più potente mai registrato nell'emisfero occidentale si è fatto strada lungo la costa del Pacifico del Messico. Nominata Patricia, l'enorme tempesta ha spaventato il mondo della meteorologia mentre si intensificava in sole 24 ore da 85 mph venti sostenuti a 205 mph. Al suo apice il 23 ottobre, la tempesta ha raggiunto i venti più intensi di 215 mph.

Fortunatamente, l'uragano Patricia è atterrato in una zona rurale della costa occidentale del Messico. Mentre otto persone hanno perso la vita, i meteorologi affermano che siamo stati fortunati che la tempesta non si è avvicinata a un grande centro abitato.

"Sarebbe stato devastante", ha detto a NPR Kristen Corbosiero, professore del Dipartimento di Scienze atmosferiche e ambientali dell'Università di Albany. "Penso che sia davvero difficile pensare a come sarebbe stato, che se una tempesta del genere si fosse intensificata così rapidamente, diciamo, vicino alla costa della Florida o vicino alla costa del Texas o anche più in alto o in basso sulla costa del Messico - siamo stati molto fortunati che la tempesta non abbia fatto lo sbarco in un'area più popolata ".

Secondo una simulazione al computer creata presso il Geophysical Fluid Dynamics Laboratory della National Oceanic and Atmospher Administration, gli uragani che intensificano in modo esplosivo potrebbero diventare più comuni in futuro. Anche l'uragano Florence, mostrato sotto in un video catturato a bordo della Stazione Spaziale Internazionale, è passato da 75 mph a 130 mph a poco più di 24 ore.

In un articolo pubblicato sulla rivista American Meteorological Society, i ricercatori spiegano come hanno alimentato la simulazione di diversi valori per le forze oceaniche e atmosferiche, iniziando con un gruppo di controllo di osservazioni registrate dal 1986 al 2005, e poi "spingendo" i numeri in base alla metà stime future sui cambiamenti climatici. Mentre il modello prevedeva più uragani in generale, ha riscontrato un aumento generale del 20% in più delle tempeste peggiori.

"Inoltre, la ricerca ha scoperto che anche tempeste di intensità estremamente estrema, con venti massimi sostenuti sopra 190 mph, sono diventate più comuni", scrive Chris Mooney del Washington Post. "Mentre ha trovato solo nove di queste tempeste in una simulazione del clima della fine del 20 ° secolo, ne ha trovate 32 per il periodo dal 2016 al 2035 e 72 per il periodo dal 2081 al 2100."

Il caso per la categoria 6

Con molte altre future tempeste che dovrebbero occupare territori a velocità del vento come quelli dell'uragano Patricia, gli scienziati stanno seriamente pensando di espandere la scala degli uragani Saffir-Simpson per includere una designazione di "Categoria 6". Presentata al pubblico nel 1973, la bilancia ha un sistema di categoria a tempo indeterminato che attualmente classifica le tempeste di "Categoria 5" su qualsiasi cosa con venti sostenuti di 157 mph o più.

La scala del vento dell'uragano Saffir-Simpson. (Immagine: Wikipedia)

A prima vista, sembra utile fare spazio alle tempeste di categoria 6 sulla scala Saffir-Simpson. Dopotutto, meno di 30 mph divide le altre categorie. L'uragano Patricia è stato di ben 58 miglia all'ora oltre il minimo per una categoria 5. Con ancora più uragani come previsto nel 21 ° secolo, i ricercatori affermano che la designazione minacciosa potrebbe aiutare le persone a comprendere meglio le ripide implicazioni del cambiamento climatico.

"Scientificamente, [sei] sarebbe una descrizione migliore della forza delle tempeste di 200 miglia orarie, e sarebbe anche meglio comunicare la constatazione consolidata ora che i cambiamenti climatici stanno rendendo ancora più forti le tempeste più forti", ha affermato il climatologo Michael Mann durante un meteorologico conferenza in Nuova Zelanda all'inizio di quest'anno. "Dato che la bilancia è ora utilizzata tanto in un contesto scientifico quanto in un contesto di valutazione del danno, ha senso introdurre una categoria sei per descrivere la tempesta senza precedenti di 200 miglia orarie che abbiamo visto negli ultimi anni sia a livello globale [Patricia ] e qui nell'emisfero australe [Winston]. "

Piuttosto che aggiungere una nuova categoria, altri hanno suggerito di rielaborare la scala attuale per riflettere meglio la natura intensificante degli uragani. Quindi, invece di una Categoria 4 che riflette una velocità del vento di 130-156 mph, potrebbe coprire un valore più ampio fino a 170 mph. Ad ogni modo, se le tempeste di mostri dovessero farsi strada nel ciclo annuale degli uragani, i ricercatori concordano sul fatto che l'attuale scala dovrà probabilmente essere modificata.

"Se avessimo il doppio della Categoria 5 - ad un certo punto, diversi decenni lungo la linea - se questa sembra essere la nuova norma, allora sì, vorremmo avere più partizionamento nella parte superiore della scala", Timothy Hall, scienziato senior presso il Goddard Institute for Space Studies della NASA, ha dichiarato al Los Angeles Times. "A quel punto, una Categoria 6 sarebbe una cosa ragionevole da fare."

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