I ricercatori trovano che la scimmia non si vede da 80 anni

Con le sue zampe di soffice pelliccia dorata e il taglio a scodella in stile Beatles, probabilmente ti ricorderai di aver visto la scimmia saki dalla faccia calva di Vanzolini. Non molte persone l'hanno visto vivo dalla sua descrizione ufficiale negli anni '30, quindi potresti essere perdonato per non sapere che aspetto ha la creatura amazzonica. Fino ad ora.

Durante una spedizione lanciata a febbraio, ci sono voluti solo quattro giorni per trovare, fotografare e filmare questa inafferrabile scimmia che si arrampica sugli alberi lungo il fiume Eiru vicino al confine peruviano del Brasile. I risultati della spedizione saranno pubblicati in un prossimo numero della rivista Oryx.

Guidata da Laura Marsh, direttrice del Global Conservation Institute ed esperta di scimmie saki, la spedizione è stata un'occasione per consolidare la sua tesi secondo cui la scimmia saki dalla faccia calva Vanzolini era la sua stessa specie ( Pithecia vanzolinii ) al contrario di una sottospecie di saki scimmie.

"È stato fantastico", ha detto al National Geographic. "Stavo tremando e così eccitato da riuscire a malapena a scattare una foto."

Ciò che è vecchio è nuovo di nuovo

Il saki dal viso calvo di Vanzolini, con gli arti lunghi, si muove attraverso la giungla più come un gatto che una scimmia. (Screenshot: Nat Geo WILD / YouTube)

La scimmia saki dalla faccia calva di Vanzolini fu catalogata per la prima volta nel 1936 dal naturalista Alfonso Ollala. Il suo rapporto descriveva una scimmia con una lunga coda soffice e una pelliccia dorata sugli arti. Alcuni altri esemplari sono stati trovati, una volta nel 1956 e poi di nuovo nel 2017, ma entrambi questi casi riguardavano esemplari morti. Il team di Marsh è riuscito a osservare la specie in più punti lungo il fiume nel corso di tre mesi.

Quella coda soffice non è molto buona per oscillare attraverso le cime degli alberi, tuttavia. A differenza di alcune specie di scimmie del Nuovo Mondo, la scimmia saki Vanzolini manca di una coda prensile. Invece, Marsh paragonò i movimenti della scimmia a quelli di un gatto che navigava tra i rami, abilmente camminando su tutti e quattro gli arti e saltando.

Quale comportamento Marsh e il suo team sono stati in grado di osservare hanno evidenziato la generale mancanza di contatto della specie con gli umani. Nelle aree con meno probabilità di presenza umana, le scimmie si avvicinerebbero, sembrando curiose di queste persone che galleggiano lungo il fiume. Nelle zone in cui potevano essere cacciati - come nel caso dell'esemplare trovato all'inizio del 2017 - le scimmie erano più timide, sbirciando da sotto i loro acconciature retrò.

Di fronte ai predatori, i maschi scappavano dalle femmine e dai giovani, apparentemente nella speranza che i predatori avrebbero inseguito e lasciato soli gli altri.

Un habitat minacciato e minaccioso

Dopo aver riscoperto così rapidamente la scimmia, Marsh e la sua spedizione hanno rivolto la loro attenzione all'ecosistema della scimmia.

Le scimmie vivono in un habitat difficile. I locali spesso li cacciano per la carne di arbusti, mentre la deforestazione, l'allevamento e lo sviluppo della strada minacciano le loro case sugli alberi.

Come descritto in un rapporto di un giornalista incorporato nella squadra di Marsh e pubblicato da Mongabay, l'impatto umano sulla vita del saki di Vanzolini è più "patchwork" di ogni altra cosa, con sacche della popolazione che vivono in aree completamente incontaminate dagli umani. Queste aree, tuttavia, sono semplicemente più difficili da accedere rispetto ad altre.

"Se è rimasto a questo livello di impatto in questo momento", ha spiegato Marsh nel rapporto, "non è l'ideale per la conservazione delle popolazioni Vanzolini, ma alla fine della giornata, non sta uccidendo l'intera specie perché gli umani semplicemente possono ' non arrivare a tutti. "

Naturalmente, l'arco della distruzione dell'habitat è quello che è, Marsh e gli altri scienziati, non sono ottimisti sulle possibilità della specie. Marsh formulerà una raccomandazione all'Unione internazionale per la conservazione della natura (IUCN) in merito allo status di Vanzolini e probabilmente raccomanderà che sia classificato come minacciato.

Speriamo che gli sforzi di conservazione inizieranno a proteggere questa scimmia, quindi non passeranno altri 80 anni prima di vederla di nuovo.

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