I gatti atterrano sempre in piedi?

Probabilmente hai sentito che i gatti atterrano sempre in piedi, ma mentre i felini hanno abilità straordinarie che sfidano la gravità, non sempre inchiodano in modo sicuro l'atterraggio.

Il più delle volte, un gatto che cade atterrerà in piedi, ma l'altezza della caduta di un gatto gioca un ruolo in quanto è probabile raddrizzare se stesso e assorbire lo shock dell'atterraggio senza lesioni.

L'innata capacità di un gatto di riorientare il proprio corpo durante una caduta si chiama riflesso raddrizzante ed è osservabile in cuccioli di appena 3 settimane. Entro 7 settimane, questa abilità è completamente sviluppata.

La fisica di un felino che cade

Lo scienziato francese Etienne Jules Marey testò il riflesso nel 1890 facendo cadere un gatto e usando la sua macchina fotografica cronofotografica per catturare fino a 60 fotogrammi consecutivi al secondo della caduta del gatto. Successivamente, è stato in grado di osservare al rallentatore come il gatto ha iniziato a spostare l'equilibrio nel momento in cui è iniziata la caduta.

Un apparato vestibolare nell'orecchio interno di un gatto funge da bussola di bilanciamento e orientamento in modo da sapere sempre da che parte è. Una volta che un felino che cade ha determinato quale parte del suo corpo deve essere rivolta verso l'alto, ruota la testa per vedere dove sta per atterrare.

Successivamente, entra in gioco la colonna vertebrale del gatto. I gatti hanno una struttura scheletrica unica che non contiene clavicola e una spina dorsale insolitamente flessibile con 30 vertebre (gli umani ne hanno 24). La spina dorsale di un felino gli consente di correggere la sua posizione durante la caduta libera.

Mentre i suoi archi posteriori, il gatto posiziona i suoi piedi anteriori sotto di lui con le zampe anteriori vicino al viso per proteggerlo dagli urti. Quando atterra, le articolazioni delle gambe sopportano il peso dell'impatto.

Come gli scoiattoli volanti, i gatti hanno un basso rapporto tra volume del corpo e peso, che consente loro di rallentare la velocità in caso di caduta.

Non tutte le cadute sono uguali

La capacità di un gatto di raddrizzarsi a mezz'aria e atterrare in sicurezza sui suoi piedi è certamente impressionante, ma alcune cadute possono essere pericolose - o persino mortali - per un gatto.

In genere, i felini che cadono da altezze maggiori, come più di cinque piani, tendono a subire lesioni meno gravi rispetto a quelli che cadono da solo un paio di storie. La caduta libera più lunga dà ai gatti più tempo per raddrizzarsi e posizionare correttamente i loro corpi.

Nel 1987, il Animal Medical Center di New York City ha condotto uno studio sui felini caduti da edifici alti. Mentre il 90 percento degli animali è sopravvissuto, la maggior parte ha subito ferite gravi, ma i gatti che sono caduti da sette a 32 piani avevano meno probabilità di morire rispetto a quelli che sono caduti da due a sei piani.

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Il paradosso del gatto imburrato

Proprio come un gatto atterra quasi sempre in piedi, è accettato pessimisticamente che il toast imburrato atterrerà sempre con il burro rivolto verso il basso.

Il toast, ovviamente, manca di un riflesso di raddrizzamento, quindi la sua tendenza ad atterrare con il lato del burro rivolto verso il basso può essere attribuita al fatto che di solito cade in un angolo e la maggior parte dei tavoli da pranzo sono alti circa la vita. Pertanto, quando il toast imburrato scivola da un piatto, riesce a gestire solo una mezza rotazione prima di colpire il pavimento.

Il paradosso del gatto imburrato sorge quando si considera cosa accadrebbe se si attacca un toast imburrato alla schiena di un gatto e poi si lascia cadere il felino.

Secondo il finto paradosso, la caduta del gatto rallenterà man mano che si avvicina al suolo e l'animale inizierà a ruotare. Alla fine, si fermerà ma si librerà sul terreno mentre si trasforma perpetuamente dal lato dei piedi di gatto al lato di toast imburrato.

Per saperne di più su come i gatti si adattano quando cadono, guarda il video qui sotto.

Foto: (cartone animato gatto) Wikimedia Commons

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