I gorilla ronzano una piccola canzone allegra quando mangiano

I gorilla allo stato brado canteranno e canticcheranno quando mangeranno per mostrare che sono contenti del loro pasto o per comunicare agli altri che è ora di cena.

Questo è ciò che i ricercatori hanno scoperto osservando due gruppi di gorilla di pianura occidentale nella Repubblica del Congo. I loro risultati sono stati pubblicati sulla rivista PLOS ONE.

Scoprirono che i gorilla emettevano due tipi di rumori associati al cibo: canticchiare e cantare.

Il ronzio è un suono a bassa frequenza tonale prolungato, che puoi sentire nella clip qui sotto - e alza il volume su queste clip o ti mancherà!

Il canto è caratterizzato da più suoni brevi e di tonalità diversa che seguono in successione ravvicinata. Ecco la clip di un gorilla che canta:

I ricercatori, guidati da Eva Luef, una primatologa del Max Planck Institute for Ornithology in Germania, sottolineano che molte specie di uccelli e mammiferi producono vocalizzazioni quando mangiano o quando incontrano determinati alimenti. La produzione di rumore associata al cibo è stata studiata in scimpanzé e bonobo, ma in precedenza erano esistite solo prove aneddotiche per i gorilla, principalmente dai guardiani dello zoo.

"Non cantano la stessa canzone ancora e ancora", ha detto Luef a New Scientist. "Sembra che stiano componendo le loro piccole canzoni sul cibo."

Gli autori dello studio hanno rintracciato i due gruppi di gorilla, registrando i diversi ronzii e canti che i gorilla di sessi e di età diversi hanno prodotto in risposta a diversi tipi di cibo. Hanno scoperto che i gorilla maschi di Silverback dominanti erano i più vocali quando si trattava dei loro pasti.

"È lui a prendere le decisioni collettive per il gruppo", ha detto Luef. "Pensiamo che usi questa vocalizzazione per informare gli altri 'OK, ora stiamo mangiando'."

Le informazioni sono state raccolte tra luglio e settembre 2012 presso il Centro di ricerca Mondika nella Repubblica del Congo.

Gli autori hanno notato solo ronzii e canti in relazione all'alimentazione con i gorilla, soprattutto quando mangiavano semi, fiori e vegetazione acquatica. I ricercatori suggeriscono che i suoni emessi dai gorilla possono dimostrare un generale senso di benessere durante il pasto o la contentezza delle scelte alimentari individuali. Le vocalizzazioni possono anche aiutare con le dinamiche di gruppo, segnalando quando è il momento di mangiare o finire di mangiare.

"La chiamata associata al cibo potrebbe rappresentare una forma di processo decisionale collettivo nel contesto dell'alimentazione e consentire ai membri del gruppo di coordinare le loro attività di alimentazione", scrivono i ricercatori nello studio.

Esperienza di prima mano

"La mia opinione è sempre stata che il ronzio sia un problema di contentezza", afferma Michael P. Hoff, Ph.D., che ha studiato gorilla per anni allo Zoo di Atlanta e allo Yerkes Primate Center. È anche coautore del libro "Gorilla Behaviour".

"È 'Oh ragazzo, ecco che arriva il cibo!' e a loro piace molto. È molto simile a quello che farebbe mia figlia quando era piccola e le porteremmo il suo cibo preferito ", ha detto Hoff. "Avrebbe rimbalzato su e giù e avrebbe fatto queste ronzanti vocalizzazioni."

Hoff, che è presidente del dipartimento di scienze sociali del Dalton State College della Georgia, afferma che i gorilla che ha osservato sono diventati molto più vocali sugli alimenti che gli piacevano molto. Hoff afferma inoltre che i gorilla hanno voci uniche.

"È altamente individualista. Posso dire chi sta canticchiando anche quando non li guardo. Posso dire il loro ronzio e il loro canto."

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