I cineasti esplorano "L'anima dell'elefante"

Negli ultimi 30 anni, Dereck e Beverly Joubert hanno realizzato più di 25 film sulla fauna selvatica, accumulando premi e riconoscimenti per i loro documentari sulla conservazione degli animali africani, di recente i grandi film per gatti "Eye of the Leopard", "The Last Lion" e " Game of Lions ". Con il loro ultimo sforzo, "Anima dell'elefante", rivisitano l'argomento di quattro dei loro primi film, uno in pericolo di scomparire a causa del bracconaggio dell'avorio. In anteprima su PBS "Nature" il 14 ottobre, il film è uno sguardo intimo alla vita dei giganti in via di estinzione.

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"Stiamo perdendo 30.000 elefanti ogni anno - sono le cinque all'ora", ha dichiarato Dereck Joubert in un'intervista al Jackson Hole Wildlife Film Festival, in cui il film è stato proiettato nell'ambito del Summit sulla conservazione degli elefanti per una risposta entusiasta. "Abbiamo avuto una standing ovation e c'erano lacrime nel pubblico", ha detto Beverly Joubert. "Questo è un pubblico difficile perché questi sono i nostri coetanei, e il riconoscimento del mestiere è molto gratificante - come la famiglia ha accettato questo lavoro", ha aggiunto suo marito.

I cineasti con sede in Botswana - che film mentre lei registra suoni e scatta fotografie - hanno partecipato a tutte e 12 le edizioni del festival biennale, vincendo numerosi premi tra cui un Lifetime Achievement Award nel 2013. "È diventato un punto di intersezione anche per discussioni di conservazione seri come i registi possono fare la differenza. È un luogo d'incontro di persone preoccupate, affini e conversazioni importanti ", ha affermato Dereck.

Ha sottolineato che alla luce del travolgente assalto di terribili statistiche, "a volte dimentichiamo cosa perderemo" se gli elefanti scompaiono. "Volevamo fare un film sull'anima dell'elefante, l'anima che perderemo se questo massacro continua."

Un paio di anni fa, i Jouberts inciamparono sui teschi di due elefanti di toro con le loro zanne intatte, il che significava che non erano stati uccisi ma erano morti per cause naturali. Incuriositi dal mistero delle loro morti, i cineasti hanno trascorso i successivi due anni a seguire gli elefanti nella zona per cercare di ricostruire la vita dei pachidermi defunti. Parte del viaggio includeva una gita in canoa di 2 mesi e mezzo su un fiume nella Riserva di Selinda in Botswana, che ospita oltre 7000 elefanti (oltre un terzo della popolazione selvaggia del mondo), che ha permesso loro di filmare il comportamento degli elefanti da vicino.

"Probabilmente abbiamo girato 120 ore di riprese. Puoi fare un film sui leoni con molto meno, ma con gli elefanti devi aspettare e aspettare che accada qualcosa", ha spiegato Dereck. Ciò significava adattare il proprio ritmo e le proprie aspettative. "Abbiamo dovuto assumere la loro energia", ha aggiunto Beverly. "Ci hanno insegnato a fare la zona ed essere più meditativi e riflessivi e vivere un'esistenza più pacifica con loro. Guardando la loro natura, le loro personalità, capisci che sono così simili a noi e noi siamo così simili a loro, alla compassione e al l'altruismo e penso che sia quello che ci ha attratto ".

Dereck Joubert fotografa gli elefanti in Botswana. Le riprese di "Soul of the Elephant" presentavano molti pericoli per i Jouberts. (Foto: Beverly Joubert / Wildlife Films)

Il viaggio non è stato senza pericoli. "Siamo saliti sul fiume con tutta la nostra attrezzatura, senza alcuna protezione", ha detto Beverly. "Quando abbiamo iniziato l'avventura eravamo nervosi che qualcosa ci avrebbe rovesciato, come andare in canoa in un ippopotamo o che un elefante ci avrebbe avvicinato con aggressività. Nella prima parte del film in cui eravamo in luoghi in cui gli elefanti erano stati cacciati e cacciati, quegli elefanti erano arrabbiati e ogni volta che ci vedevano venivano a caricarsi ad alta velocità. C'è una scena del film in cui un elefante di toro arriva fino alla canoa. Naturalmente il mio cuore batteva all'impazzata, ma dovevamo rimanere calmi. "

