I ricci sono un problema spinoso in alcuni stati

Nel 2013, Bella Hayes, 11 anni, residente in Georgia, si è innamorata dei ricci dopo aver visto i video di YouTube dei piccoli animali con le piume.

"Sono così carini, sono piccoli e sono dolci", ha detto al Banner-Herald di Atene.

Quando ha saputo che i ricci di animali domestici sono illegali in Georgia, si è messa in contatto con il suo rappresentante statale, che ha portato a una proposta del 2014 di esentare i ricci pigmei africani - le specie più comunemente tenute come animali domestici - dal divieto dello stato.

Il conto fallito. Nel febbraio 2017, è stato reintrodotto alla Camera dei rappresentanti della Georgia solo per fallire di nuovo.

La Georgia non è l'unico stato dichiarato illegale a tenere i ricci come animali domestici. Così hanno California, Hawaii, Pennsylvania, Washington, DC e i cinque distretti di New York City.

Se stai pensando di avere un riccio da compagnia, tieni presente che sono più vigili di notte. (Foto: Justin Snow / Flickr)

Qual è il grosso problema di queste piccole creature?

Secondo gli esperti di fauna selvatica, i ricci potrebbero avere un impatto negativo sugli ecosistemi locali se rilasciati in natura perché competerebbero per cibo e habitat con specie autoctone. Animali domestici esotici come alianti dello zucchero, furetti e parrocchetti Quaker sono vietati in alcuni stati per lo stesso motivo.

Questo è il motivo per cui alcuni stati organizzano regolarmente programmi di amnistia che consentono alle persone di rinunciare agli animali esotici come i ricci senza penalità.

I ricci presentano anche un rischio per la salute dei proprietari di animali domestici perché possono portare l'afta epizootica e la salmonella. Infatti, a marzo 2019, i Centers for Disease Control and Prevention (CDC) hanno collegato un focolaio multiplo della malattia a ricci da compagnia. L'agenzia ha anche suggerito che una delle cose migliori che i gestori possono fare è lavarsi le mani frequentemente.

Chi si oppone alla legalizzazione dei ricci di animali domestici può anche contestare l'addomesticamento degli animali selvatici.

"Ci sono sempre problemi etici e morali nel mantenere gli esotici", ha detto a ABC News Dave Salmoni di Animal Planet. "Nel caso dei ricci, uno dei maggiori svantaggi è che si tratta di un animale notturno. Quindi il proprietario dell'animale domestico lo lascia dormire tutto il giorno o lo porta fuori dal recinto per interagire con esso in un momento della giornata in cui l'animale dovrebbe riposare ".

I ricci non devono essere lasciati incustoditi con altri animali domestici perché potrebbero mordere. (Foto: Hands Optek / Flickr)

Animali popolari

L'USDA non mantiene i dati sui ricci di animali domestici, ma ci sono molte prove aneddotiche che la proprietà del riccio sta aumentando, soprattutto data la popolarità degli account sui social media del riccio.

Jill Warnick, un allevatore di ricci del Massachusetts, afferma che la domanda per gli animali è cresciuta così tanto che ha una lista d'attesa di adottanti.

"Quando ho iniziato, potevo avere una lista d'attesa di cinque persone", ha detto a The Christian Science Monitor. "Bene, 19 anni dopo, ho una lista d'attesa di 500 persone."

Non è difficile capire perché i ricci siano così popolari. Per cominciare, sono innegabilmente carini. Tuttavia, sono anche ipoallergenici e richiedono poca manutenzione ed emettono poco odore.

Coloro che sostengono il mantenimento dei ricci come animali domestici sostengono che molti degli argomenti contro gli animali non reggono.

Ad esempio, sottolineano che altri animali legalmente tenuti come animali domestici - inclusi cani, gatti e tartarughe - possono anche trasportare e trasmettere la salmonella. I sostenitori sostengono anche che i ricci rilasciati in natura non avrebbero un impatto negativo sugli ecosistemi.

"I ricci negli Stati Uniti sono stati tutti allevati in cattività e non possono esistere negli elementi", ha detto Deborah Weaver, presidente della Hedgehog Welfare Society con sede nel Connecticut. "E mentre i ricci sono notturni, rispondono molto bene all'essere in piedi durante le ore di sonno."

Per saperne di più sui ricci, visita Hedgehog World su Facebook.

Nota del redattore: questa storia è stata aggiornata da quando è stata pubblicata originariamente nel maggio 2015.

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