I cani dovrebbero avere diritti legali?

Nel 2011, Bob ed Elizabeth Monyak portarono i loro cani, Lola e Callie, in un allevamento di animali domestici ad Atlanta. Durante la permanenza dei cani, il personale del canile ha confuso i farmaci degli animali, che hanno portato Lola in ospedale con insufficienza renale acuta. È morta nove mesi dopo.

I Monyak hanno citato in giudizio, ma in base alla legge, i cani sono considerati di proprietà e il canile ha affermato che Lola non aveva "un valore di mercato equo" perché era un cane da salvataggio che è stato adottato gratuitamente. Il caso dei Monyaks alla fine si è fatto strada presso la Corte suprema dello stato e questo mese, con una decisione unanime, la corte ha stabilito che una giuria può decidere il valore monetario di un animale domestico, non il mercato.

Alla fine, Lola era ancora considerata proprietà ai sensi della legge; tuttavia, riconoscendo che un animale prezioso vale più di quello che è stato pagato, questo caso si unisce a una miriade di altri che riflettono un cambiamento significativo nel modo in cui la società americana considera il migliore amico dell'uomo.

Perché i cani dovrebbero avere diritti?

Sebbene non troverai menzione dei diritti dei cani nella Bill of Rights, in una certa misura, i cani hanno diritti secondo la legge americana. "Negli ultimi decenni, ci sono state molte leggi che si rivolgono specificamente a cani e gatti e danno loro ciò che molti avvocati considererebbero i diritti, sia che si tratti del diritto alla libertà dalla crudeltà, del diritto alla salvezza da una natura il disastro o il diritto ad avere i propri interessi in un'aula di tribunale ", ha dichiarato il giornalista David Grimm al National Geographic.

Tuttavia, secondo la legge, i cani sono di proprietà, rendendoli non legalmente diversi dai mobili o da altri oggetti della tua casa. Tuttavia, gli esperti affermano che decisioni del genere nel caso Monyak stanno cambiando questo. Dopotutto, questa non era certamente la prima volta che un tribunale soppesava il valore di un cane, così come il suo diritto alla vita. Quando un cane del Texas è stato ingiustamente eutanizzato nel 2012, la Seconda Corte d'Appello di Fort Worth ha stabilito "il valore speciale del migliore amico dell'uomo dovrebbe essere protetto" e ha effettivamente dato ai cani un maggiore status legale riconoscendo che gli animali domestici sono più che semplici proprietà.

Le decisioni come questa sembrano riflettere il nostro sentimento. Secondo un sondaggio di Harris, il 95 percento degli americani considera i propri animali domestici come membri della famiglia. Quasi la metà di questi regali di compleanno acquistati per i loro animali domestici e tre su 10 cucinano spesso per gli animali che condividono le loro case proprio come fanno per la famiglia.

"Dato che gli animali domestici sono diventati una famiglia nelle nostre case", scrive Grimm nel suo libro, "Citizen Canine: Our Evolving Relationship with Cats and Dogs", "sono anche diventati una famiglia agli occhi della legge".

Ma non è solo il nostro affetto per il migliore amico dell'uomo che ha portato al crescente riconoscimento legale degli animali da compagnia. Negli ultimi anni, la ricerca ha rivelato che i cani non sono così diversi da noi. Non solo hanno la capacità di emozionare, ma hanno anche la capacità di leggere le nostre emozioni.

"La scienza ha dimostrato che la mente di un cane è all'incirca equivalente a quella di un bambino umano dai due ai tre anni", scrive Stanley Coren, esperta di cani e ricercatrice neuropsicologica. "Come un bambino, il cane ha tutte le emozioni di base: paura, rabbia, gioia, disgusto, sorpresa e amore."

E nel 2013, dopo due anni di studio di scansioni MRI di cani, lo scienziato Emory Gregory Berns ha concluso che "anche i cani sono persone".

Persino Papa Francesco ha pesato sulla sensibilità di animali come i cani, osservando che "ogni atto di crudeltà verso qualsiasi creatura è contrario alla dignità umana" e che un giorno vedremo animali in paradiso perché "il paradiso è aperto a tutte le creature di Dio. "

Questo crescente corpus di prove scientifiche, combinato con una comprensione compassionevole del legame tra uomo e animale da compagnia, ha portato a cambiamenti nel modo in cui opera il nostro sistema legale. Ad esempio, sta diventando più comune per i proprietari di animali domestici fare causa per sofferenza mentale e perdita di compagnia quando un cane o un gatto viene ucciso e i giudici hanno persino iniziato a prendere in considerazione l'interesse superiore degli animali domestici durante i casi di custodia.

E se il migliore amico dell'uomo avesse gli stessi diritti dell'uomo?

L'American Veterinary Medical Association teme che se la legge riconosce gli animali domestici come membri della famiglia, i veterinari potrebbero essere facilmente citati in giudizio per negligenza. (Foto: DuxX / Shutterstock)

Nel 2014, il parlamento francese ha riclassificato gli animali come "esseri viventi" anziché semplicemente proprietà. L'anno scorso, la Nuova Zelanda ha approvato la legge sull'emendamento sul benessere degli animali, riconoscendo che gli animali sono esseri senzienti proprio come gli umani. E a dicembre, il Quebec ha concesso agli animali gli stessi diritti dei bambini secondo le sue leggi.

Con così tanti paesi che riconoscono un nuovo status legale per gli animali, in particolare gli animali domestici, sembra che solo altri naturali seguano l'esempio. Ma non tutti vogliono che la legge consideri il migliore amico dell'uomo in modo diverso, e uno dei maggiori oppositori ad esso qui negli Stati Uniti è l'American Veterinary Medical Association (AVMA).

È comprensibilmente vantaggioso per i veterinari che trattiamo i nostri animali domestici come dei bambini. Dopotutto, se pensi al tuo cane come a un membro della famiglia, probabilmente sei disposto a spendere una grande quantità di denaro per mantenerlo sano.

Tuttavia, organizzazioni come l'AVMA temono che se la legge riconosce gli animali domestici come membri della famiglia, i veterinari potrebbero essere facilmente citati in giudizio per negligenza. In altre parole, un cane che legalmente vale solo i suoi costi di adozione è molto meno rischioso su cui operare.

"I veterinari si trovano in una situazione molto delicata", ha detto Grimm. “Ne traggono beneficio se consideriamo i nostri animali domestici membri della famiglia, ma stanno anche iniziando a vedere anche l'altro lato di questo. Quando consideriamo i nostri animali domestici come bambini, facciamo causa come se fossero bambini quando le cose vanno male. "

Si teme inoltre che riconoscendo gli animali domestici come esseri umani ai sensi della legge, i proprietari di animali domestici stessi potrebbero perdere i diritti. I critici sostengono che la concessione a tali animali di tale status giuridico potrebbe portare ad argomentazioni secondo cui i cani non possono essere sterilizzati o sterilizzati contro la loro volontà, ad esempio. Altri sostengono che fare un passo del genere potrebbe generare una serie di contenziosi frivoli e costosi, nonché una pendenza scivolosa che potrebbe portare alla fine della caccia e della riproduzione.

"Per quanto inverosimile possa sembrare una parte di queste cose, siamo su questa traiettoria drammatica, ed è davvero poco chiaro dove stiamo andando", ha detto Grimm. "Ci sono molte conseguenze non intenzionali nel trattare gli animali domestici come persone."

Articoli Correlati