Gli animali più birichini sono anche i più intelligenti

Se hai mai trovato immondizia sparpagliata nel tuo cortile dopo un'incursione di procioni o il tuo pranzo al sacco è andato agli uccelli, sei ben consapevole che condividiamo i nostri sobborghi e città con una varietà di "amici" a quattro zampe e piumati.

In effetti, più animali stanno imparando a vivere - e persino a prosperare - in ambienti umani mentre le persone invadono sempre più i loro habitat naturali. Sembra certamente positivo che più creature selvagge stiano usando la loro intelligenza, ingegnosità e flessibilità per adattarsi al nostro mondo invece di atterrare sulla lista in pericolo o estinguersi.

Ma le stesse caratteristiche che li aiutano a sopravvivere le mettono anche più in conflitto con i loro vicini umani?

La risposta, secondo un nuovo studio, è sì. Sembra che gli animali più abili nel convivere con noi (come corvi e ratti) siano davvero i più intelligenti. Ma quella capacità di improvvisare continuamente nuovi hack di vita per la vita urbana li rende anche i più grandi produttori di misfatti - che paradossalmente mettono a repentaglio la loro sopravvivenza mentre gli umani lavorano sempre più per contrastare i loro sforzi, a volte con risultati mortali.

Troppo intelligente per il loro bene

I corvi delle città, come questi a Tokyo, sono in grado di memorizzare i programmi di raccolta dei rifiuti - una strategia di sopravvivenza intelligente per loro, ma un mal di testa disordinato per gli umani. (Foto: David Monniaux / Wikimedia Commons)

Lo studio, pubblicato sulla rivista Animal Behaviour, ha esaminato una serie di abilità cognitive che rendono alcune specie animali particolarmente competenti nella navigazione nel paesaggio umano in continua evoluzione. Questi includono neofilia (attrazione per le novità), audacia, innovazione, memoria, apprendimento, flessibilità comportamentale e capacità di discriminare e classificare gli oggetti.

Ma questi stessi attributi rendono anche più probabile che gli animali entrino nell'acqua calda con i loro vicini umani. Ad esempio, i corvi hanno ricordi nitidi che consentono loro di ricordare i programmi di raccolta dei rifiuti. Arrivare al momento di tuffarsi nel cassonetto per la cena è un'abilità di sopravvivenza intelligente. Ma dal punto di vista umano, l'intelligenza dei corvi - insieme alla loro audace propensione a riunirsi in aree urbane trafficate e a lasciare la spazzatura sparsa per le strade - può essere un vero e proprio fastidio.

Allo stesso modo, i gabbiani in molte comunità costiere hanno preso a rubare il cibo direttamente dalle mani dei bagnanti. E in un tempio di Bali, in Indonesia, i macachi a coda lunga rubano regolarmente cellulari, occhiali da sole e altri oggetti di valore dai turisti per scambiare cibo (baratto).

Puoi guardare i macachi che prediligono in azione di seguito.

Sfortunatamente, impressionanti capacità adattative possono peggiorare, come quando gli animali selvatici finiscono per uccidere il bestiame, scontrarsi con veicoli, distruggere colture e proprietà, trasmettere malattie e persino uccidere esseri umani. Purtroppo, queste trasgressioni spesso provocano l'uso di deterrenti letali.

Guerra d'ingegno

Anche quando i deterrenti non sono mortali, esistono ancora problemi. I ricercatori hanno scoperto che mentre gli esseri umani cercavano più duramente di ostacolare comportamenti fastidiosi con deterrenti umani, come rumori forti, effigi (compresi spaventapasseri e gufi di plastica), luci brillanti e blocchi, gli animali intraprendenti sono diventati più bravi a aggirarli.

Ad esempio, gli elefanti africani hanno imparato a maneggiare alberi o ad usare le loro zanne per disabilitare le recinzioni elettriche progettate per tenerli fuori dai campi coltivati ​​e procioni e keas (un tipo di pappagallo trovato in Nuova Zelanda) aprono regolarmente spazzatura "a prova di creatura" cassonetti.

Per vedere questa intelligenza kea, guarda questo video:

In altre parole, le barricate create dall'uomo vengono regolarmente rese impotenti dalla fauna selvatica ad apprendimento rapido in quello che sta diventando un gioco continuo di abilità personale.

"Gli animali che innovano nuovi modi di risolvere i problemi nel loro ambiente potrebbero guidare un tipo di corsa agli armamenti con gli umani, dove animali e umani lavorano continuamente per superare in astuzia gli uni gli altri", afferma la coautrice Lauren Stanton, una dottoranda presso l'Università del Wyoming Animal Behaviour and Cognition Lab, in una dichiarazione universitaria.

Non possiamo solo coesistere?

È interessante notare che lo studio ha anche rivelato che alcuni animali, come i gatti selvatici, le volpi rosse, gli orsi neri e i coyote, stanno imparando a ridurre il contatto umano o evitare del tutto l'umanità diventando più notturni. Altre specie hanno escogitato deviazioni attorno a autostrade pericolose.

Anche così, i ricercatori notano che procioni, coyote e altri animali selvatici potrebbero diventare più audaci quando si acclimatano allo sviluppo urbano, il che significherà una maggiore necessità di strategie più efficaci (e, si spera, amiche degli animali) per scoraggiare comportamenti indesiderati.

"Dato l'aumento della popolazione umana e l'espansione nell'habitat degli animali, esiste una maggiore probabilità di conflitti uomo-fauna selvatica", aggiunge la coautrice Sarah Benson-Amram. "Il nostro lavoro illustra la necessità di ricerche su un maggior numero di abilità cognitive in diverse specie per capire come possiamo meglio mitigare questi conflitti."

Man mano che i loro habitat diminuiscono, gli elefanti stanno escogitando modi sempre più originali per procurarsi il cibo, incluso abbattere gli alberi per disabilitare le recinzioni elettriche a protezione delle colture. (Foto: Charles J Sharp / Wikimedia Commons)

Una possibilità è quella di utilizzare metodi su misura per la predisposizione percettiva di ogni specie. Ad esempio, le effigi che cambiano colore, suoni e movimenti a intervalli irregolari potrebbero dissuadere le specie che normalmente evitano oggetti nuovi o sconosciuti.

Oppure gli esseri umani potrebbero trasformare comportamenti distruttivi in ​​comportamenti positivi lavorando in collaborazione con specie di disturbo. A Sumatra, ad esempio, vengono utilizzati elefanti appositamente addestrati per "radunare" (scacciare) i loro cugini selvatici che fanno irruzione. E che ne dici di questo win-win in un parco a tema francese in cui viene insegnato alle torri a usare le loro abilità di spazzatura per raccogliere e depositare i rifiuti in speciali recipienti di immondizia che espongono ricompense automatiche di cibo?

Come conclude lo studio: "Tali metodi innovativi possono non solo reindirizzare l'attenzione degli individui fastidiosi lontano dalle attività a rischio di conflitto, ma illustrare anche le capacità cognitive degli animali non umani, che a loro volta possono promuovere una relazione più armoniosa tra l'uomo e le specie fastidiose. "

Articoli Correlati