I cuccioli di manul selvatici hanno catturato il video in Mongolia

Il manul è un piccolo gatto selvatico furtivo dell'Asia centrale. Conosciuto anche come il gatto di Pallas, negli ultimi anni ha incantato Internet con la sua soffice pelliccia e il suo viso espressivo.

Ma mentre il manul assomiglia vagamente a un gatto domestico, è un animale molto diverso. La sua famosa pelliccia, la più lunga e la più densa di tutti i gatti, aiuta a sopportare habitat freddi e aridi alti fino a 15.000 piedi, fornendo allo stesso tempo il camuffamento. Si aggira per territori fino a 100 chilometri quadrati (38 miglia quadrate), facendo un'imboscata in piccole prede in steppe e praterie rocciose. È raro nella maggior parte della sua gamma, che si estende tecnicamente dall'Iran alla Cina, ma gli scienziati pensano che stia ancora andando relativamente bene in Mongolia.

Dal momento che si sa così poco di questi gatti carismatici, gli scienziati hanno lanciato quest'anno un'iniziativa di ricerca per demistificarli. La Pallas 'Cat International Conservation Alliance (PICA) è ancora nelle fasi iniziali, ma sta già dando i suoi frutti con il raro video di manuls selvatici - compresi i cuccioli! - andare a vivere nel loro habitat naturale.

Il video qui sotto, rilasciato il 1 settembre da Snow Leopard Trust, proviene dalle montagne Zoolon nel Parco nazionale Gobi Gurvan Saikhan della Mongolia, dove PICA ha posizionato una serie di telecamere per la fauna selvatica a sensore remoto. Si apre con le riprese di un adulto che si annusa in pieno giorno, quindi passa a immagini ancora più accattivanti di diversi giovani cuccioli che studiano una delle telecamere di notte:

"Questo è il primo filmato di cuccioli di gatto di Pallas preso in questa parte della Mongolia, per quanto ne sappiamo, ed è una scoperta preziosa dai nostri partner del progetto Snow Leopard Trust", afferma David Barclay, responsabile della conservazione dei gatti della Royal Zoological Society di Scozia, in una dichiarazione sul nuovo video.

E anche se è raro catturare i gatti selvatici di Pallas sulla macchina fotografica, questo è il risultato di un altro video pubblicato su YouTube ad agosto dal Siberian Times. Quel video, girato dalla biologa della fauna selvatica Bariushaa Munkhtsog dell'Accademia delle scienze mongola, mostra cuccioli esuberanti che giocano nella provincia di Selenge nella Mongolia settentrionale:

//www.youtube.com/watch?v=N8QG2ZrQ-FU

Un filmato di questo tipo dimostra chiaramente la carineria e il carisma dei gatti di Pallas, ma solo offrendo loro uno scorcio in natura, può anche aiutare a informare la nostra scarsa comprensione della biologia, del comportamento e della distribuzione delle specie.

I gatti di Pallas sono stati a lungo cacciati per la loro pelliccia, e mentre quel pericolo è svanito a causa delle protezioni legali, sono ancora minacciati da altre attività umane, secondo il gruppo di conservazione del Regno Unito Wildscreen. Alcune delle loro prede sono avvelenate in Cina e Russia, ad esempio, dove i piccoli mammiferi noti come pikas sono considerati parassiti. E come molti carnivori selvatici in tutto il mondo, forse la più grande minaccia per i gatti di Pallas deriva dalla perdita e dalla frammentazione del loro habitat.

Gli scienziati non sono sicuri di quanti manuls selvatici esistano in tutta l'Asia, dove vivono esattamente o quanto bene possano adattarsi all'invasione umana, quindi il primo passo per proteggerli è gettare più luce sulla loro vita segreta.

"Non sappiamo ancora molto sul comportamento del gatto Pallas, né sulla sua vera portata", afferma Emma Nygren, biologa della conservazione presso Nordens Ark che coordina il progetto PICA. "Se speriamo di conservare questo misterioso gatto, dobbiamo prima capirlo e speriamo che questo studio porti nuove preziose intuizioni."

Nel frattempo, se gli ambientalisti vogliono che Internet abbracci i loro sforzi, i video di gattini carini sono sempre un buon punto di partenza.

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