Hai sentito parlare dell'indice Waffle House?

Non avevo mai sentito parlare dell'indice Waffle House fino a qualche anno fa. È una frase coniata dalla Federal Emergency Management Agency (FEMA), che utilizza la catena Waffle House come indicazione informale di quali aree sono state le più colpite da un disastro.

Ci sono tre colori sull'indice: verde (aperto), giallo (menu aperto ma limitato) e rosso (chiuso).

È un semplice sistema di codifica che è un buon indicatore della situazione nell'area. L'amministratore della FEMA Craig Fugate ha detto in modo famoso dopo il tornado EF5 che ha colpito Joplin, Missouri, nel maggio 2011: "Se arrivi lì e la Waffle House è chiusa? È davvero male. È qui che vai a lavorare."

Quando una Waffle House si chiude, è un codice rosso sull'indice. Il tempo necessario per riaprire un luogo è indice di quanto sia potente un disastro.

Tradizionalmente, l'indice è stato utilizzato durante disastri naturali come uragani e tornado, ma nel 2020 il nuovo coronavirus ha presentato un nuovo tipo di disastro. Il 18 marzo, tutte le Waffle House erano aperte, almeno per gli ordini in corso. Entro il 25 marzo, oltre 400 ristoranti erano chiusi.

#WaffleHouseIndexRed: 418 ristoranti Waffle House chiusi. 1.574 aperto.

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- Waffle House (@WaffleHouse) 25 marzo 2020

Quasi sempre aperto al pubblico

La Waffle House, con sede in Georgia, ha reso aperta la politica per gli operatori di emergenza e i clienti di ottenere cibo quando non c'è altro posto dove rivolgersi. Quando Waffle House è aperto durante un disastro, serve un menu limitato in genere a causa di energia e acqua limitate, che è un codice giallo.

I dirigenti dell'azienda hanno creato una strategia aziendale post-disastro dopo che l'uragano Katrina ha distrutto sette dei suoi ristoranti e ne ha temporaneamente chiusi altri 100. (Per fare un confronto, 107 Waffle Houses hanno chiuso per quel disastro. Fino al COVID-19, l'uragano Irma ha avuto il maggior numero di chiusure, con 157, secondo la rivista Atlanta.)

La società ha inoltre deciso di rafforzare il suo processo di gestione delle crisi. I dirigenti senior hanno sviluppato un manuale su come aprire dopo un disastro, caricato su generatori portatili, acquistato un centro di comando mobile e fornito ai dipendenti chiavi in ​​mano con contatti di emergenza.

Hanno anche un "centro di tempesta" in cui possono valutare lo stato di Waffle Houses durante un disastro.

Hanno un piano specifico per gli uragani che "spiega come riaprire un ristorante e cosa servire se c'è gas ma non elettricità, o un generatore ma niente ghiaccio. Un elemento importante è limitare il menu in modo che la catena di approvvigionamento dell'azienda possa concentrarsi sul mantenimento alcuni articoli immagazzinati, refrigerati o congelati ".

Questi sforzi certamente costano all'azienda più di qualsiasi profitto ricava dall'apertura durante l'emergenza, ma la società afferma che l'idea è "più di marketing e di costruzione di buona volontà che di profitti".

Ho trovato questa storia così interessante; ha sfidato alcune delle mie teorie sui fast-food e su come e quando spenderò soldi per loro. Questa è una catena che si concentra su un lodevole ideale.

Pensaci: sarebbe più redditizio per una Waffle House in una zona colpita da un disastro senza il potere di chiudere semplicemente le sue porte fino a quando le condizioni fossero favorevoli. Il management ha deciso di mettere le persone al di sopra del profitto in questo caso, e questo è qualcosa che vale la pena applaudire.

Nota del redattore: questo articolo è stato aggiornato da quando è stato pubblicato originariamente nel settembre 2011.

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