Fai un classico viaggio su strada sull'autostrada più lunga d'America

Un'aura di storia e romanticismo circonda autostrade famose come la Route 66. La modernizzazione, così come la ricerca della convenienza e della sicurezza, hanno portato a più autostrade a quattro o otto corsie che attraversano la nazione, come I-90, I-35 o I -94. I tratti finiti di strade statali e di contea possono ancora avere quel fascino intramontabile a due corsie che attraversa la campagna, ma i viaggi su strada che seguono le autostrade di campagna di un tempo si svolgono principalmente nell'immaginazione delle persone, non sul blacktop.

Tuttavia, esiste un'autostrada storica in cui è ancora possibile entrare in contatto con i giorni di gloria del viaggio su strada americano. La US Route 20 copre 3.365 miglia da Boston, Massachusetts, a Newport, Oregon. Attualmente è l'autostrada più lunga del paese. Per la maggior parte della sua lunghezza, la Route 20 corre approssimativamente parallela alla I-90, che collega Boston e Seattle (una distanza di 3.100 miglia).

Dal mare al mare splendente. (Foto: HistoricUS20)

La Route 20 divenne ufficialmente un'autostrada americana nel 1926 e, nei suoi primi anni, terminò al Parco Nazionale di Yellowstone. Fu esteso verso ovest nel 1940, prima di raggiungere l'attuale lunghezza nel 1960. Poiché le autostrade numerate negli Stati Uniti non sono designate all'interno dei Parchi Nazionali, la Route 20 tecnicamente non attraversa Yellowstone; si ferma all'ingresso est del parco e riparte all'ingresso ovest. Ciò ha portato alcune persone a dire che non è la più lunga autostrada "continua" nel paese, invece preferiscono dare il cenno del capo alla rotta 6. 3.205 miglia. Ma il Dipartimento dei trasporti degli Stati Uniti conferma che in effetti, la Route 20 è considerata la più lunga.

Le sezioni della Route 20 sono state aggiornate nel corso degli anni, ma molte parti offrono la base per un viaggio a due corsie verso il passato e alcuni stati e organizzazioni stanno attivamente cercando di mantenere l'autostrada nelle sue condizioni storiche. Che tu sia un purista di un viaggio o qualcuno che cerca di controllare "guidare l'autostrada più lunga negli Stati Uniti" da un elenco di secchi, Route 20 offre innumerevoli possibilità. La strada ti permette di trovarti faccia a faccia con alcune delle città più famose, città affascinanti e paesaggi panoramici del paese.

La Route 20 mostra il suo lato dolce nello stato di New York. (Foto: Doug Kerr / Flickr)

La Route 20 attraversa Massachusetts, New York, Pennsylvania, Ohio, Indiana, Illinois, Iowa, Nebraska, Wyoming, Montana, Idaho e Oregon. Include fermate a Boston, Toledo, Chicago, Gary, Sioux City, Casper, Boise e due diverse città di nome Albany (una a New York e l'altra in Oregon).

In Massachusetts, parte della Route 20 segue il percorso della vecchia Boston Post Road, che veniva utilizzata per trasportare la posta tra Boston e New York City nel XVII e XVIII secolo. Nello stato di New York, i panoramici Finger Lakes, il Lago Erie e gli splendidi paesaggi rurali del centro di New York offrono il tipo di giro turistico lungo la strada che molti conducenti sognano. Erie fa anche parte dello scenario in Pennsylvania e Ohio. Nel suo quartiere più orientale, la Route 20 attraversa un numero di piccole città "congelate nel tempo" le cui strade principali sono cambiate poco dagli anni '50.

Ponte abbandonato sulla Route 20 sul fiume Pigeon, Contea di Lagrange, Indiana (Foto: Rod Detty / Flickr)

Mentre la Route 20 prosegue verso ovest, passa davanti alla famosa Indiana Dunes National Lakeshore prima di offrire uno scorcio di un'altra faccia dell'America: città fortemente industrializzate come Gary, Indiana, e i paesaggi eccessivamente urbanizzati del lato sud di Chicago. In Iowa e soprattutto nel Nebraska, i conducenti troveranno il tipo di spazi piatti e spalancati che molti considerano un elemento necessario di un classico viaggio su strada americano.

La bellezza del Wyoming rurale e del Parco Nazionale di Yellowstone mette in evidenza il resto della sezione "orientale" dell'autostrada. Come abbiamo già detto, gli Stati Uniti 20 terminarono a Yellowstone fino al 1940, quando fu aggiunta la parte "occidentale". Pertanto, gli Stati Uniti 20 nel Wyoming sono ancora considerati parte della sezione "orientale".

Dopo aver ricominciato dall'altra parte del famoso parco nazionale, la strada prende un breve taglio attraverso il Montana prima di trasferirsi nell'Idaho, con fermate a Boise, i paesaggi ultraterreni di Craters of the Moon National Monument e la bellissima Lost River Range.

Santiam Pass in Oregon Cascades. (Foto: Wikimedia Commons)

Infine, in Oregon, la Route 20 attraversa le Cascades e l'Oregon High Desert prima di spostarsi attraverso la remota Central Coast Range e i vigneti della Willamette Valley. Termina a meno di un miglio dal Pacifico.

Sia che tu stia cercando una storia d'amore a due corsie o semplicemente cercando di raggiungere il maggior numero di attrazioni possibili durante il tuo viaggio, Route 20 rimane un'opzione ideale per un epico viaggio su strada americano.

Articoli Correlati