Gli uccelli sono malvagi intelligenti, nonostante il loro cervello piccolo

Pappagalli e cacatua sono molto intelligenti. Anche i corvi e i corvi sono molto intelligenti. Gazze, are, ghiande e parrocchetti ... tutti uccelli brillanti. Ma come mai questi animali aviari sono così intelligenti quando il loro cervello è relativamente piccolo? Dopotutto, non sono i nostri grandi cervelli in relazione alle dimensioni del nostro corpo che ci rendono così incredibilmente intelligenti? Si scopre, non necessariamente.

Uno studio condotto dai ricercatori dell'Università dell'Alberta ha analizzato il cervello di 98 uccelli - dalle galline ai pappagalli - e ha scoperto che gli uccelli hanno un nucleo spiriforme mediale (SPM), che fa circolare le informazioni tra la corteccia e il cervelletto. "Questo anello tra la corteccia e il cervelletto è importante per la pianificazione e l'esecuzione di comportamenti sofisticati", ha affermato Doug Wylie, professore di psicologia e coautore dello studio, che è stato pubblicato su Scientific Reports.

Tra tutti gli uccelli, i pappagalli sembrano emergere quando si tratta di intelligenza. Gli scienziati hanno analizzato le dimensioni della SpM degli uccelli rispetto al resto del loro cervello e hanno appreso che i pappagalli hanno una SpM più grande rispetto ad altri. "Indipendentemente, i pappagalli hanno sviluppato un'area allargata che collega la corteccia e il cervelletto, simile ai primati", ha affermato Cristian Gutierrez-Ibanez, borsista post-dottorato dell'Università di Alberta. "Questo è un altro affascinante esempio di convergenza tra pappagalli e primati. Inizia con comportamenti sofisticati, come l'uso degli strumenti e l'autocoscienza, e può anche essere visto nel cervello. Più guardiamo il cervello, più somiglianze vediamo. "

Ricerche precedenti mostrano anche che gli uccelli imballano una tonnellata di neuroni nel cervello anteriore, il che significa che sfruttano al massimo quei piccoli cervelli per la massima capacità cognitiva. In effetti, hanno più neuroni per pollice quadrato rispetto ai mammiferi, compresi i primati.

In uno studio pubblicato negli Atti della National Academy of Sciences, i ricercatori scrivono:

"Abbiamo studiato la composizione cellulare del cervello di 28 specie avicole, scoprendo una soluzione semplice al puzzle: i cervelli degli uccelli canori e dei pappagalli contengono un numero molto elevato di neuroni, a densità neuronali notevolmente superiori a quelle presenti nei mammiferi. Perché questi neuroni" extra " si trovano principalmente nel cervello anteriore, i grandi pappagalli e i corvidi hanno lo stesso o maggiore numero di neuroni del cervello anteriore delle scimmie con cervelli molto più grandi. I cervelli aviari hanno quindi il potenziale di fornire un "potere cognitivo" molto più elevato per unità di massa rispetto ai cervelli di mammifero. "

Questo spiega perché molte specie di uccelli mostrano livelli di intelligenza uguali a quelli dei primati. Apre un modo completamente nuovo di comprendere come si sono evoluti i cervelli e come appare "intelligente" al microscopio.

Guarda il video qui sotto e inizierai a pensare diversamente agli uccelli, anche all'umile piccione!

Nota del redattore: questo articolo è stato aggiornato da quando è stato pubblicato originariamente nel giugno 2016.

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