I luoghi più rischiosi per i disastri naturali

Solo quattro paesi - le Filippine, la Cina, il Giappone e il Bangladesh - sono gli obiettivi di più catastrofi naturali che in qualsiasi altra parte della Terra. Sono i paesi più rischiosi del mondo e sono i più vulnerabili a tempeste, alluvioni, terremoti, vulcani, tsunami, incendi e frane, tra le altre calamità.

Verisk Maplecroft, una società con sede a Londra specializzata in valutazioni del rischio, ha compilato l'elenco, nominando Port Vila, Vanuatu come il luogo più rischioso di tutti. E questo è stato tragicamente previdente. L'elenco è stato pubblicato il 4 marzo e solo 12 giorni dopo il Super Tropical Cyclone Pam ha attraversato quella piccola nazione insulare che si trova a circa 1.200 miglia dalla costa dell'Australia. Almeno 24 persone sono state uccise e altre 3000 sono state sfollate. Quasi tutti gli edifici sull'isola principale di Vanuatu furono distrutti.

Verisk Maplecroft ha predetto l'esposizione di Port Vila a causa del potenziale temporale, dell'attività sismica - che potrebbe provocare uno tsunami - e del fatto che Vanuatu si trova in una posizione isolata nel Pacifico meridionale. Più di un quarto di milione di persone vive nella catena dell'isola.

Neanche la sua vulnerabilità ha perso i suoi leader: ironicamente, il presidente Baldwin Lonsdale era in Giappone durante una conferenza sul rischio di catastrofi delle Nazioni Unite quando il ciclone ha colpito.

"Lo definisco un mostro, un mostro", secondo quanto riferito ha riferito all'Associated Press. "I cambiamenti climatici stanno contribuendo alle catastrofi ... Vediamo il livello dell'innalzamento del mare. Cambiamento delle condizioni meteorologiche. Quest'anno piove molto più di ogni anno."

Ciò dovrebbe preoccupare anche le Filippine, che ospitano otto dei primi 10 posti più rischiosi del mondo. "Il rischio di pericolo naturale è aggravato nelle Filippine dalla scarsa capacità istituzionale e sociale di gestire, rispondere e riprendersi da eventi di pericoli naturali", riferisce Verisk Maplecroft.

Gli abitanti del villaggio del Bangladesh si trovano in cima a un terrapieno dopo il ciclone Aila nel 2010. La natura bassa del Bangladesh lo rende una preda facile per l'innalzamento del livello del mare. (Foto: Munir uz-Zaman / AFP / Getty Images)

Taipei City, Taiwan è l'unica altra città al di fuori delle Filippine, oltre a Port Vila, a posizionarsi nella top 10.

Tuttavia, Cina, Giappone e Bangladesh sono quasi ugualmente vulnerabili, con le principali aree della popolazione esposte a tempeste, inondazioni e terremoti. Il Bangladesh è notoriamente basso e particolarmente sensibile all'innalzamento del livello del mare.

"Come ci ha mostrato il tifone Haiyan nelle Filippine e lo tsunami in Giappone, gli eventi a rischio naturale possono avere effetti di vasta portata e di lunga durata", ha affermato Richard Hewston, principale analista ambientale di Verisk Maplecroft. "Comprendere come, dove e perché si manifestano questi rischi è un imperativo nella gestione di potenziali shock."

Anche i paesi situati geograficamente al di fuori delle minacce fisiche dirette da pericoli naturali possono esserne interessati.

Gli Stati Uniti, ad esempio, hanno solo una posizione, New Orleans, che è tra i primi 50 luoghi più vulnerabili del mondo. Tuttavia, poiché così tante aziende statunitensi hanno fornitori in regioni a rischio e poiché così tanti investitori statunitensi hanno investito anche in quelle aree, gli Stati Uniti hanno la seconda maggiore esposizione economica alle catastrofi naturali di qualsiasi paese, superata solo dal Giappone. Cina, India e Taiwan completano finanziariamente i primi cinque paesi più a rischio.

L'Africa sub-sahariana segue rapidamente in termini sia di rischi sociali che economici e molti di questi paesi sono a rischio estremo a causa della mancanza di infrastrutture.

Concentrarsi sui modi per diventare più resilienti e su come adattarsi in modo più sicuro alle intemperie sono misure che i leader mondiali devono urgentemente affrontare. In effetti quello era il tema della conferenza sul disastro che si teneva in Giappone quando il ciclone Pam ruggì attraverso Vanuatu.

Dovremmo prestare attenzione a quella forte minaccia per natura, che è stata cronometrata così esattamente. Le aree più popolate sono altrettanto esposte.

Thomas M. Kostigen è il fondatore di The Climate Survivalist.com e autore e giornalista di successo del New York Times. È l'autore del National Geographic di "The Extreme Weather Survival Guide: Understand, Prepare, Survive, Recover" e del libro NG Kids, "Extreme Weather: Surviving Tornadoes, Tsunamis, Hailstorms, Thundersnow, Hurricanes and More!" Seguitelo su @weathersurvival o via e-mail -

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