È il colore della luce che conta per il sonno

Gli esperti di salute sanno da tempo che l'esposizione alla luce aiuta a regolare l'orologio interno del corpo. Ecco perché gli umani si addormentano quando fuori è buio e iniziano a svegliarsi quando è fuori luce. La ricerca ha scoperto che potrebbe essere qualcosa di più della luce che influenza i nostri ritmi circadiani; può essere il colore di quella luce che fa davvero la differenza.

E quel colore è quello che vediamo molto, che sia nel cielo, dai nostri vari dispositivi elettronici o persino dalle nostre lampadine.

Difficile dormire con il blues

Sappiamo da tempo che la luce blu può interferire con gli orologi interni dei nostri corpi. Uno studio pubblicato negli Atti della National Academy of Sciences ha scoperto che i nostri e-reader emettitori di luce stavano disturbando il nostro sonno sopprimendo la produzione di melatonina nei nostri corpi e aumentando il senso di veglia. In quello studio le persone leggevano dagli iPad o dai libri normali e scoprirono che coloro che leggevano dagli iPad avevano un momento più difficile ad addormentarsi e avevano meno sonno REM quando alla fine si addormentavano.

Un altro studio, pubblicato sulla rivista PLOS Biology, ha esaminato il modo in cui i topi sono stati influenzati dal colore della luce a cui sono stati esposti. In particolare, i ricercatori volevano sapere se il colore della luce influiva sul nucleo soprachiasmatico, la parte del cervello che aiuta i vertebrati a regolare il tempo usando segnali elettrici e chimici. Quindi, invece di testare solo come i topi dormivano quando esposti a determinati tipi di luce, i ricercatori hanno anche controllato le reazioni del loro corpo e del cervello.

Per testare questo, i ricercatori dell'Università di Manchester hanno esposto i topi a vari colori e intensità di luce misurando i segnali nervosi nel soprachiasmatico. Usando un cielo artificiale, i topi sono stati testati a varie intensità di luce, dalla luce intensa all'oscurità completa. E sono stati testati anche quando sono stati esposti a colori di luce, come i rosa e gli aranci che uno potrebbe vedere durante l'alba e il tramonto.

La luce blu dei dispositivi elettronici può ostacolare i tuoi schemi di sonno naturali. (Foto: Zynatis / Shutterstock)

I ricercatori hanno scoperto che quando i topi erano esposti alla luce, così come i vari colori della luce, si comportavano perfettamente normalmente. Ma quando sono stati esposti alla luce che è passata dal chiaro allo scuro senza i segnali cromatici, i loro segnali nervosi soprachiasmatici sono rimasti indietro di circa 30 minuti. Altri cambiamenti fisiologici - come un calo della temperatura corporea - che potrebbero indicare che i topi erano pronti a dormire sono rimasti indietro di 30 minuti senza esposizione ai colori.

Cosa significa tutto ciò per gli umani? È possibile che non significhi nulla. Ma altri studi sul sonno che hanno esaminato i cambiamenti all'interno del soprachiasmatico hanno notato una forte correlazione tra le reazioni nei topi e quelle nell'uomo. E se gli esseri umani sono influenzati dal colore - e non solo dall'intensità - della luce, può aiutare gli esperti di salute a creare migliori opzioni terapeutiche per coloro che soffrono di disturbi del sonno, anche minori come il jet lag.

Un'altra prospettiva di colore

È interessante notare che uno studio più recente - condotto anche da ricercatori dell'Università di Manchester - suggerisce che la luce blu potrebbe non essere così dirompente per i modelli di sonno come si pensava inizialmente.

Lo studio, che è stato pubblicato su Current Biology, ha scoperto che la luce blu ha avuto effetti più deboli sugli orologi del corpo dei topi rispetto alle luci gialle ugualmente luminose. Per lo studio, i ricercatori hanno regolato il colore senza cambiare la luminosità.

I risultati suggeriscono che l'uso di luci fioche e più fredde la sera e luci più calde e più calde durante il giorno potrebbero essere migliori per la salute.

