I falchi dei boschi attirarono la grande città dalla cornucopia degli uccelli del cortile

Molte persone mettono su mangiatoie per uccelli nella speranza di attirare la fauna aviaria. Si scopre che gli uccelli del cortile stanno attirando uccelli ancora più grandi.

Mentre gli uccelli arrivano nelle città per gli alimentatori, i falchi dei boschi si stanno riversando nel "buffet urbano" che creano, secondo uno studio condotto da ricercatori dell'Università del Wisconsin-Madison. La caccia è così buona, infatti, che molti falchi sono ora allevati in città.

"Per i falchi, il segreto è svelato: esiste un'iperabondanza di prede" in città, ha dichiarato in una nota Benjamin Zuckerberg, professore di ecologia della fauna selvatica dell'Università del Wisconsin-Madison e autore senior dello studio.

Un nuovo posatoio di cemento

In passato, i falchi hanno lottato per sopravvivere poiché la perdita di habitat, la caccia e il pesticida DDT hanno ridotto le loro popolazioni. Alla fine sono state messe in atto normative, tra cui protezioni più forti per gli uccelli migratori, e i falchi hanno organizzato un po 'di ritorno. La perdita di habitat, tuttavia, non fu facilmente annullata e, poiché la popolazione dei falchi dei boschi rimbalzò, dovettero trovare nuovi terreni di caccia. Fortunatamente, le città e gli umani amanti degli uccelli hanno fornito assistenza.

"Le mangiatoie per uccelli sono come i buffet", ha detto Zuckerberg, "è un pasto facile".

I ricercatori hanno esaminato 20 anni di dati raccolti dai partecipanti al Project FeederWatch di Cornell Lab of Ornithology. Questo progetto di scienza dei cittadini ha riguardato le informazioni sugli uccelli nel cortile di Chicago dal 1996 al 2016. Ciò che hanno scoperto è stato un costante aumento della popolazione di falchi nel centro della città, volando via dalle aree rurali.

"Project FeederWatch è il programma perfetto per questo tipo di ricerca perché è possibile utilizzare tali informazioni non solo per documentare i falchi, ma anche le loro prede", ha detto Zuckerberg.

I ricercatori hanno pubblicato i loro risultati negli Atti della Royal Society B.

I falchi trovano molti bei posti appollaiati in città. (Foto: p611938 / Flickr)

Due cose hanno sorpreso i ricercatori mentre studiavano i dati. Il primo è stato che gli uccelli apparentemente si sono adattati rapidamente alla vita nella grande città. I falchi dei boschi, come il falco del Cooper (Accipiter cooperii) e il falco shin acuto (Accipiter striatus), sono considerati predatori "persici e scansioni". Si siedono ancora su un ramo, nascondendosi nella copertura di un albero, e poi piombano sulla preda quando arriva a una distanza impressionante. I rami, si scopre, non erano un affare per questi falchi; il cibo era.

"Sono rimasto sorpreso dal fatto che la copertura delle chiome degli alberi non fosse importante nella colonizzazione di questi falchi nei boschi", ha detto Jennifer McCabe, un membro post dottorato del Wisconsin-Madison che ha guidato lo studio. "Tuttavia, non stanno annidando in inverno, il che significa che sono più preoccupati per la propria sopravvivenza e per non crescere giovani. Quindi, ha senso che la disponibilità di cibo sarebbe così importante."

La seconda sorpresa era legata alla disponibilità di cibo. Ai falchi non sembrava importare quanto fosse grande o piccola la preda. Volevano solo uno spuntino agli uccelli.

"La biomassa delle prede non era un fattore importante per la colonizzazione o la persistenza", ha spiegato McCabe. "Gran parte della letteratura afferma, almeno per i falchi di Cooper, che preferiscono prede di corporatura più grande come colombe e piccioni. Forse questi falchi si basano sul numero di uccelli e non su specie particolari."

Il più grande asporto è che le aree urbane sono oggi un importante habitat per la fauna selvatica, un luogo in cui la natura si è adattata alla vita urbana.

"Non scartare le aree urbane come habitat", ha detto Zuckerberg. "Più sappiamo su quali specie e quali fattori del paesaggio consentono a tali specie di colonizzare e persistere nelle aree urbane, meglio possiamo gestire la fauna selvatica in un mondo in costante sviluppo".

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