I panda fingono una gravidanza?

I panda giganti hanno tassi di natalità incredibilmente bassi, quindi spesso c'è molta eccitazione quando una donna prigioniera rimane incinta. In effetti, la gravidanza di un panda viene trattata come un evento così speciale che le donne incinte vengono spesso inondate di cibo e cure migliori.

Questo vale anche per lo zoo di Taipei, dove le donne in gravidanza vengono generalmente trasferite in camere singole con aria condizionata e vengono coccolate tutto il giorno. Quindi, quando il panda residente Yuan Yuan ha recentemente iniziato a mostrare tutti i segni di stare con il bambino - perdita di appetito, ispessimento dell'utero, aumento delle concentrazioni di progesterone - i custodi hanno fatto tutto il possibile per renderla più a suo agio e ben nutrita.

C'era solo una cattura. Yuan Yuan stava fingendo il tutto, apparentemente per raccogliere tutti i benefici, riferisce l'Huffington Post. O almeno, è quello che hanno affermato alcuni funzionari dello zoo.

L'anno scorso, un'altra panda di nome Ai Hin è stata accusata di provare a fare lo stesso trucco. Presumibilmente è stata in grado di staccare la sua farsa per due mesi interi prima che i custodi alla fine prendessero piede.

"Dopo aver mostrato segni prenatali, le" future mamme "[panda] sono [coccolate]", ha affermato Wu Kongju, esperto della base di ricerca di Chengdu, alla CNN. "Quindi alcuni panda intelligenti hanno usato questo a loro vantaggio per migliorare la loro qualità di vita."

Un panda è abbastanza intelligente da interrompere una finta gravidanza? Possibilmente. Ma è più probabile che qui stia succedendo qualcos'altro.

Secondo l'esperto di panda Zhang Heming, direttore del China Research and Conservation Center for the Giant Panda, le pseudo-gravidanze tra femmine di panda sono abbastanza comuni, sia in natura (dove i panda non sono coccolati) che in cattività. In altre parole, le false gravidanze sembrano essere un fenomeno naturale nei panda giganti, non uno stratagemma connivente.

"Questo fenomeno si verifica nel 10-20 percento dei panda", ha detto Heming. "Dopo che la madre panda è stata inseminata, se la sua salute non è così buona, la gravidanza terminerà, ma si comporterà comunque come se fosse incinta."

Gli esperti non sono sicuri del motivo per cui queste pseudo-gravidanze si verificano nei panda, ma è probabile che questo sia quello che è successo in entrambi i casi di Yuan Yuan e Ai Hin - nonostante i sensazionali titoli cinesi al contrario. I cambiamenti comportamentali di Yuan Yuan erano probabilmente il risultato di cambiamenti ormonali che si verificano durante una pseudo-gravidanza, non il risultato della manipolazione per il trattamento della regina.

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