"Mostriamo l'opinione comune secondo cui la luce blu ha l'effetto più forte sull'orologio è sbagliata", ha affermato l'autore dello studio Tim Brown, in una dichiarazione. "In effetti, i colori blu associati al crepuscolo hanno un effetto più debole del bianco o del giallo luce di luminosità equivalente. "

Ma questi risultati sono relativamente controversi rispetto alla maggior parte delle ricerche sulla luce blu.

Un riassunto prodotto da Harvard sull'impatto della luce blu sul sonno rafforza le preoccupazioni delle luci blu come soppressore della melatonina, citando due diversi studi sulla luce blu, tra cui uno che ha esposto le persone a 6, 5 ​​ore di luce blu e 6, 5 ore di luce verde. Il primo ha soppresso la produzione di melatonina il doppio rispetto al secondo.

Il riassunto ha anche messo in luce il potenziale per i nostri cicli di sonno posti dalle lampadine a LED, molte delle quali possono emettere più luce blu rispetto alle lampadine in passato.

Correggere il blu

Vuoi leggere prima di andare a letto? Salta il tablet e prendi un libro fisico. (Foto: Y Photo Studio / Shutterstock)

Esistono modi per contrastare gli effetti della luce blu, sebbene non tutti possano essere attraenti.

A un livello molto semplice, dovrebbe essere utile ridurre semplicemente l'esposizione alla luce blu prima di dormire. Il sommario di Harvard menziona che evitare di guardare schermi luminosi due o tre ore prima di coricarsi può fare la differenza, quindi ciò significa ridurre al minimo il tempo di telefono, tablet e TV prima di colpire il sacco.

Se non funziona, uno studio pubblicato sul Journal of Adolescent Health ha scoperto che quando i giovani (di età inferiore ai 20 anni) indossavano occhiali di colore arancione di notte mentre guardavano gli schermi, si sentivano più assonnati di quelli che non indossavano nulla o i loro normali occhiali con lenti trasparenti. Il riepilogo di Harvard lo conferma, raccomandando di indossare occhiali blu se si lavora in un turno di notte o è necessario utilizzare frequentemente l'elettronica di notte.

Naturalmente, gli occhiali di colore arancione potrebbero non favorire il tuo stile di vita o la tua estetica personale, anche se ciò significa dormire meglio la notte. In definitiva, gli schermi che non usano troppa luce blu possono essere il modo migliore per dormire meglio. Un piccolo studio pubblicato su Sleep, e condotto da alcuni ricercatori della stessa Università di Manchester citati in precedenza, delinea i vantaggi di uno schermo che consente all'utente di controllare la quantità di ciano in un'immagine.

Questo ciano ti rende assonnato o più sveglio? (Foto: Noel Kirkpatrick / MNN)

Un display normale utilizza rosso, verde e blu per creare i colori che vediamo sui display. I ricercatori hanno aggiunto ciano al mix per creare un "display melanopico". Quando gli undici partecipanti allo studio hanno aumentato la quantità di ciano sullo schermo, si sono sentiti più svegli. Quando hanno abbassato l'importo, sono diventati più assonnati. L'aggiunta del ciano sembra persino migliorare la qualità generale dell'immagine.

I ricercatori hanno anche misurato la quantità di melatonina nella saliva dei partecipanti e hanno trovato concentrazioni più elevate quando il ciano era a un livello inferiore.

"Questo risultato è entusiasmante perché ci dice che la regolazione dell'esposizione alla luce ciano può influenzare il nostro sonno", ha dichiarato l'autore principale dello studio, Rob Lucas, in una nota. "Il nostro studio mostra anche come possiamo usare queste conoscenze per migliorare il design dei display visivi. Abbiamo costruito il nostro display melanopico adattando un proiettore di dati, ma ci aspetteremmo che questo design possa essere applicato a qualsiasi tipo di display."

Se solo avessimo questo schermo per smartphone assonnato ora.

Nota del redattore: questa storia è stata aggiornata con nuove informazioni da quando è stata pubblicata originariamente nell'aprile 2015.

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