I marittimi polinesiani hanno "scoperto" l'America molto prima degli europei, afferma uno studio sul DNA

La teoria prevalente sulla "riscoperta" dei continenti americani era una storia così semplice. Molte persone lo conoscono: nel 1492, Cristoforo Colombo navigò nell'oceano blu. Quindi quella teoria fu complicata quando, nel 1960, gli archeologi scoprirono un sito nel Terranova canadese, chiamato L'Anse aux Meadows, il che dimostrò che gli esploratori norvegesi probabilmente battevano Columbus sul colpo di circa 500 anni.

Ora nuove sorprendenti prove del DNA promettono di complicare ancora di più la storia. Si scopre che non fu Colombo o il norreno - o nessun europeo - a riscoprire per la prima volta le Americhe. In realtà erano i polinesiani.

Tutti i moderni popoli polinesiani possono risalire alle loro origini a un popolo austronesiano migratore del mare che furono i primi umani a scoprire e popolare la maggior parte delle isole del Pacifico, comprese le terre di vasta portata come Hawaii, Nuova Zelanda e Isola di Pasqua. Nonostante l'incredibile capacità di navigazione dei polinesiani, tuttavia, pochi teorici sono stati disposti a dire che i polinesiani avrebbero potuto arrivare fino all'estremo oriente delle Americhe. Cioè, fino ad ora.

Indizi sui modelli migratori dei primi polinesiani sono stati rivelati grazie a una nuova analisi del DNA eseguita su un prolifico raccolto polinesiano: la patata dolce, secondo la natura. L'origine della patata dolce in Polinesia è stata a lungo un mistero, poiché il raccolto è stato addomesticato per la prima volta nelle Ande del Sud America circa 8000 anni fa, e non avrebbe potuto diffondersi in altre parti del mondo fino a quando non è stato stabilito un contatto. In altre parole, se gli europei fossero stati i primi a entrare in contatto con le Americhe tra 500 e 1.000 anni fa, allora la patata dolce non sarebbe stata trovata in nessun'altra parte del mondo fino ad allora.

L'ampio studio sul DNA ha esaminato campioni genetici prelevati da moderne patate dolci di tutto il mondo e esemplari storici conservati in raccolte di erbari. Sorprendentemente, gli esemplari di erbari includevano piante raccolte durante le visite del 1769 del Cap. James Cook in Nuova Zelanda e nelle Isole della Società. I risultati hanno confermato che le patate dolci in Polinesia facevano parte di un lignaggio distinto che era già presente nell'area quando i viaggiatori europei introdussero linee diverse altrove. In altre parole, le patate dolci sono uscite dall'America prima del contatto europeo.

La domanda rimane: in quale altro modo i polinesiani avrebbero potuto mettere le mani sulle patate dolci prima del contatto europeo, se non viaggiando in America? Si ritiene che la possibilità che i semi di patate dolci possano inavvertitamente galleggiare dalle Americhe alla Polinesia su zattere di terra è altamente improbabile.

I ricercatori ritengono che i marittimi polinesiani debbano aver scoperto prima le Americhe, molto prima degli europei. Le nuove prove del DNA, raccolte insieme alle prove archeologiche e linguistiche riguardanti la cronologia dell'espansione polinesiana, suggeriscono che sembra probabile una data di contatto originale tra il 500 CE e il 700 CE tra la Polinesia e l'America. Ciò significa che i polinesiani sarebbero arrivati ​​in Sud America anche prima che i norvegesi sbarcassero a Terranova.

I risultati mostrano che le capacità tecnologiche delle popolazioni e delle culture antiche di tutto il mondo non devono essere sottovalutate e che la storia dell'espansione umana in tutto il mondo è probabilmente molto più complicata di quanto chiunque potesse immaginare.

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