I gatti barboncino sono di nuova generazione, dicono i ricercatori

Nel 1987, un gatto selvatico nel Montana ha dato alla luce una cucciolata di cinque cuccioli, ma uno di loro sembrava un po 'diverso dagli altri.

La gattina aveva i folti capelli ricci che gli allevatori non avevano mai visto prima e attirò l'attenzione dell'allevatore persiano Jeri Newman. Newman ha adottato la gattina e l'ha soprannominata "Miss DePesto" dopo il personaggio dai capelli ricci nello show televisivo "Moonlighting".

Ora, dopo 25 anni e nove generazioni di gatti a pelo riccio, i ricercatori dell'Università di Medicina Veterinaria di Vienna hanno confermato che i felini sono una razza geneticamente distinta.

Conosciuta come Selkirk Rex, la razza è il quarto tipo di gatto dai capelli ricci, ma è distinta dalle altre razze Rex. A differenza del Devon Rex e del Cornish Rex, i peli di questa razza sono di lunghezza normale e non inclini alla calvizie, e si differenziano dalla razza LaPerm perché il suo pelo è più spesso.

A volte chiamato "un gatto travestito da pecora", la pelliccia caratteristica del Selkirk Rex è causata da una stranezza genetica. Poiché i capelli crespi sono una caratteristica dominante, è facile per gli allevatori conservare i riccioli mentre si incrociano per mantenere la diversità genetica.

I gatti Selkirk Rex sono spesso incrociati con persiani o peli corti britannici, rendendoli animali rilassati e giocosi.

Ci sono varietà a pelo lungo e pelo corto della razza e la loro pelliccia può essere disponibile in una varietà di colori. A causa dei loro cappotti estremamente densi, gli animali perdono molto e, a differenza di altre razze Rex, Selkirk Rex non è raccomandato per le persone che potrebbero essere allergiche ai gatti.

Sebbene la scienza abbia recentemente confermato la razza, Selkirk Rex è una razza di gatto accettata dall'International Cat Association dal 1992, dall'American Cat Fanciers Association dal 1998 e dall'Associazione Cat Fanciers dal 2000.

Oggi, gli antenati di tutti i gatti Selkirk Rex possono essere fatti risalire a Miss DePesto.

Foto: Wikimedia Commons

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