"Eravamo sul fiume in modo che non ci associassero con umani o addirittura mammiferi. Quindi siamo rimasti in silenzio per trasudare sicurezza e falsificarli", ha aggiunto Dereck. Altri elefanti sono fuggiti, chiaramente spaventati dagli umani. È facile capire perché. Una scena che mostra elefanti che ispezionano i resti di parenti o amici morti con le loro zanne strappate via e che sembrano piangere su di loro, indica la loro capacità emotiva e intellettuale.

"Possono avvicinarsi a un compagno caduto con un proiettile in testa e capire a fondo e in modo intuitivo cosa significa", ha detto Dereck. "Non ho alcun dubbio sul fatto che gli elefanti siano almeno intelligenti quanto un essere umano adolescente. Sono incredibilmente intelligenti. Hanno conoscenza e saggezza sulla propria cultura e società che sono molto più avanzate di quanto pensiamo."

Sebbene la caccia sia illegale in Botswana - grazie in gran parte ai Jouberts che fanno pressioni per il divieto da parte di leoni, leopardi ed elefanti - il bracconaggio continua in altri paesi africani. "L'avorio è raccolto come uno status symbol, conservato su caminetti, scolpito e riverito, ci sono anche alcune connotazioni religiose. Una grande componente è in estinzione - la gente spera che gli animali scompaiano e il valore aumenti", ha spiegato Dereck. È incoraggiato dall'accordo USA-Cina a vietare il commercio di avorio, ma pensa che tutto l'avorio esistente debba essere distrutto in modo da perdere il suo valore come valuta.

I rinoceronti sono anche vittime del bracconaggio per le loro corna, con un animale ucciso ogni 7 ore e mezza in Sudafrica. I Jouberts stanno raccogliendo fondi per trasportare in salvo 100 rinoceronti in Botswana. "Abbiamo spostato 10 e ne abbiamo altri 15 in cattività. La buona notizia è del 10, una delle femmine ha appena avuto un vitello", ha detto Beverly, osservando che un film sul progetto è in lavorazione, con una proiezione nel 2017. Vorrebbero fare altri film sui grandi felini in futuro e nel loro ruolo di National Geographic Explorers-in-Residence, stanno pianificando un film sui ghepardi per l'annuale Big Cat Week di Nat Geo 2017 nel 2017.

I Jouberts condividono un momento in un campo di elefanti. (Foto: Val Joubert / Wildlife Films)

"Siamo sempre stati affascinati dalle tigri ma non abbiamo mai avuto l'opportunità di lavorare in India", ha detto Derek, lamentando che ci sono così tante specie in pericolo e così poco tempo per diffondere il messaggio di conservazione. "I rinoceronti si estingueranno entro il 2020 se non facciamo qualcosa al riguardo. Ne rimangono 20.000. I leoni sono a 20.000 e ne perdiamo cinque al giorno. Anche noi siamo preoccupati per quei numeri. Speriamo che ci sia una marea che cambia, e siamo incoraggiati da una nuova generazione di giovani che stanno mettendo piede e dicendo no alla caccia. Ma non ci sono limiti alla nostra capacità di specie di essere avidi e corrotti, quindi dobbiamo essere cani da guardia. "

La passione dei Jouberts per la vita, il pianeta e gli altri è evidente. "Siamo stati insieme per tutta la vita e siamo solo appassionati di tutto, dalla danza all'andare nel bosco", ha detto Dereck. Oltre ai loro film, hanno pubblicato 11 libri sulla fauna selvatica, compresi molti per bambini, e sono incoraggiati da lettere di giovani desiderosi di seguire le loro orme e aiutare a conservare le specie. "Non abbiamo mai avuto figli, ma ora abbiamo la possibilità di ispirare i giovani", ha detto Beverly, che ha incontrato Dereck al liceo e non ha rimpianti di non avere figli propri. "Se avessimo avuto figli non saremmo stati in grado di ottenere ciò che abbiamo", ha detto. "I film sono i nostri figli".

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