I cani sanno quando siamo tristi e si affrettano ad aiutare

Non dubitare mai del cuore di un cane.

Che si tratti di un dosso nella notte - intruso ?! - o un salto nella breccia per ripristinare le foreste devastate dagli incendi, i cani si precipitano dentro.

E tutto quel coraggio canino, anche se occasionalmente insensato, è giustamente celebrato.

Ma c'è una qualità sottovalutata che i cani possiedono: l'eroismo quotidiano di apparire al tuo fianco, quasi istintivamente, quando sei in difficoltà.

Vuoi provarlo? Prova a piangere e vedi quanto tempo impiega il tuo cane ad avvicinarsi.

In effetti, per uno studio pubblicato questa settimana sulla rivista Learning & Behavior, è esattamente quello che hanno fatto i ricercatori della Johns Hopkins University. Fingevano di essere intrappolati dietro una porta - e poi si alternavano tra pianto e canticchiando "Twinkle Twinkle Little Star".

Anche in laboratorio, l'empatia di un cane traspare

Anche se sembra che siamo sempre stati sicuri che i nostri cani siano emotivamente sintonizzati su di noi, questo studio rappresenta la prima volta che l'empatia è stata testata clinicamente.

E i cani non hanno deluso neanche i ricercatori.

Quando gli scienziati apparentemente sono rimasti intrappolati dietro una porta che era magneticamente chiusa, le loro grida di angoscia hanno portato in fretta i cani da test. In effetti, i cani si precipitarono sulla scena tre volte più velocemente quando sentirono le grida, poi lo fecero quando i ricercatori hanno canticchiato "Scintillio, Scintillio piccola stella".

"È davvero bello per noi sapere che i cani sono così sensibili agli stati emotivi umani", spiega la co-autrice dello studio Emily Sanford, della Johns Hopkins University, in un comunicato stampa. "È interessante pensare che tutti questi aneddoti sui cani che salvano gli esseri umani possano essere fondati sulla verità e questo studio è un passo verso la comprensione di come funzionano questi tipi di meccanismi".

I cani nello studio erano stressati, ma hanno tenuto sotto controllo le loro emozioni e si sono concentrati sul problema. (Foto: Sjale / Shutterstock)

Inoltre, i cani hanno dimostrato una straordinaria abilità nel reprimere le proprie emozioni quando c'era un lavoro salvavita da svolgere. Sebbene i loro livelli di stress siano aumentati quando hanno sentito piangere dietro la porta, i cani sono riusciti a padroneggiare le proprie emozioni e ad aprirle silenziosamente in modo efficiente con il naso.

Una minoranza dei cani test, tuttavia, ha mostrato una risposta molto umana: i loro livelli di stress erano così alti che erano effettivamente troppo paralizzati per aiutare.

Certo, non è il più grande studio - i ricercatori hanno esaminato solo 34 cani - ma conferma ciò che abbiamo sempre saputo nei nostri cuori dal vivere con i cani: i cani ci prendono.

Questo perché, suggeriscono i ricercatori, studiano il cuore umano da molto tempo.

L'effetto Lassie

"I cani sono stati al fianco degli umani per decine di migliaia di anni e hanno imparato a leggere i nostri segnali sociali", spiega Sanford nel comunicato. "I proprietari di cani possono dire che i loro cani percepiscono i loro sentimenti. Le nostre scoperte rafforzano quell'idea e dimostrano che, come Lassie, i cani che sanno che le loro persone sono in difficoltà potrebbero entrare in azione."

Come all'inizio di quest'anno, ad esempio, quando un corgi di nome Cora improvvisamente si allontanò dal suo compagno umano all'aeroporto. Fu trovata pochi minuti dopo, appollaiata al fianco di uno sconosciuto.

Si è scoperto che lo straniero stava soffrendo per la perdita del proprio cane la notte prima.

Ora, come spiegare quei cani che corrono per la vita quando gli estranei fingono di entrare nella casa di famiglia?

Forse sono abbastanza intelligenti da sapere quando lo stiamo fingendo? O forse, ad un certo punto, la situazione sembrava così terribile ed estrema, quei cani dovevano solo tirarla fuori da lì.

Ma preferiamo un'altra teoria: i cani stavano solo cercando aiuto.

I cani sono acuti studenti dell'umanità - e si sono evoluti per leggere i nostri stati emotivi. (Foto: Gansstock / Shutterstock)

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