I lupi sono sopravvissuti

Rappresentata nel corso della storia come una creatura malvagia che uccide inutilmente, la reputazione del lupo la precede. L'immagine tradizionale, tuttavia, è ingiustificata e errata.

I lupi sono animali sociali altamente intelligenti. Sono un predatore di fondamentale importanza nella catena alimentare occidentale. Quando i lupi mangiano, anche una miriade di altri animali tra cui lupi, lince, lince, visoni, donnole, lepri, istrici, scoiattoli, topi, arvicole, toporagni e corvi.

La discendenza dei lupi risale a circa 15 milioni di anni fa. Sono legati a volpi e cani domestici. Ci sono due specie in Nord America, il lupo grigio o legname e il lupo rosso. I lupi hanno la più vasta gamma naturale di qualsiasi animale nel nostro continente e il loro principale predatore sono gli esseri umani. Quindi, sono stati cacciati e avvelenati, a un certo punto quasi all'estinzione. Per fortuna, sono sopravvissuti.

La traduzione del nome latino del lupo è letteralmente "cane lupo" e per buoni motivi. Lupi e cani condividono caratteristiche comuni. Entrambi hanno un tempo di gestazione simile di circa due mesi. Ed entrambi si ammassano in primavera e coltivano cappotti invernali in risposta alle differenze stagionali delle temperature.

I lupi, tuttavia, hanno caratteristiche distinte. Le loro orecchie sono relativamente più corte, larghe alla base e meno appuntite in punta rispetto a quelle della maggior parte dei cani. Hanno grandi teste con teschi larghi e pesanti che si curvano verso il basso e si fondono in un muso largo ma affusolato che termina con un naso nero. Le loro mascelle hanno un potere mordace tremendo.

Hanno zampe più lunghe della maggior parte dei cani, con zampe più lunghe e più larghe nella parte anteriore rispetto alla parte posteriore. Hanno cinque dita frontali e quattro posteriori. Il quinto dito frontale è in realtà chiamato un dewclaw ed è usato per proteggere, trattenere e abbattere le prede. Poiché non sono necessari per la locomozione, molti proprietari di cani hanno rimosso i speroni. Grandi piedi elastici aiutano i lupi a raggiungere una velocità massima di circa 40 mph (65 km / h). Più di solito, però, viaggiano da 5 a 6 mph (da 8 a 10 mph) mentre tengono traccia delle prede per ore e ore.

I lupi sono creature di grandi dimensioni, di dimensioni variabili da 5 a 6 piedi di lunghezza con un peso medio di 88 libbre. Le femmine sono circa il 15 percento più piccole dei maschi.

Uno degli aspetti più notevoli degli animali selvatici, in particolare nel Nord del Paese, è il modo in cui gestiscono le fredde temperature invernali. Ha a che fare con i loro cappotti invernali. I lupi hanno uno squisito cappotto a due strati. Lo strato esterno è costituito da peli di protezione che rilasciano umidità, mantenendo il pelo libero da sporco e bave a causa dei peli duri, lisci e scivolosi. Il loro denso underfur contiene una sostanza oleosa simile alla lanolina delle pecore, contribuendo a renderla impermeabile alle basse temperature.

I lupi, come gli esseri umani, sono animali molto socievoli. E non diversamente da noi, hanno una gerarchia sociale. I pacchetti hanno tra i sei e i nove membri ma possono essere grandi quanto 36. C'è un maschio e una femmina dominanti, chiamati alfa, in ogni pacchetto. L'ordine nel pacchetto è raggiunto da posture, sguardi e punizione fisica. Lo stato viene mostrato dal modo in cui gli altri membri del pacchetto trasportano le code, gli occhi e le posizioni della testa. La sottomissione è dimostrata scoprendo la gola, sollevando la gamba o esponendo l'inguine.

I lupi ululano; gli umani cantano sotto la doccia. Perché? Perché a entrambi piace. A entrambi piace anche giocare e sorridere.

I lupi sono feroci cacciatori che si affidano al loro acuto senso dell'olfatto per rintracciare la loro preda. Alci, alci, caribù e cervi sono la loro preda preferita. Cacciano in un branco. Il maschio alfa testerà la preda. Se resiste, i lupi non lo sfideranno. Se funziona, il pacchetto lo abbatterà rapidamente. La maggior parte delle uccisioni di lupi sono vecchie, inadatte o giovani prede. L'apparato digerente del lupo abbatte ogni frammento di proteine ​​e i loro frammenti contengono pochissima materia fecale.

I lupi sono sopravvissuti: mangiano castori, serpenti, istrici, galli cedroni, anatre, arvicole, topi, conigli, verdure, erbe, erbe, funghi, frutta e, quando sono a basso contenuto di vitamina C, rosiccheranno in primavera su alberi ricchi corteccia per i suoi integratori.

I lupi hanno sofferto di una guerra inutile che abbiamo combattuto contro di loro per secoli e in qualche modo siamo riusciti a sopravvivere. I lupi sono un simbolo di coraggio, resistenza e intelligenza ammirevole.

La dott.ssa Reese Halter è biologa della conservazione presso la Cal Lutheran University, relatrice pubblica e fondatrice dell'istituto internazionale per la conservazione della foresta globale. Seguilo @ twitter.com/DrReeseHalter.

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