Ecco come vengono realizzati pallacanestro, baseball e palloni da calcio

Nel 2017, le World Series tra Houston Astros e Los Angeles Dodgers hanno battuto il record della serie per la maggior parte delle corse domestiche. Molti sostengono che le palline siano state "spremute" - intenzionalmente fabbricate in modo tale che i lanciatori non possano controllare anche i loro tiri. Ciò ha reso possibili più corse a casa e giochi più eccitanti.

Ma una leggera variazione nel modo in cui una palla da baseball è fatta può davvero influire sulle prestazioni?

Il nucleo di una palla da baseball è costituito da un cuscino di sughero, sviluppato circa 100 anni fa. È avvolto in due strati di gomma, che è strettamente avvolto da strati di filato di lana che aiuta a mantenere la forma della palla. Una pelle di cuoio è cucita a mano (con 108 punti) attorno a ogni gomitolo di lana per creare il baseball che conosciamo.

Anche il minimo cambiamento nel processo può influire sulle prestazioni. In effetti, all'inizio della stagione del baseball 2017, si diceva già che le palline MLB fossero più affilate del solito, facendo sì che le corse in casa subissero un improvviso aumento verso l'alto. Gli studi hanno misurato oscurità come il COR (coefficiente di restituzione) di una palla e l'altezza della giuntura. Le differenze nelle misurazioni hanno convinto molti che le nuove palle stessero effettivamente causando l'afflusso di homer, sebbene altri non siano d'accordo.

A parte il baseball, le complessità nel modo in cui vengono realizzati palloni da calcio e pallacanestro possono influire sulla qualità del gioco in quegli sport?

Assolutamente.

Creare pallacanestro

Pallacanestro e palloni da calcio per la NBA e la NFL sono entrambi realizzati in pelle proveniente esclusivamente dalla Horween Leather Company. Operazione relativamente piccola a Chicago, Horween è una delle più antiche concerie di cuoio degli Stati Uniti. La conceria riceve spedizioni di 3000 pelli di vacca a settimana che poi passano attraverso un rigoroso processo di tre settimane - togliendo i peli, abbronzandosi, asciugando e asciugando di nuovo. Sono inoltre stampati con una pressa da 1.000 tonnellate con lastre di goffratura di fabbricazione tedesca che conferiscono a palloni da pallacanestro e palloni il loro particolare ciottolo. Per i palloni da basket, le pelli finite vengono quindi spedite in Cina per il taglio e il cucito.

L'interno di un pallone da basket è costituito da una "vescica" sferica in gomma vulcanizzata che trattiene l'aria. La vescica è avvolta e coperta con filo di nylon, quindi coperta con sei pannelli di gomma. Quei pannelli di gomma sono quindi coperti con pannelli di pelle incollati a mano. Guarda il processo nel video sopra.

I palloni da basket NBA passano attraverso un rigoroso processo di test. Le palle vengono lasciate cadere da 6 piedi e si prevede che rimbalzino esattamente tra 52 e 56 pollici. Devono avere un certo diametro. L'elenco continua. E anche se sono testati e irritati alla perfezione, si dice che anche un paio di grandi palloni da basket hanno sgonfiato le palle per migliorare il loro gioco.

Lo scoop sui palloni da calcio

Per produrre palloni da calcio, la Horween Leather Company fornisce pelletteria alla Wilson Sporting Goods ad Ada, Ohio. Le pelli sono disposte su un tavolo e le forme ovali sono ritagliate. Sono quindi foderati con gomma e cotone per mantenere la loro forma.

I pannelli sono cuciti a metà, che vengono poi cuciti insieme con filo pesante per creare un pallone da calcio rovesciato, che viene poi cotto a vapore e allungato. Le palle vengono girate all'esterno, le vesciche vengono infilate e le palle vengono cucite. Guarda il video dell'intero processo sopra.

(Curiosità: gli interni dei palloni da calcio sono chiamati la vescica perché prima dell'invenzione della gomma vulcanizzata di Charles Goodyear nel 1844, i palloni da calcio erano fatti di vesciche di maiale gonfiate con l'aria. Da qui il termine un po 'impreciso per un pallone da calcio: pelle di maiale.)

La NFL ebbe una controversia simile sulle palle da gioco quando i New England Patriots furono accusati di sgonfiare la palla da gioco.

La controversia che circonda le palle negli sport professionistici non è una novità.

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