Gadzooks! La verità dietro frasi non così innocenti

Pensi di essere completamente inoffensivo quando usi una parolaccia salutare come jeepers o zound. Ma sapevi che quei giuramenti tritati provengono da radici piuttosto esplicite?

Tritare le parole significa scegliere attentamente le tue parole in modo da non offendere qualcuno. Quando triti i tuoi giuramenti, esci dalle tue frustrazioni senza alzare le sopracciglia o dare il cattivo esempio ai bambini.

I giuramenti tritati sono spesso solo una svolta alla solita pronuncia di una parolaccia. Possono essere formati smarrendo la parolaccia con qualcosa che fa rima o almeno ha qualche allitterazione interessante. Alcuni provengono da altre lingue; molti sono basati sulla religione.

Se lo chiami, arriverà

Molti di questi giuramenti e parole sono stati sviluppati nel tempo a causa di un fenomeno linguistico chiamato "deformazione tabù" - la trasformazione di un tabù o di una parola proibita in una parola socialmente accettabile. Questo metodo è stato ampiamente utilizzato praticamente in tutte le lingue. Queste parole di deformazione tabù sono state create principalmente per paura che se una parola fosse pronunciata ci sarebbero state conseguenze.

Un esempio è la parola orso. Ora nel mondo di oggi, la parola orso è perfettamente innocua. Tuttavia, la parola originale è h₂ḁ̀tḱos nella lingua proto-indo-europea (la base per altre lingue incluso l'inglese). Gli orsi erano ampiamente temuti nelle regioni settentrionali dove si parlava questa lingua. Pertanto, le persone credevano che se avessero detto ad alta voce che avrebbero potuto incontrare un orso nella vita reale. "Poiché gli orsi erano così cattivi, non volevi parlarne direttamente, quindi hai fatto riferimento a loro in modo obliquo", ha detto ad Atlas Obscura Andrew Byrd, professore di linguistica all'Università del Kentucky. Ad esempio, la parola tedesca per orso è bär - che significa quella marrone.

Ma la paura di essere sbranato da un orso non è l'unica ragione per cui le società hanno inventato parole tabù.

Radici religiose

I giuramenti tritati "sono di solito, sebbene non esclusivamente, di natura religiosa e risalgono ai giorni in cui non era accettabile usare il nome di Dio, Gesù o altri notabili religiosi nel discorso di tutti i giorni", scrive Gary Martin di The Phrase Finder.

Ad esempio, la parola gee - usata in frasi come gee whiz e gee willikers - divenne una conferma per dire Gesù. Il suo primo uso noto come parolaccia (al contrario di una direzione per guidare un mulo) fu intorno al 1884. Secondo Merriam-Webster, il jeez simile (anche geez) non si presentò fino al 1923. Probabilmente Egad da "oh, Dio "e risale al 1600.

Anche i gadzook e gli zound, che sembrano originati con "Scooby-Doo" o il vecchio programma televisivo "Batman", hanno origini religiose.

I riferimenti del dizionario risalgono a gadzook risalenti alla fine del 1600 come accorciamento di "con i ganci di Dio", un riferimento ai chiodi sulla croce di Cristo. Zounds sembra risalire alla fine del 1500 come eufemismo per "dalle ferite di Dio".

Alcuni sono più difficili da capire. Jiminy Cricket (scusate, Walt Disney) è presumibilmente una svolta più innocua su Gesù Cristo. Fai un ulteriore passo su jiminy e ottieni criminalità.

Perfino i jeepers e i jeepers apparentemente innocui erano modi di dire Gesù Cristo. Furono usati per la prima volta alla fine degli anni 1920 e l'obiettivo non era quello di prendere il nome del Signore invano.

Molte religioni non vedono l'ora di usare casualmente il nome di una divinità durante una conversazione. (Foto: Di Studio / Shutterstock)

L'accordo con i giuramenti religiosi

"La maggior parte delle religioni principali sembra avere un divieto di invocare il nome del Big Cheese per denigrare il cognato, così presumibilmente molti giurati mirano a evitare la censura celeste", scrive il editorialista di "The Word Detective" Evan Morris. "Ma dal momento che qualsiasi divinità degna del suo sale sa cosa stai veramente pensando, quel" gosh "e" golly "sono in realtà puramente per il conforto dei tuoi ascoltatori."

Era certamente qualcosa che non hai fatto in buona compagnia, come sottolinea questo manuale della Scuola Domenicale dei primi del 1900:

"Evita tutti i giuramenti, grandi e piccoli, perché ottengono una terribile presa sulle persone", scrive James Wells in "Tarbell's Guide to the International Sunday-School Lessons for 1907." "Ti consiglio sinceramente di evitare tutti i piccoli giuramenti tritati, come" di Giove ", " di Giorgio ", " gentilezza ". Ama il puro, dolce, semplice sassone, ed evita tutto ciò che sembra sgretolare o disfare il nome di Dio o renderlo vuoto. "

Rubato da altre lingue

Occasionalmente, una parola straniera si dirige verso l'inglese come un giuramento tritato di qualche tipo. Gli olandesi, per esempio, ci hanno dato sia il poppycock che la feccia. Poppycock deriva dal dialetto pappekak, che significa "letame molle". La feccia, riferendosi alla forma più bassa dell'umanità, proviene da schuim, che significa schiuma o schiuma.

Di origini incerte

Occasionalmente c'è confusione sulle origini di alcune di queste frasi incerte. Ad esempio, la parola sanguinosa viene spesso usata in Inghilterra per aggiungere enfasi, ad esempio l'inferno sanguinante. Secondo l'Oxford Dictionary, la parola era considerata non stampabile come parolaccia fino a poco tempo fa. Questo perché molte persone credevano che si trattasse di un riferimento blasfemo al sangue di Cristo o di una svolta a "della Madonna", un riferimento alla Vergine Maria.

Il dizionario, tuttavia, cita la fonte del termine come forse una connessione con i "sangue", un gruppo di aristocratici turbolenti della fine del XVII e dell'inizio del XVIII secolo. Dice la citazione: "Da qui la frase sanguinosa ubriaca (= ubriaca come un sangue) significava davvero molto ubriaca".

Poiché le persone sono creative quando imprecano, anche il sangue ha generato il simile suono rubicondo e fiorente.

Alcuni esempi interessanti

Per i facilmente offesi, ora sarebbe un buon momento per smettere di leggere. Ecco alcuni insoliti giuramenti tritati e i loro significati originali. Abbiamo tenuto fuori dalla lista gli originali più scoloriti, ma li puoi trovare in The Phrase Finder.

Blimey - Accecami

Di gomma - Di Dio

Di Giove - Di Dio

Crikey - Cristo

Drat - Dio lo marcisce

Per gridare ad alta voce - Per l'amor di Dio

Per l'amor di Dio - Per l'amor di San Pietro

Land amor - Per l'amor del cielo

Sam Hill - Hell (Ci sono anche un numero qualsiasi di persone reali di nome Sam Hill nel corso della storia tra cui un politico, un avventuriero e un proprietario di negozio, e alcuni dicono che la frase avrebbe potuto essere coniata per uno di loro.)

Succotash sofferente (uno dei preferiti di Sylvester the Cat) - Soffrendo Savio

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