Per i proprietari di animali domestici che non riescono a dire addio, c'è sempre la liofilizzazione

Questo bulldog è stato conservato da Anthony Eddy Wildlife Studio.

Una mia amica ha appena perso il suo amato pugile a causa del cancro. Guardarla adattarsi alla vita senza il suo migliore amico è un doloroso promemoria che un giorno dovrò fare lo stesso con il mio cane, Lulu. Dire addio a un animale domestico può essere straziante.

Ma alcuni proprietari di animali domestici semplicemente non riescono a sopportare di dire addio, optando invece per preservare cani, gatti - persino lucertole e conigli - attraverso un processo che prevede la liofilizzazione degli animali in pose realistiche. Se sei curioso di sapere come funziona, c'è un reality show chiamato "American Stuffers" su Discovery Channel che esplora la conservazione degli animali domestici in dettaglio grafico. Sebbene questa opzione dispendiosa in termini di tempo e denaro non sia per tutti, alcuni la considerano l'unico modo per onorare i propri animali domestici. (Se ti stai chiedendo, questo processo non è semplicemente la tassidermia degli animali domestici. La conservazione è la liofilizzazione, che è molto più costosa della tassidermia ma porta a risultati più realistici, come puoi vedere dalla foto sopra.)

"Alcuni animali sono così speciali per te", ha detto un proprietario di animali della Carolina del Sud di nome Haylee, che voleva che il suo gatto fosse preservato. “È stato con me per 11 anni. È molto tempo, quindi ho detto che questo è il minimo che posso fare per lui. ” (Haylee non voleva condividere il suo cognome per questa storia.)

"Lo voglio solo a casa"

In piedi all'interno di un rifugio per animali della Carolina del Sud un Halloween, Haylee si innamorò all'istante del soffice felino bianco con toppe arancioni, nominandolo Los Angeles in onore di una mossa potenzialmente mutevole che non è mai avvenuta. Per il prossimo decennio, è stato un compagno costante, aiutando Haylee a far fronte a relazioni interrotte, spostamenti e occasionali cambi di lavoro. Quando un infortunio alla zampa peggiorò al punto che la gamba di Los Angeles richiedeva l'amputazione, Haylee si preparò al peggio. Invece, LA è tornata indietro nel momento in cui è tornato a casa.

"Corse in giro per casa, continuando a giocare e desiderando saltare su cose", ha detto. "Era in salute ed ero così felice per lui."

Ma quella gioia ebbe vita breve. Los Angeles morì di cancro ai polmoni pochi mesi dopo, lasciando Haylee pieno di sensi di colpa. Considerò la cremazione e scelse persino un'urna da una compagnia locale chiamata Good Shepherd. Durante la scansione del sito Web dell'azienda, Haylee ha visto informazioni sulla conservazione degli animali domestici e si è reso conto che era un modo per tenere LA nel suo cuore e nella sua casa. (Questo è LA sopra, prima di soccombere al cancro ai polmoni.)

"Lo amo", ha detto. "Lo voglio solo a casa."

È un processo lento e scrupoloso

In un edificio anonimo di Main Street a Slater, Mo., Lessie Calvert trascorre gran parte della sua giornata parlando con proprietari di animali domestici in lutto che chiamano da lontano come Israele o il Giappone. Come manager di Anthony Eddy Wildlife Studio, ha visto crescere l'attività di 30 anni per accogliere un flusso costante di proprietari di animali domestici.

Calvert inizia guidando i proprietari di animali domestici attraverso il lento e scrupoloso processo di conservazione. La liofilizzazione rimuove l'umidità, proprio come un disidratatore alimentare. Prima che gli animali domestici entrino nelle asciugatrici, il team di Eddy svolge il terribile compito di rimuovere organi e più grasso possibile. Calvert ha detto che ci vogliono circa nove ore per preparare un gatto da 10 libbre per l'asciugatrice.

“Non puoi semplicemente posare [animali domestici] e metterli nella macchina; il contenuto di grassi lo rovinerà ", ha detto. "È una procedura lunga."

Questo vale anche per il processo di asciugatura. Più grande è l'animale, più tempo impiegherà. La liofilizzazione di un Chihuahua richiede circa cinque mesi, mentre un cane da 50 libbre può richiedere da 10 mesi a un anno. Los Angeles è deceduta lo scorso aprile e Haylee si aspetta un anno di attesa per il suo compagno peloso. Ad un certo punto, la curiosità ha avuto la meglio su di lei e ha richiesto un aggiornamento fotografico da Good Shepherd.

"Non dimenticherò mai quel giorno", ha detto. "Ero terrorizzato ad aprire quell'e-mail per vedere l'immagine."

Non appena Haylee vide LA, chiuse il suo laptop.

"Era semplicemente troppo", ha detto. “Ma dovevo solo vederlo. ... Volevo assicurarmi che fosse [LA] perché sto spendendo tutti questi soldi per lui. Volevo assicurarmi che fosse il mio gatto. "

È un'opzione costosa

Haylee sta pagando più di $ 1.200 per conservare LA a Good Shepherd, che addebita $ 995 per gli animali domestici che pesano 10 sterline o meno e $ 70 per ogni sterlina aggiuntiva. Mentre LA sarà posta in una posizione per dormire, i proprietari pagano di più per pose come una testa sollevata, che costa $ 340. Allo studio sulla fauna selvatica del Missouri di Anthony Eddy, la conservazione di animali domestici di 10 sterline o meno costa $ 850 e la tariffa aumenta di $ 40 per ogni sterlina aggiuntiva. Ad esempio, la conservazione di un Alaskan Malamute da 177 libbre è costata al suo proprietario $ 7.530. Calvert ha detto che l'azienda ha anche gestito animali domestici famosi e alcuni gatti da spettacolo.

"Così tante persone fanno così male, e quando ho perso il mio cane, avevo il cuore spezzato", ha detto. "Stiamo fornendo un servizio alle persone. Mi ci sono voluti cinque anni per guardare un cane senza piangere. "

Man mano che i giorni si trasformavano in settimane e le settimane in mesi, Haylee trovava più facile guardare quella foto del suo gatto preferito senza arrabbiarsi. Amici e parenti che non hanno animali domestici semplicemente non riescono a capire la sua decisione di preservare Los Angeles, ma Haylee considera un piccolo modo per ripagare la sua amica.

- Morieka V. Johnson

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Crediti fotografici: Haylee's cat LA, prima di soccombere al cancro ai polmoni; Anthony Eddy Wildlife Studio ha conservato il tabby grigio in posizione addormentata, mentre il gatto bianco ha la testa sollevata.

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