I visitatori accorrono per vedere l'albero di Natale lituano che ricorda il pezzo degli scacchi

Ogni stagione delle vacanze, la città di Vilnius, la capitale della Lituania, accoglie la stagione erigendo un insolito e massiccio albero di Natale nella piazza centrale della città e nella zona della Città Vecchia. Acceso con 70.000 luci, l'albero di quest'anno è alto 27 metri (88 piedi) ed è stato creato da circa 6.000 rami di abete rosso. I rami non furono tagliati solo per formare l'albero; furono lasciati dagli operai che stavano facendo manutenzione generale nelle foreste circostanti.

La scintillante creazione regale blu e bianca ricorda una regina degli scacchi. L'attuale figura di scacchi usata come modello per l'albero è stata trovata dagli archeologi nel 2007 durante gli scavi intorno al Palazzo Ducale di Vilnius. Risalente al 14 ° o 15 ° secolo, il pezzo è stato realizzato da un albero mandrino. Il suo centro è stato scolpito con motivi geometrici e poi sormontato da disegni floreali. L'agenzia turistica della città afferma che gli storici hanno scoperto che gli scacchi erano il gioco preferito dalla nobiltà lituana.

C'è un mercatino di Natale allestito nell'area circostante l'albero di Natale di Vilnius. (Foto: Gabrielius Tamosiunas e Gabrielius Khiterer)

L'albero abbagliante non è l'unico sorteggio per i visitatori di Vilinius. Un tradizionale mercatino di Natale offre artigianato, dolci e altre tariffe per le vacanze. I visitatori si affollano anche nell'area per un treno di Natale e una pista di pattinaggio sul ghiaccio.

Quest'anno, l'organizzazione di viaggio europea Best Destinations, con sede a Bruxelles, ha definito l'albero di Natale di Vilnius il più bello d'Europa. La designazione si basava sui voti di oltre 14.000 viaggiatori provenienti da 82 paesi.

"È l'albero di Natale più bello d'Europa", ha dichiarato il sito. "L'albero di Natale di Vilnius è stupendo! Raggiungi le affollate strade, osserva l'albero di Natale e lasciati stupire dalle decorazioni nella Città Vecchia."

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