Gli scienziati scoprono i "buchi neri" negli oceani della Terra

I buchi neri non esistono solo nella fredda distanza dello spazio profondo, esistono anche qui sulla Terra, turbinando negli oceani. Gli scienziati dell'ETH di Zurigo e dell'Università di Miami hanno scoperto che molti grandi vortici oceanici sulla Terra sono matematicamente equivalenti ai buchi neri dello spazio, il che significa che nulla può rimanere intrappolato, secondo Phys.org.

La scoperta sembra più spaventosa della realtà. I ricercatori sanno da tempo che esistono enormi vortici nei nostri oceani e che possono avere un grande impatto sul clima. Ma questi vortici esistono su una scala immensa, spesso si estendono per circa 150 chilometri (circa 93 miglia) di diametro. Se ne nuotassi in uno, probabilmente non lo sapresti. Sebbene agiscano come vortici, la loro vastità rende difficile identificare i loro confini esatti, anche per gli scienziati.

Ma una nuova tecnica matematica introdotta dai ricercatori potrebbe far luce su questi misteriosi vortici oceanici. La tecnica cerca strutture matematiche simili nell'oceano che sono note anche ai bordi dei buchi neri.

"I confini dei vortici che trasportano acqua soddisfano lo stesso tipo di equazioni differenziali che l'area circostante i buchi neri fa nella relatività generale", ha affermato George Haller, uno dei ricercatori dello studio.

Utilizzando le osservazioni satellitari, i ricercatori non solo sono stati in grado di identificare i confini di molti di questi vortici, ma hanno anche confermato che i vortici erano matematicamente equivalenti ai buchi neri.

Questi vortici oceanici sono così stretti che agiscono come un contenitore per l'acqua intrappolata al loro interno. Le temperature dell'acqua e il contenuto di sale nei vortici possono essere diversi dall'oceano circostante. Mentre vanno alla deriva attraverso il mare, fungono da trasporto per i microrganismi come il plancton o anche per i rifiuti umani come rifiuti di plastica o petrolio.

Una conseguenza interessante di questi buchi neri del mare è che potrebbero aumentare il trasporto verso nord di acqua calda e salata dall'Oceano Antartico, noto anche come Oceano Antartico. Questo è importante perché potrebbe aiutare a rallentare lo scioglimento del ghiaccio marino nell'emisfero australe, che potrebbe contrastare alcuni degli effetti negativi del riscaldamento globale.

Ora che i ricercatori hanno un modo per identificare i confini di questi vortici vorticosi, possono iniziare a studiare esattamente come i vortici potrebbero avere un impatto sul nostro cambiamento climatico.

Il seguente video, fornito da New Scientist, mostra come alcuni di questi vortici simili a buchi neri sono stati studiati mentre si muovono attraverso l'oceano. Un vortice particolarmente grande può essere visto spirare attraverso il Golfo del Messico.

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