Per favore, smetti di "salvare" le tartarughe gopher, chiede Florida

Tutti adorano le tartarughe marine. Sfortunatamente, non tutti sanno che aspetto ha una tartaruga marina.

Ciò è diventato chiaro in Florida, dove coesistono cinque specie di tartarughe marine con tartarughe di gopher terrestri. La Florida Fish and Wildlife Conservation Commission (FWC) della Florida ha ricevuto tre segnalazioni a marzo di persone ben intenzionate che rilasciavano giovani tartarughe gopher nell'oceano, pensando che fossero tartarughe marine.

"Le tartarughe Gopher non sanno nuotare bene e possono facilmente annegare", spiega il CQ in un comunicato stampa. "Poiché le tartarughe di gopher nidificano spesso nelle dune adiacenti alle spiagge di nidificazione delle tartarughe marine, la corretta identificazione di questi animali terrestri è importante prima di decidere quale azione è necessaria."

Le tartarughe marine arrivano a terra per nidificare, ma altrimenti trascorrono la loro vita in mare. I piccoli devono precipitarsi rapidamente verso l'oceano, dove cresceranno mangiando meduse e alghe prima di tornare un giorno a nidificare sulla stessa spiaggia. Le tartarughe di Gopher, d'altra parte, hanno poco in acqua. Dotati di potenti arti anteriori di scavo anziché di pinne, nidificano in tane che variano da 3 a 52 piedi di lunghezza e da 9 a 23 piedi di profondità. Una volta schiusi, rimangono a terra per mangiare erbe, bacche di palmetto e cuscinetti di cactus.

Rapporti come questo "non sono del tutto nuovi", afferma il portavoce delle FWC Brandon Basino a Site, "ma tre in un mese è una frequenza relativamente alta". Nonostante alcune somiglianze visive tra le giovani tartarughe marine e le tartarughe gopher, i due non sono molto difficili da distinguere. Questi ultimi a volte nidificano nelle dune vicino alla costa, e la loro vicinanza all'oceano è apparentemente fonte di confusione. Con l'avvicinarsi della stagione della nidificazione delle tartarughe marine, Basino afferma che è particolarmente importante essere consapevoli della distinzione.

Nella maggior parte dei casi, non è necessario intervenire indipendentemente dalla specie. È meglio lasciare che la natura faccia il suo corso quando possibile, ma se incontri una tartaruga o una tartaruga in difficoltà, Basino suggerisce di chiamare i funzionari della fauna selvatica locale invece di prendere in mano la situazione. L'FWC ha una hotline attiva 24 ore su 24, 888-404-FWCC, in grado di collegare rapidamente curiosi bagnanti con biologi esperti.

Solo per chiarezza, tuttavia, il modo più semplice per distinguere le tartarughe marine dalle tartarughe gopher è quello di guardare le zampe anteriori. "Le tartarughe di Gopher hanno le dita dei piedi, con gli artigli su ogni punta. Le tartarughe marine hanno pinne con solo uno o due artigli presenti su ogni indice", osserva il FWC. "Una corretta identificazione può essere ottenuta senza maneggiare gli animali." Ecco alcune foto per illustrare la differenza:

Gli artigli di una tartaruga gopher giovanile sono visibili mentre si crogiola al sole. (Foto: Renee Rau / FWC)

Un'altra visione di una giovane tartaruga gopher, la cui colorazione è più chiara di quella degli adulti. (Foto: US Fish and Wildlife Service)

Le pinne sono un modo semplice per identificare le tartarughe marine, come questo cucciolo di cuoio. (Foto: National Park Service)

Una tartaruga verde che cova si arrampica verso l'oceano. (Foto: National Park Service)

Tutte e cinque le tartarughe marine della Florida sono federalmente protette dalla US Endangered Species Act, e anche la tartaruga gopher è protetta dalla legge dello stato. Le tartarughe marine affrontano una serie di minacce, tra cui l'inquinamento delle acque, la plastica degli oceani e lo sviluppo di hotel lungo le spiagge dove nidificano. Le tartarughe Gopher sono minacciate principalmente dalla perdita e dalla frammentazione dell'habitat, poiché hanno bisogno di grandi tratti di terra indivisi da strade, edifici, parcheggi e altre strutture. Come le tartarughe marine, possono richiedere decenni per raggiungere la maturità sessuale e avere un basso tasso riproduttivo, rendendo difficile il loro rimbalzo.

I tre recenti fraintendimenti sono stati segnalati direttamente alla hotline del CQ dagli aspiranti buoni samaritani stessi. Non è chiaro cosa sia successo a due dei cuccioli di tartaruga, ma almeno uno di loro è sopravvissuto al suo breve calvario nel surf. "Non sono sicuro di come; forse è strisciato fuori o il" liberatore "ha ripensato", dice Basino. "Ma il nostro biologo si presentò e lo rilasciò tra le dune."

Il CQ ha pubblicato questa foto della tartaruga sulla sua pagina Facebook:

Il mese scorso abbiamo ricevuto tre notizie note di buoni samaritani ben intenzionati che rilasciavano erroneamente la tartaruga gopher ...

Inserito da FWC Fish and Wildlife Research Institute venerdì 3 aprile 2015

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