I 10 suoni più fastidiosi

Un sonaglio nel cruscotto, una forchetta che graffia un piatto, il cigolio di polistirolo: questi sono i suoni della nostra rovina. Perché sono così fastidiosi?

Un team di neuroscienziati si è proposto di rispondere alle domande sull'argomento conducendo uno studio delle risposte umane a suoni spiacevoli. Usando la risonanza magnetica funzionale correlata agli eventi (fMRI) per misurare le risposte del cervello a un insieme di 74 suoni, sono stati in grado di sviluppare un modello di come il cervello elabora i rumori che infastidiscono.

La conclusione? “Lo stimolo viene prima elaborato ad un livello elevato nella corteccia uditiva (STG), che presagisce l'assegnazione di valenza nell'amigdala. L'amigdala, a sua volta, modula la corteccia uditiva in base alla valenza dei suoni. "

La materia di eccitazione per i neuroscienziati. Ma per il resto di noi, nel processo di mappatura del "come", hanno anche finito con un elenco di "il cosa".

Sebbene lo sfortunato suono delle unghie trascinate lungo una lavagna abbia a lungo tenuto la distinzione disonorevole di Worst Sound in the World, lo studio ha scoperto che altri due suoni sono ancora più intollerabili. Ecco la ripartizione (con i file audio per i primi cinque, fai clic se hai il coraggio):

10. Un trapano elettrico

9. Un bambino che piange

8. Frenatura dei freni in bicicletta

7. Una smerigliatrice a disco

6. Un grido femminile

5. Chiodi su una lavagna

4. Un righello su una bottiglia

3. Gesso su una lavagna

2. Una forchetta su un bicchiere

1. Un coltello su una bottiglia

Di interesse è stata la scoperta che insieme all'attività vista nella corteccia uditiva (la parte del cervello che elabora i suoni), c'era anche attività nell'amigdala (la parte del cervello che produce emozioni). Le risonanze magnetiche hanno rivelato che l'amigdala comunicava con segnali provenienti dalla corteccia uditiva, aumentando il grado di sgradevolezza trasmesso dai suoni più fastidiosi.

"Sembra che ci sia qualcosa di molto primitivo", afferma Sukhbinder Kumar, autore principale dello studio. "Sebbene ci sia ancora molto dibattito sul perché le nostre orecchie siano più sensibili in questo intervallo, include suoni di urla che troviamo intrinsecamente spiacevoli."

Il che avrebbe senso, dato il nostro istinto di sicurezza, sopravvivenza e così via. Secondo Smithsonian.com, alcune teorie suggeriscono che abbiamo un'innata sensibilità alle "chiamate d'allarme" che suoni fastidiosi potrebbero significare. Eppure ricerche recenti potrebbero scartare quella teoria e sostituirla con una più fisiologica: la forma reale dell'orecchio umano amplifica alcune frequenze a un livello tale da causare effettivamente dolore fisico, e quindi, i cani di Pavlov che siamo, iniziamo automaticamente considerali spiacevoli per associazione.

Qualunque sia il caso, non vi è alcun dibattito sul fattore di livello dei suoni determinato più spiacevole. Ma che ne dici di bei rumori? I ricercatori hanno scoperto che i suoni di acqua che scorre, tuoni e un bambino che ride erano i meno spiacevoli, con il suono degli applausi come il suono piacevole numero uno.

L'articolo è stato pubblicato su The Journal of Neuroscience.

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