Esplorando le società segrete di Yale

Gli studenti universitari hanno la tendenza a dividersi in sottogruppi, e non è solo per maggiore. Sororities, club accademici e confraternite sono parti radicate della vita del college. La maggior parte di questi gruppi è trasparente e aperta a tutti gli studenti interessati.

Ma alcuni gruppi sono più misteriosi. Queste società segrete esistono in molte istituzioni di istruzione superiore, hanno una lunga storia di attività nascoste e possono presentare un elenco considerevole di membri importanti.

L'Università di Yale è sede di molte di queste società segrete e una breve occhiata fornisce una finestra sul significato dietro le società segrete collegiali in generale.

Teschio e ossa

Quindici membri della società Skull and Bones posano in una foto non datata con un orologio a pendolo e, naturalmente, una serie di teschi e ossa. (Foto: Wikimedia Commons)

Probabilmente la società segreta più conosciuta (e più antica) di Yale, Skull and Bones esiste dal 1832. La sua nascita è stata innescata da una controversia che circonda l'appartenenza al ramo dell'università della Phi Beta Kappa Society. Sin dalla sua fondazione, l'organizzazione è stata l'apice dei gruppi clandestini di Yale. La società, che è stata un mix di uomini e donne dagli anni '90 a seguito di un dibattito durato due decenni, l'organizzazione ha sede in un edificio a porte chiuse noto come The Tomb, ma possiede anche un'isola di 40 acri sul fiume Saint Lawrence. Le attività conosciute di Skull and Bones includono l'assegnazione di soprannomi speciali ai suoi membri e il furto aggressivo di cimeli da varie sedi del campus e altre società. Tra i membri di spicco del passato figurano l'ex presidente George W. Bush e l'attuale segretario di Stato John Kerry.

Scroll and Key Society

I membri della delegazione del 1866 di Scroll and Key si riuniscono attorno a una stampa simbolica. (Foto: Yale University Manoscritti e archivi Database di immagini digitali / Wikimedia Commons)

Fondata nel 1842, la Scroll and Key Society iniziò a sfidare Skull and Bones. Citando l'ingiustizia nell'elezione dell'appartenenza a Skull and Bones, lo studente di chimica (e in seguito illustre professore) John Addison Porter ha istituito Scroll and Key per onorare gli anziani di notevole statura che sono stati trascurati da Skull and Bones. La Scroll and Key Society avrebbe suonato il secondo violino di Skull and Bones ma ha continuato a fare donazioni considerevoli a Yale e fondando la prestigiosa Yale University Press, il progetto Yale Shakespeare e la serie Yale Younger Poets. Tra i membri di spicco figurano il fumettista "Doonsebury" Garry Trudeau e il pediatra Dr. Benjamin Spock.

Berzelius

Berzelius iniziò la sua vita nel 1848 come società segreta incentrata sul corpo studentesco della defunta scuola scientifica Sheffield, sede delle scuole di ingegneria e scienze di Yale. Come per Scroll and Key, Berzelius doveva includere gli studenti trasferiti per l'adesione a Skull and Bones.

Società del libro e del serpente

Membri della delegazione del 1888 della società Book and Snake. (Foto: Yale University Manoscritti e archivi Database di immagini digitali / Wikimedia Commons)

Fondata nel 1863, questa società segreta è notevole per un motivo: fu la prima a includere studentesse. Simile ad altre società segrete di Yale, Book and Snake ospita le sue attività in un edificio che funge anche da sala riunioni principale. Questa sala è senza finestre, per preservare il segreto, e solo i membri presenti e passati sono ammessi all'interno. I membri hanno incluso Bob Woodward, reporter di Watergate e Porter Goss, ex direttore della CIA.

Elihu

Elihu è stata fondata nel 1903 e non può essere considerata di per sé un'organizzazione "segreta". Ma la privacy delle sue attività è aiutata dalle finestre con tende del suo edificio principale e da un ingresso utilizzato esclusivamente dai membri. Il sito web ufficiale di Elihu afferma che il suo scopo principale è quello di "promuovere tra i suoi membri, con lavoro serio e buona amicizia un affetto più forte per Yale; una visione più ampia della vita universitaria e dei suoi obiettivi; un'amicizia più profonda e più utile l'uno per l'altro; e dare ai suoi membri, dopo la laurea, un ulteriore pareggio per legarli a Yale e gli uni agli altri. " Il suo emblema è mostrato a destra.

Torch Honor Society

La Torch Honor Society iniziò nel 1916 come organizzazione pubblica che accolse i membri di altre società e continuò fino agli anni '60, quando cessò di esistere. Fu risuscitato negli anni '90, tuttavia, come una società segreta e il suo scopo e le sue attività sono generalmente sconosciute ai non membri.

Manoscritto Society

Questo gruppo è un nuovo arrivato relativamente a Yale, essendo stato fondato nel 1952. Riunisce gli studenti delle arti alla sua appartenenza e, come molte altre società segrete a Yale, si riunisce due volte a settimana per i pasti e la discussione di argomenti pertinenti. L'attrice Jodie Foster e la giornalista Anderson Cooper erano entrambe membri durante gli studi a Yale.

Allora perché tutta la segretezza? Ci possono essere una serie di ragioni sovrapposte, ma soprattutto queste società possono avere un'adesione chiusa per rafforzare l'importanza e la statura degli individui che sono abbastanza fortunati e straordinari da poter offrire in primo luogo l'appartenenza. (Un esclusivo centro benessere è più prestigioso dell'YMCA.)

Ci sono molte altre società segrete nei college e nelle università di tutta la nazione. Esse vanno da organizzazioni semi-pubbliche che realizzano imprese caritatevoli e accademiche a società oscure le cui attività e appartenenza sono conosciute solo in base alle necessità. Queste società non mostrano alcun segno di declino nei membri, garantendo così che le organizzazioni continuino nelle loro missioni surrettizie.

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