I ratti delle dimensioni di un gatto riappaiono in Florida Keys

I ratti a sacco Gambian sono riemersi nelle Florida Keys dopo una pausa di due anni, rinnovando i timori di poter diffondersi più profondamente in uno stato già assediato da specie invasive. Originari dell'Africa centrale e meridionale, i roditori muroidi crescono più grandi dei gatti, possono pesare fino a 9 chili e hanno una storia di diffusione della varicella.

L'epidemia in Florida è iniziata in qualche modo intorno al 2001, secondo la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission, quando un allevatore che allevava i topi come animali domestici rilasciava sei o sette su Grassy Key. (Sono stati spesso importati negli Stati Uniti come animali domestici esotici prima del 2003, quando sono stati banditi dopo essere stati collegati a un focolaio di varicella. La Food and Drug Administration ha successivamente revocato tale divieto nel 2008.)

I topi a marsupio gambiano possono avere cinque cucciolate ogni nove mesi, con ciascuna figlia in media quattro prole, secondo il CQ. E poiché diventano sessualmente maturi circa cinque mesi dopo la nascita, non ci volle molto perché quei sei o sette coloni stabilissero una popolazione di allevatori locali.

Presto i conservazionisti si preoccuparono che i ratti invasivi potessero diffondersi sulla terraferma della Florida, dove avrebbero potuto devastare fragili ecosistemi come le Everglades, che sta già affrontando molti altri parassiti esotici. I funzionari federali e statali hanno iniziato una campagna di avvelenamento su Grassy Key nel 2007, preparando esche con burro di arachidi allacciate con fosfuro di zinco tossico. Mentre il coordinatore delle specie esotiche delle FWC Scott Hardin racconta al Florida Keys KeyNoter, le trappole inizialmente sembravano funzionare.

"Pensavamo di averli montati a partire dal 2009", afferma Hardin. "[Ma] nella prima parte del 2011, un residente mi ha mandato un'e-mail e mi ha detto di aver visto uno dei topi. Eravamo scettici ma siamo tornati indietro e abbiamo parlato con la gente e [visto] c'erano topi che ci mancavano."

Da allora, i funzionari hanno catturato circa 20 topi, aggiunge Hardin, tutti a mezzo miglio l'uno dall'altro. "Pensiamo che non si siano spostati lontano ma si sono chiaramente riprodotti. Stiamo esaminando l'area e da allora abbiamo scattato foto di topi", afferma.

Come ha detto a Reuters il biologo della fauna selvatica Gary Witmer del Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti nel 2007, i topi della Gambia "sicuramente possono mordere" e "siamo fortunati" nessuno in Florida ha mostrato segni di varicella. Possono anche competere con i ratti di legno Key Largo nativi, che sono in via di estinzione e sono noti per danneggiare le colture alimentari nella loro Africa nativa. Un recente rapporto dell'USDA avverte che "se questa specie raggiungesse la terraferma, potrebbero verificarsi danni ingenti all'industria della frutta della Florida e ad altre materie prime agricole ... Un esercizio di modellizzazione del clima / habitat ha suggerito che la loro nuova gamma in Nord America potrebbe espandersi drammaticamente se raggiungono la terraferma ".

Un altro round di intrappolamento è previsto per la fine dell'estate, Hardin dice a KeyNoter, e probabilmente continuerà per almeno cinque mesi - o "fino a quando non vedremo segni che li abbiamo respinti". Se ciò non funziona, potrebbe esserci ancora un altro deterrente che impedisce ai ratti di colonizzare la Florida, anche se imperfetta: le decine di migliaia di pitoni alieni che si sono già infiltrati nelle Everglades.

Se sei nel sud della Florida e pensi di vedere un topo in busta del Gambia, puoi segnalarlo utilizzando questo modulo o chiamando il numero verde delle specie invasive della Florida al numero 1-888-IVEGOT1.

Anche sul sito:

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[Via Florida Keys KeyNoter]

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